Vườn Di sản Việt Nam của San Jose có bao giờ nở hoa?
San Jose Viet Heritage Garden ở Kelley Park. Ảnh: Tran Nguyen.

Khi một nhóm các nhà lãnh đạo Việt Nam đưa ra ý tưởng về một khu vườn di sản cách đây gần 40 năm, tầm nhìn rất lớn.

Viet Heritage Garden ở San Jose được cho là một ốc đảo văn hóa với các bản sao nhỏ của các địa danh lịch sử khác nhau của Việt Nam, một ao nước phản chiếu và một con đường dẫn đến trung tâm cộng đồng.

Ngày nay, khu vườn đứng trơ ​​trọi ở Kelley Park với cổng hoàng gia bằng gạch đỏ, hàng rào và ba cột cờ. Cỏ mọc um tùm, cây bụi và rác rưởi phủ kín mặt đất. Một phần của lối vào bị vẽ bậy.

Khu vườn hiếm khi được sử dụng, ngoại trừ sự kiện kéo cờ Việt Nam hàng tháng. Một góc của mảnh đất rộng XNUMX mẫu Anh có chức năng như một khu vườn cộng đồng, nơi một số cư dân Việt Nam lớn tuổi trồng rau.

“Tôi đi bộ hoài, nhưng tôi không biết phải làm thế nào,” Thảo Trương, sinh viên đại học và bản xứ Đông San Jose nói với San José Spotlight. “Tôi thậm chí không chắc nó là gì.”

Một góc của Viet Heritage Garden đã được chuyển đổi thành vườn cộng đồng. Photo by Tran Nguyen.

Một dự án tâm huyết trong nhiều thập kỷ được thực hiện, dự án Viet Heritage Garden đã bị vấy bẩn bởi nhiều năm trì hoãn và tranh chấp giữa thành phố và tổ chức phi lợi nhuận chịu trách nhiệm phát triển trước khi cạn kiệt nguồn vốn, các thành viên cộng đồng và lãnh đạo cho biết.

Dự án được giới thiệu như một cách để bày tỏ lòng tôn kính đối với hành trình mà hàng ngàn người tị nạn đã chạy trốn khỏi Việt Nam sau khi Sài Gòn sụp đổ năm 1975, vì nó cũng sẽ là không gian cho cộng đồng người Việt lớn nhất ở bất kỳ thành phố nào của Mỹ tụ tập và giao lưu. .

Liệu tầm nhìn về một Khu vườn Di sản Việt đầy sức sống có bao giờ thành hiện thực?

“Sự nhiệt tình và quan tâm vẫn còn đó,” cựu Phó Thị trưởng Madison Nguyễn nói với San José Spotlight. “Nhưng rào cản lớn nhất lúc này là kinh phí.”

Vườn di sản Việt trống ở San Jose. Photo by Tran Nguyen.

Nhiều năm trì hoãn

Sau chiến thắng lịch sử năm 2005 với tư cách thành viên hội đồng người Mỹ gốc Việt đầu tiên tại San Jose, Nguyễn bắt đầu thúc đẩy dự án khu vườn di sản ở Tòa thị chính. Nhưng phải đến khi bà trở thành phó thị trưởng sáu năm sau đó, dự án mới thành công.

Các thành viên cộng đồng đã mơ ước từ lâu về khu vườn di sản, Nguyen nói với San José Spotlight.

“Khi đó tôi có chút quyết định hơn trong việc xin tài trợ,” Nguyen nói. "Nhưng rất khó để bất kỳ một quan chức được bầu nào có thể thuyết phục các đồng nghiệp của họ chi số tiền đáng kể đó cho một dự án cụ thể."

Những người có tầm nhìn đã tìm đến bà với những bức ký họa mô phỏng một số công trình kiến ​​trúc lịch sử Việt Nam, như chùa Một Cột, đền Hùng, chùa Bà Thiên Hậu và lăng Lê Văn Duyệt. Tương tự như Vườn Hữu nghị Nhật Bản nằm ở đầu kia của Công viên Kelley, Vườn Di sản Việt cũng sẽ có một hồ nước phản chiếu đầy hoa sen, một loài hoa biểu tượng ở Việt Nam.

Một mô hình của Viet Heritage Garden đã được hình dung. Ảnh lịch sự của San Jose.

Nguyễn cho biết, tầm nhìn của khu vườn đã thay đổi trong những năm qua, nhưng sự ủng hộ và mong muốn dành cho dự án là “rất lớn” trong suốt nhiệm kỳ của cô.

Bà nói: “Nó rất có ý nghĩa vì đó là một cách để không chỉ bảo tồn văn hóa Việt Nam, mà còn là một phần quan trọng của lịch sử và đảm bảo rằng nó sẽ hiện diện ở thành phố San Jose.

