Nhà lập pháp Thung lũng Silicon kiểm tra các liên kết giữa phân biệt chủng tộc, môi trường và COVID-19
Dân biểu Zoe Lofgren được chụp ở Capitol HIll trong ảnh hồ sơ này.

WASHINGTON, DC - Trong phiên điều trần của ủy ban quốc hội tuần này, Hạ nghị sĩ Zoe Lofgren (D-San Jose) cho biết đại dịch coronavirus đã bộc lộ rõ ​​ràng nạn phân biệt chủng tộc có hệ thống ở Hoa Kỳ.

Cô ấy đã không tạo ra nó, nhưng nó đã tiết lộ sự chia rẽ, cô ấy nói. Bây giờ chúng ta có cơ hội để kiểm tra phạm vi rộng của điều đó và đưa ra một con đường phía trước để thay đổi.

Nữ nghị sĩ đã phát biểu tại một phiên điều trần ảo để thảo luận về mối liên hệ giữa phân biệt chủng tộc, các mối nguy môi trường và đại dịch coronavirus. Ủy ban Khoa học, Không gian và Công nghệ đã được nghe từ bốn nhân chứng, bao gồm Heather McTeer Toney và Tiến sĩ Mustafa Santiago Ali.

Toney, giám đốc quốc gia của Lực lượng Không quân Sạch Moms, nói với ủy ban rằng coronavirus chắc chắn đang tàn phá các cộng đồng da màu. MCAF là một tổ chức gồm hơn một triệu phụ huynh nỗ lực chống ô nhiễm không khí cho con cái của họ.

Một nghiên cứu từ Yale (Đại học) cho thấy người Mỹ da đen có nguy cơ tử vong vì coronavirus cao gấp ba lần rưỡi so với người Mỹ da trắng, cô nói. Sự khác biệt giữa COVID-19 bắt nguồn từ nhiều yếu tố liên quan đến nhau, tất cả đều được thúc đẩy bởi sự phân biệt chủng tộc và bất bình đẳng về cấu trúc lâu đời.

Sự chênh lệch đến gần nhà. Tại Hạt Santa Clara, người Latinh chiếm gần 46% các trường hợp và 31% các ca tử vong do COVID-19, mặc dù chỉ chiếm một phần tư dân số. Người da đen chiếm 4.5% số ca tử vong của quận, mặc dù họ chiếm 2.4% dân số.

Xu hướng tương tự được nhìn thấy trên toàn bang. Người Latinh chiếm 54.8% số trường hợp và 44% số ca tử vong của bang, trong khi người Latinh chiếm 38.9% dân số.

Toney cho biết các nhóm thiểu số và các gia đình có thu nhập thấp thường xuyên bị ô nhiễm không khí, điều này có thể gây ra hoặc làm trầm trọng thêm nhiều tình trạng sức khỏe khiến coronavirus gây tử vong nhiều hơn.

Ali, phó chủ tịch công lý môi trường, khí hậu và phục hồi cộng đồng cho Liên đoàn Động vật hoang dã Quốc gia, đồng ý rằng việc tiếp xúc với chất độc môi trường là một trong những lý do khiến nhiều nhóm thiểu số chết vì COVID-19. Ông cho biết các ước tính được công bố thay mặt cho Công cụ lập bản đồ và sàng lọc công lý môi trường của Cơ quan bảo vệ môi trường cho thấy các cộng đồng có nhiều dân tộc thiểu số có xu hướng đối mặt với mức độ phơi nhiễm cao hơn đáng kể đối với các mối nguy môi trường.

Điều này một phần là do những tác động lâu dài của sự phân biệt, ông giải thích.

Ali cho biết: “Các cộng đồng da màu đã bị khử trùng trong lịch sử, điều này khiến họ dễ bị bố trí các ngành công nghiệp độc hại gây ô nhiễm không khí, đất và nước. “Kết quả là, các cộng đồng tiền tuyến này phải chịu các bệnh mãn tính - bệnh tim, gan, thận và phổi - cũng như ung thư. Hơn nữa, những tình trạng y tế mãn tính này khiến mọi người dễ bị nhiễm coronavirus hơn và các bệnh liên quan đến nhiệt, bao gồm kiệt sức vì nóng và đột quỵ ”.

Anh ấy đã thêm một nghiên cứu gần đây tại Đại học Harvard nhận thấy rằng ngay cả những sự gia tăng nhỏ trong phơi nhiễm lâu dài với một số chất gây ô nhiễm không khí có liên quan đến tỷ lệ tử vong COVID-8 tăng 19%.

Ali cho biết cách tiếp cận môi trường của chính quyền hiện tại chỉ làm tình hình tồi tệ hơn. Chính quyền Trump đã khôi phục hơn 60 quy định về môi trường, ông nói và đang nỗ lực làm suy yếu Đạo luật Chính sách Môi trường Quốc gia.

Lofgren nhớ lại cách EPA đã thực hiện vào năm ngoái để thu hồi quyền của California trong việc đặt ra các tiêu chuẩn ô nhiễm không khí nghiêm ngặt hơn của riêng mình đối với các phương tiện giao thông. Bà nói, Xa lộ liên tiểu bang 5 chạy dọc Thung lũng Trung tâm của tiểu bang, là nơi có tỷ lệ mắc bệnh hen suyễn ở trẻ em cao nhất Hoa Kỳ.

Lofgren hỏi Ali rằng hành động của EPA có thể có tác động gì đối với nguy cơ tiềm ẩn đối với coronavirus trong các cộng đồng ở Thung lũng Trung tâm.

“Khi California đang cố gắng củng cố các tiêu chuẩn của họ, những gì họ đang cố gắng làm là để bảo vệ cuộc sống của nhiều người hơn,” Ali nói. “Thật không may, khi chúng tôi không làm điều đó, chúng tôi đang đặt cuộc sống của nhiều người hơn vào tình trạng nguy hiểm và cũng khiến mọi người dễ bị tổn thương hơn bởi COVID-19”.

Ủy ban cũng đã nghe ý kiến ​​từ Hilton Kelley, giám đốc của Hiệp hội Phát triển và Quyền lực Cộng đồng, một tổ chức phi lợi nhuận đấu tranh cho không khí sạch hơn. Về giải pháp, Kelley cho biết điều quan trọng cần nhấn mạnh với các chủ sở hữu ngành rằng thực hiện các bước để giúp đỡ môi trường, như sửa chữa đường ống bị rò rỉ hoặc thay thế thiết bị cũ, cuối cùng có thể tiết kiệm chi phí trong nhiều trường hợp.

“Họ sẽ thấy rằng họ sẽ tiết kiệm (tiền bạc) và cũng giúp giữ cho môi trường sạch hơn,” ông nói.

Liên lạc với Katie King tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @KatieKingCST trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.