La creciente diversidad en San José podría indicar un aumento en la política progresista
Los empleados de la ciudad de San José Sinh Tang, Hilda Morales y Diana García recorren un vecindario de San José el 2 de septiembre de 2020. Foto de Sonya Herrera.

La nuevos datos del censo publicado este mes pinta una imagen clara del rápido crecimiento de la diversidad en el condado de Santa Clara, y esas cifras podrían indicar un aumento en la política progresista.

Con la población blanca cayendo en picado por primera vez en la nación, la población asiática es ahora el grupo étnico más grande del condado. Los asiáticos representan el 38.9% de la población total del condado.

La población blanca está casi 10 puntos porcentuales por detrás con un 28.7%, seguida por la población latina con un 25.2%, según muestran los datos publicados la semana pasada.

La población cada vez más diversificada en el condado, y en San José, podría dar una nueva ventaja a los candidatos más liberales y progresistas, potencialmente sacudiendo el panorama político local, dicen algunos expertos.

“Latinx ha presentado candidatos progresistas consistentemente, y los votantes asiáticos han estado haciendo lo mismo en años más recientes”, dijo Terry Christensen, profesor retirado de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José. "Si estos números se traducen en participación electoral, eso debería ser una ventaja para los candidatos liberales".

De 2010 a 2020, el condado de Santa Clara agregó 154,617 residentes a su población, sumando más de 1.9 millones de residentes y lo que lo convierte en el sexto condado más poblado en el estado, muestran los datos. Eso es un aumento de 8.68% en 10 años, superando la tasa de crecimiento de California de 6.1% pero no la tasa de 11.39% del vecino condado de Alameda, según un análisis de San José Spotlight.

San José se aferra a su lugar como el 10th ciudad más poblada en el campo, a pesar de ver la mayor caída de población el año pasado. La ciudad experimentó una tasa de crecimiento del 7.1% entre 2010 y 2020.


Reflejando una tendencia que se ve en todo el país, la población de residentes blancos en el condado de Santa Clara se redujo durante la última década, cayendo en un enorme 25.6%, o 214,000 personas. California también experimentó una disminución de más de 5 millones de personas blancas, o una caída del 24%, según muestran los datos.

Las poblaciones multirraciales y asiáticas en Santa Clara aumentaron significativamente, con tasas de crecimiento del 140% y 33%, respectivamente. En abril de 2020, los asiáticos son el grupo étnico de más rápido crecimiento en California y componen el grupo étnico más grande en el condado de Santa Clara, con 759,030 personas.

Las poblaciones multirraciales se dispararon en el condado, y en todo el país, después de que la Oficina del Censo ajustó sus preguntas para captar mejor la creciente diversidad de la población. El condado de Santa Clara tuvo un récord de 209,468 personas que son multirraciales en comparación con aproximadamente 87,000 personas en 2010. El censo define la multirracial como dos o más razas.

La población Latinx en el condado de Santa Clara también creció modestamente a una tasa de crecimiento del 1.7%, agregando aproximadamente 8,000 residentes de 2010 a 2020. Aún así, hay alrededor de 487,000 residentes Latinx en el condado, y la población Latinx es el tercer grupo étnico más grande en el Bahía sur.

Si las elecciones para la alcaldía de 2014 hubieran sucedido ahora, Christensen dijo que el alcalde Sam Liccardo podría haber perdido ante un oponente amistoso con los sindicatos, el senador Dave Cortese. Liccardo ganó por apenas 2,750 votos en la segunda vuelta.

"Si estos números se traducen en nuevos votantes y más participación de votantes, y esos son grandes si, Cortese habría ganado", dijo Christensen.

El último lote de datos del censo, retrasado por meses debido a la pandemia y los obstáculos legales planteados por el presidente anterior, ofrece una visión amplia de la composición racial y étnica de Estados Unidos en una década.

“Nuestro análisis de los resultados del censo de 2020 muestra que la población de EE. UU. Es mucho más multirracial y más diversa racial y étnicamente de lo que medimos en el pasado”, dijo Nicholas Jones, director de alcance de raza y etnia de la división de población de la Oficina del Censo.

La publicación de los datos demográficos también señala el inicio de la proceso de redistribución de distritos una vez en una década, que dictará cómo se desarrollará el poder político y el financiamiento federal en los próximos 10 años.

"Es importante comprender la composición de las comunidades", dijo Christensen. "Estos datos darán forma a la representación".

Tanto San José como el condado de Santa Clara corren hacia redibujar las líneas del distrito para cumplir con la fecha límite de California del 15 de diciembre.

La creciente diversidad de la zona no sorprende a los expertos locales. Pero los cambios en la población, dependiendo de dónde ocurrieron, podrían resultar en un cambio en la demografía de los votantes en los distritos que históricamente son predominantemente blancos, dijo Christensen.

"Podríamos ver el Distrito 4 con más votantes asiáticos y el Distrito 5 con más votantes latinx", dijo. "Eso tendrá un gran impacto".

La creciente población asiática en el condado de Santa Clara también podría marcar un punto de inflexión para más representación asiática en la política local, Dijo Christensen. Ninguno de los 10 concejales de San José es asiático, a pesar de la gran población asiática de la ciudad. El supervisor Otto Lee es el único legislador asiático en la Junta de Supervisores.

"Vemos que la población asiática está creciendo, pero no la representación asiática", dijo Christensen. "La gente debería prestar atención a cómo se desarrollará esto".

Los funcionarios del censo señalaron que, si bien los datos no son perfectos, los datos demográficos cumplen con los estándares del departamento. En el condado de Santa Clara, 77.7% de la población auto-respondió al recuento del censo, que es entre las tasas más altas del país.

“Si bien ningún censo es perfecto, estamos seguros de que los resultados de la redistribución de distritos de hoy cumplirán con nuestro estándar de alta calidad de datos”, dijo el director interino de la Oficina del Censo, Ron Jarmin.

Muchos defensores y expertos temían la pandemia y los planes para incluir una pregunta sobre ciudadanía podrían haber resultado en un recuento insuficiente de comunidades de color en todo el país. Está previsto que la Oficina del Censo publique las tasas de recuento excesivo y insuficiente a principios de 2022.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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