En medio de problemas presupuestarios, Santa Clara gasta mucho en la oficina del administrador de la ciudad
El abogado de la ciudad de Santa Clara, Brian Doyle, y la administradora de la ciudad, Deanna Santana, aparecen en esta foto de archivo.

Mientras las ciudades de todo el Área de la Bahía se enfrentan a recortes presupuestarios y déficits impulsados, o en algunos casos, agravados por la pandemia, los enormes salarios en una ciudad de South Bay han atraído el escrutinio público.

En Santa Clara, los salarios en la oficina del administrador de la ciudad han encabezado la lista de salarios de los trabajadores del gobierno en California. Según los registros públicos, la administradora de la ciudad Deanna Santana tuvo el salario base más alto de cualquier administrador o administrador de la ciudad en California en 2020, con un registro de más de $ 448,000 gracias a un 11% de aumento que recibió del Ayuntamiento de Santa Clara poco antes de la pandemia.

Santana también tuvo el segundo paquete de compensación total más alto con $ 709,446. En comparación, San José administrador de la ciudad interino, Jennifer Maguire, fue contratada por $ 347,600, con un paquete de compensación total de $ 453,000. La población de San José es diez veces mayor que la de Santa Clara.

Los empleados de Santana también tienen algunos de los salarios más altos del estado. En 2020, tres administradores municipales adjuntos, incluida Ruth Shikada, tenían salarios que superaban los $ 300,000, lo que los colocaba cerca de la cima de la escala salarial.

Santana no respondió a una solicitud de comentarios sobre compensación en su oficina. El portavoz de Santa Clara, Lon Peterson, le dijo a San José Spotlight que el último ajuste al salario de Santana ocurrió en enero de 2020. No ha habido ningún ajuste o aumento desde entonces, y la ciudad descontinuó su subsidio para vivienda de $ 3,750 por mes, él dijo.

Santana tiene fuertes aliados en Santa Clara que han defendido sus contrataciones y posteriores compensaciones. La alcaldesa Lisa Gillmor está registrada llamándola "hacedor de milagros virtual. " Su alto salario también se ha justificado como necesario porque el administrador de la ciudad es responsable de supervisar la empresa de servicios públicos Silicon Valley Power y el estadio de los 49ers.

Pero los altos salarios de los administradores de la ciudad llegan en un momento en que Santa Clara está lidiando con una inestabilidad financiera sin precedentes.

Peterson le dijo a San José Spotlight que los déficits pronosticados aumentaron de $ 13 millones en enero de 2020 a $ 42 millones en el pronóstico de enero de 2021. La ciudad aprobó acciones presupuestarias que redujeron su déficit a $ 29 millones, y se espera que nuevos recortes lo reduzcan a $ 17.6 millones para los años fiscales 2023-24, agregó.

"El aumento en el déficit del fondo general de la ciudad ha sido impulsado principalmente por la caída en los ingresos asociados con COVID-19, con el mayor impacto en la categoría de impuesto a los ocupantes transitorios", dijo Peterson, y agregó que otras fuentes de ingresos afectadas incluyen el impuesto a las ventas, la propiedad ganancias por impuestos e intereses.

Frente a una grave crisis financiera, el Ayuntamiento de Santa Clara intentó recortar los fondos para los servicios de policía y bomberos. Este movimiento provocó una fuerte protesta de la Asociación de Oficiales de Policía de Santa Clara, que presentó una denuncia ante el estado. En definitiva, la ciudad redujo sus cortes en el presupuesto aprobado en junio.

Mientras Santa Clara continúa buscando formas de reducir su déficit, Santana está agregando otro trabajo bien remunerado a su oficina.

Siguiendo la recomendación de Santana, el Concejo Municipal aprobó en mayo un nuevo puesto de subdirector en Desarrollo Comunitario, el equivalente de la ciudad a un departamento de planificación.

El movimiento fue inusual por varias razones. El trabajo de planificación no apareció en el presupuesto de 2021, y apareció por primera vez en el calendario de consentimiento donde el consejo aprueba numerosos elementos con un solo voto y sin discusión. Santana también agregó el puesto a la agenda del consejo apenas un día después de otorgar un aumento de $ 35,000 a la Gerente de Planificación, Reena Brilliot, quien también recibió un nuevo título: asistente del administrador de la ciudad.

Brilliot recibió tres aumentos en tres años que elevaron su salario de $ 142,000 a $ 227,000.

Varios residentes criticaron el proceso de contratación para este nuevo rol durante una audiencia pública en mayo.

“La (ciudad) ya ha sido llamada a la alfombra una vez (debido a) el amiguismo que continúa en el proceso de contratación en la ciudad de Santa Clara”, dijo un comentarista llamado Jean. "Y el proceso de reclutamiento cerrado y la incorporación de los 'amistosos' ha sido un problema continuo".

Otro comentarista, Laurie, se hizo eco de las preocupaciones.

“Sería muy bueno verlo abierto al público”, dijo. “Y los sueldos ya son enormes, ¿no? Así que sería bueno verlo abierto a todos ".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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