Trong khi Nguyễn vận động thành phố để tài trợ, Hội Di sản Việt Nam, một tổ chức phi lợi nhuận ở địa phương, phụ trách thiết kế và xây dựng khu vườn.

Từ năm 2006 đến năm 2012, dự án đã nhận được hơn 2 triệu đô la tài trợ từ thành phố, quận và tiểu bang. Hội di sản cũng đã huy động được hơn 1 triệu đô la từ các thành viên cộng đồng để đưa khu vườn vào cuộc sống.

Dự án động thổ vào năm 2011, nhưng việc xây dựng tạm dừng sau khi thành phố tuyên bố sự quản lý không phù hợp của Hội Di sản Việt Nam, một cáo buộc mà tổ chức phi lợi nhuận đang tranh chấp, theo một báo cáo tin tức. Nhưng họ càng đợi lâu, thì giá càng đắt, với chi phí xây dựng tăng trên khắp San Jose. Hội di sản chỉ có thể hoàn thành giai đoạn đầu của dự án, bao gồm cổng thành, bãi đậu xe và ba cột cờ.

Chủ tịch Hội Di sản Việt Nam Tiến sĩ Ngãi Nguyễn đã không trả lời các câu hỏi về khu vườn.

Vào năm 2016, thành phố đã cắt đứt quan hệ với xã hội di sản và tiếp quản dự án, nói rằng địa điểm này là một mối nguy hiểm về sức khỏe và an toàn, theo một bản ghi nhớ thành phố. Tổng cộng, hơn 3.5 triệu đô la đã được chi cho dự án.

Đã có rất ít việc được thực hiện kể từ đó. Người phát ngôn của thành phố Daniel Lazo cho biết khu vườn được bảo trì hàng tuần và chương trình khu vườn cộng đồng của nó sẽ được cải tạo vào cuối năm nay.

Một người dân sống đối diện khu vườn đã 25 năm cho biết: “Nó chỉ ngồi ở đó quá lâu. Cô ấy yêu cầu không được xác định danh tính. "Tôi nghĩ rằng nó đã trở thành một sự lãng phí tiền thuế của người dân."

Cổng hoàng là một trong số ít công trình kiến ​​trúc đã hoàn thành tại Vườn Di sản Việt ở San Jose. Photo by Tran Nguyen.

Những gì nằm ở phía trước

San Jose tự hào trong Quy hoạch chung năm 2040 là thành phố đầu tiên ở Hoa Kỳ có khu vườn di sản Việt Nam, nhưng kế hoạch xây dựng khu đất trống trên Đại lộ Roberts vẫn chưa xuất hiện.

Trong một bản ghi nhớ năm 2016, các quan chức lưu ý rằng thành phố sẽ giám sát bất kỳ công việc nào tiếp theo đối với khu vườn, nhưng nguồn tài trợ phải đến từ cộng đồng.

“Tôi ước rằng chúng tôi có thể làm được nhiều hơn nữa (với khu vườn),” Nguyen nói. “Và tôi hy vọng rằng chúng tôi vẫn có thể biến nó thành một bước ngoặt… Phần khó nhất của dự án này là việc thành phố chỉ định một không gian, và chúng tôi đã làm được điều đó. Giờ đây, việc kiếm tiền thực sự phụ thuộc vào cộng đồng, làm việc với quận, thành phố và thậm chí có thể là cả bang California ”.

Cựu phó thị trưởng cho biết bà đang giúp gây quỹ để mang lại một dự án tượng đài cho khu vườn — một dự án ban đầu được hỗ trợ bởi thành phố và Hạt Santa Clara vào năm 2019.

Tượng đài sẽ là một bức tượng kích thước thật của hai người lính, một người Mỹ và một người Nam Việt Nam. Nó sẽ là biểu tượng của sự hòa giải và hàn gắn, theo đề xuất.

Bien Doan, một đội trưởng Sở Cứu hỏa San Jose, người gần đây đã công bố giá thầu của anh ấy đối với ghế Hội ​​đồng Thành phố Quận 7, biết vấn đề vườn tược đang là một chủ đề nhức nhối của cộng đồng.

“Tình trạng hiện tại là không thể chấp nhận được… Tất cả những gì bạn thấy là một cái cổng, một số hàng rào. Không có động tĩnh gì và thật đáng buồn, ”ông Đoàn nói. “Tôi rất buồn khi thấy (chúng tôi) là một cộng đồng tuyệt vời và chúng tôi hầu như không có bất cứ thứ gì. Và tôi hy vọng rằng một ngày nào đó chúng ta tìm được nguồn tài trợ và xây dựng một trung tâm di sản giống như Mexico Heritage Plaza. ”

Lloyd Alaban đã đóng góp cho bài viết này.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo @nguyenntrann trên Twitter. 

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.