Cruel e inimaginable: los estudiantes de South Bay y las universidades reaccionan a los cambios de política para los estudiantes internacionales
La Universidad Estatal de San José aparece en esta foto de archivo.

Un cambio abrupto esta semana a las políticas que rigen a los estudiantes internacionales en los Estados Unidos ha enviado a estudiantes y universidades en Silicon Valley a luchar por dar sentido a las nuevas reglas.

“Es casi inimaginable; la crueldad de esta decisión ”, dijo Susan Popko, directora asociada de programas internacionales en la Universidad de Santa Clara. "Estamos indignados por este cambio de pauta actual y hemos expresado nuestra insatisfacción con él y expresado nuestro apoyo a los estudiantes internacionales".

El programa federal de estudiantes y visitantes de intercambio la semana pasada emitió una declaración anunciando que a algunos estudiantes internacionales ya no se les permitirá estudiar en los EE. UU. si sus universidades cambian a un formato en línea debido a la pandemia de coronavirus.

"El Departamento de Estado de EE. UU. No otorgará visas a los estudiantes matriculados en escuelas y / o programas que estén completamente en línea durante el semestre de otoño ni la Aduana y Protección Fronteriza de EE. UU. Permitirá que estos estudiantes ingresen a los Estados Unidos", afirma. "Los estudiantes activos actualmente en los Estados Unidos inscritos en dichos programas deben salir del país o tomar otras medidas, como transferirse a una escuela con instrucción en persona para permanecer en un estado legal".

La declaración aclara además que los estudiantes que no cumplan con estas reglas pueden ser deportados.

Rohit Shekhar estaba desplazando su feed de Twitter cuando se enteró del anuncio. Como estudiante de segundo año entrante en la Universidad Estatal de San José, Shekhar dijo que estaba inmediatamente preocupado por su futuro. El joven de 19 años, que anteriormente estudió en una universidad en Ohio, está programado para transferirse a SJSU este otoño.

Shekhar, originario de la India, dijo que siempre había soñado con estudiar ingeniería de software en Silicon Valley.

"El valle es donde ocurren los desarrollos más emocionantes, y quería estudiar mi pasión en el centro", dijo.

Pero ahora todos sus planes están en el aire. Shekhar, que está desconcertado por la nueva política, dijo que parece que los estudiantes están siendo utilizados como peones políticos. Agregó que muchos de sus amigos que esperaban algún día estudiar en los Estados Unidos están cambiando de opinión mientras lo ven lidiar con restricciones que cambian rápidamente.

“La administración Trump se ha vuelto extremadamente hostil con los estudiantes internacionales y ellos realmente no sienten que valga la pena pagar cantidades exorbitantes para ser tratados así”, dijo.

En un comunicado de prensa del martes, la presidenta de SJSU, Mary Papazian, reconoció que los cambios repentinos de política estaban causando estrés e incertidumbre en toda la comunidad escolar. Ella escribió que SJSU, que planea ofrecer una combinación de clases en línea y en persona este otoño, se preocupa profundamente por sus estudiantes internacionales y está buscando soluciones para ayudarlos a cumplir con los nuevos criterios de SEVP.

La Universidad de Santa Clara también está trabajando para encontrar una solución que proteja a sus estudiantes internacionales sin dejar de seguir las pautas de salud pública para prevenir la propagación del coronavirus. Popko dijo que SCU tenía la intención de trasladar todos sus cursos de posgrado en línea este otoño para que los estudiantes de licenciatura tuvieran más espacio a distancia social mientras asistían a algunas clases en el campus. Pero ese plan ahora ha sido rechazado porque los administradores escolares no quieren que ningún estudiante de posgrado se vea obligado a abandonar el país, dijo, especialmente durante una pandemia mortal que ha hecho que los viajes sean más riesgosos y complejos.

“Se les emitió una visa que les dio derecho a una educación en Estados Unidos; Tienen derecho a terminar sus estudios aquí ”, dijo Popko.

El administrador de la escuela también está preocupado por los efectos a largo plazo de la política. Ella dijo que las universidades pueden tener dificultades para atraer a futuros solicitantes internacionales si estos estudiantes sienten que Estados Unidos es un entorno poco acogedor e impredecible.

Aunque ha sido un año desafiante para las universidades de todo el país, Popko dijo que encontró un pequeño lado positivo.

"Es una crisis, pero todos (en SCU) han expresado su apoyo a los estudiantes internacionales alto y claro", dijo. "El flujo de estudiantes, profesores y personal de toda la universidad preguntando cómo pueden ayudar ha sido realmente alentador".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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