Gay Crawford defiende la lucha contra el cáncer en Silicon Valley

Gay Crawford es el defensor del cáncer más famoso de Silicon Valley.

Como sobreviviente de cáncer, Crawford sabe lo aislado que se puede sentir cuando se le diagnostica cáncer. Antes de comenzar su defensa del cáncer, Crawford era periodista. Aprendió los conceptos básicos del oficio trabajando para periódicos en East Bay, pero Crawford sintió que no había encontrado su vocación hasta que consiguió un trabajo en relaciones comunitarias en el Canal 11.

En este papel, Crawford se reunió con varios líderes de la comunidad para desenterrar historias importantes para el interés público, dándole las herramientas que desde entonces han definido su trabajo para servir a la comunidad.

"Fue un trabajo increíble", dijo Crawford. "Me di cuenta de que en mis otros trabajos, era infeliz, porque no estaba haciendo la diferencia".

Pero cuando le diagnosticaron cáncer de mama a los 31 años, su vida cambió. Crawford dice que el cáncer no la definió como persona, sino que le dio una nueva perspectiva de cómo puede ayudar a una comunidad necesitada. Crawford recuerda haber recibido un folleto con consejos para sobrellevar el cáncer de mama después de comenzar el tratamiento, lo que le brindó el apoyo que tanto necesitaba en ese momento.

Editó una copia del folleto y se lo devolvió a los médicos.

Poco después, recibió una llamada de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y la invitaron a rehacer el folleto. Se unió a Reach to Recovery, un programa centrado específicamente en pacientes con cáncer de mama, que ayudó a expandir a más de una docena de hospitales. Crawford ascendió al puesto de presidente de la junta de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y trabajó en su consejo nacional de investigación.

Su dedicación a la defensa del cáncer no se ha detenido desde entonces.

"Te sientes tan impotente cuando te diagnostican", dijo Crawford. "Cuando tienes una red, puedes ayudar a las personas conectándolas".

Crawford fundó Cancer CAREpoint en 2009. La organización actúa como un sistema de apoyo para pacientes y sobrevivientes de cáncer, brindándoles asesoramiento, asistencia, educación y otros recursos. Crawford todavía contribuye a la organización y colabora frecuentemente con sus empleados.

Crawford dijo que el "sistema de apoyo ideal para los pacientes con cáncer" incluye muchas capas: financiero, asesoramiento, aprendizaje para navegar por el sistema médico, incluso supervivencia.

"Ella trabaja incansablemente", dijo Dawn Hogh, directora ejecutiva interina de Cancer CAREpoint. “Cuando te diagnostican, puede ser abrumador con la cantidad de información con la que estás inundado. Quiere ayudar a las personas mientras navegan por ese proceso ".

Crawford también está involucrado con Courageous Kids, una campaña de donaciones que invita a los pacientes jóvenes con cáncer de 600 al parque temático Great America de California para hacer un picnic el Día de la Madre. Crawford se había dado cuenta de que no había grupos de defensa del cáncer para niños, y colaboró ​​con Great America para comenzar Courageous Kids.

Hoy en día, Crawford concentra la mayor parte de su energía en abogar por los sobrevivientes.

Los sobrevivientes de cáncer pueden ser aislados una vez que ganan la batalla y tienen que reajustarse a la vida después del cáncer. Dijo Crawford. Muchos hospitales luchan por proporcionar una hoja de ruta para navegar la supervivencia, agregó Crawford, y ella está trabajando con varias organizaciones de recursos contra el cáncer para reinventar los programas de supervivencia de los hospitales.

"Mi mayor alegría", dice Crawford, pensando en su defensa, "es cuando todas mis conexiones se unen, algunas cosas grandiosas han sucedido".

Comuníquese con Yale Wyatt, pasante de San José Spotlight, en [correo electrónico protegido] o sigue @yalewhat en Twitter.

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