¿Qué tan progresista es Silicon Valley? La respuesta puede sorprenderte
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

Entre la imagen aparentemente azul sólida del Área de la Bahía, están creciendo los focos de una población más conservadora.

Cuando el ex presidente Donald Trump se postuló por primera vez para el cargo en 2016, aproximadamente el 20% de los residentes del condado de Santa Clara, o (144,514) XNUMX personas, votó por él. Cuando cientos de miles volvieron a votar el año pasado en medio de la desenfrenada pandemia de COVID-19 y una economía paralizante, el apoyo a Trump solo creció - a 214,612 votantes.

Esta racha de conservadurismo parece atravesar San José, la ciudad más grande del Área de la Bahía y el corazón de Silicon Valley. La ciudad de más de un millón de habitantes fue alguna vez elogiada como líder en muchos temas de tendencia izquierdista, incluido el aumento del salario mínimo y la legalización del cannabis. Pero los observadores políticos desde hace mucho tiempo dicen que la ciudad ahora se queda atrás de otras.

Es posible que San José no sea tan progresista como la gente piensa.

Al responder al COVID-19 y los desafíos que plantea, el mes pasado el Concejo Municipal intentó adoptar un pago por riesgo más alto para los trabajadores de los supermercados: optando por darles $ 3 extra por hora en lugar de $ 5. Los líderes de la ciudad no prohibieron las tácticas policiales que hirieron a manifestantes pacíficos y aún evita la industria del cannabis a pesar de que los votantes legalizaron la marihuana hace cinco años. Ahora el Ayuntamiento se enfrenta a una lucha encarnizada sobre permitir la densidad en vecindarios unifamiliares para ayudar a aliviar la crisis de la vivienda.

"Si nos fijamos en los números de votación, generalmente son más progresistas", dijo Sean Kali-rai, un analista político y cabildero del cannabis desde hace mucho tiempo. “Pero NIMBY (no en mi patio trasero) es más fuerte. NIMBY supera a los progresistas todos los días de la semana ".

El presidente del Partido Demócrata del condado de Santa Clara, Bill James, dijo que la búsqueda de San José de ser una ciudad liberal se ve eclipsada por su tira y afloja entre los intereses comerciales y laborales.

"San José ha tratado de ser más democrático ... con el tiempo", dijo James a San José Spotlight. "Pero a veces las cosas terminan viéndose de una manera muy binaria".

Entonces, ¿qué tan progresivo es San José exactamente? Los observadores políticos dicen que la verdad está en los detalles.

Política de vivienda

Entre una serie de problemas urgentes en San José, la vivienda, o la falta de ella, ha estado en la cima de las mentes de los residentes. Vivienda de oportunidad, que permitiría hasta cuatro casas en un terreno dividido en zonas para una sola casa, es una solución que están considerando los funcionarios de la ciudad.

Pero la política de vivienda progresista se enfrenta a una fuerte campaña de oposición. Un ex concejal de San José y ahora comisionado de planificación está escribiendo artículos de opinión y advirtiendo a los residentes que "eliminaría la zonificación unifamiliar" - lo cual no es cierto.

A encuesta patrocinada por un grupo de vecinos descubrió que casi la mitad de los residentes encuestados se oponían a la medida, pero los partidarios dicen que la encuesta tenía fallas y los críticos presionaron a los encuestados para que expresaran su oposición. Luego, el Partido Republicano del condado dijo que la medida Barrios unifamiliares “nucleares”.

El año pasado, los grupos inmobiliarios y empresariales, a menudo un poderoso grupo de presión en San José, mailers publicados atacando a un candidato al Concejo Municipal de San José por apoyar la Vivienda de Oportunidad. El anuncio, que mostraba torres altas de color gris oscuro junto a casas unifamiliares de colores atrevidos, se veía en gran medida como un silbido de perro contra la gente pobre.

El debate sobre la política, que aún no se ha elaborado, coloca a San José, el corazón de Silicon Valley, detrás de otras ciudades como Sacramento, que la aprobó en enero.

"Hay empresas como Apple que ahora están valoradas en $ 2 billones después de romper la barrera de $ 1 billón solo en 2018", dijo el profesor de sociología del estado de San José, William Armaline. “Y a la sombra de eso tienes uno de los campamentos para personas sin hogar más grandes del país. Tiene el mercado inmobiliario más inaccesible e inasequible del país.

“Así que no creo que se pueda afirmar que somos progresistas”, agregó. "Creo que lo que se puede afirmar es que reflejamos algunos de los aspectos más horribles de nuestro sistema político-económico y sus implicaciones".

En 2020, el 76% de los residentes de San José participantes calificaron la disponibilidad de viviendas asequibles de la ciudad como "deficiente" en una encuesta anual. El costo de vida en San José, uno de los más altos del país, fue calificado como "pobre" por aproximadamente el 70% de los residentes.

San José también se refirió a otras políticas de vivienda liberales, incluida la expansión del control de alquileres a 11,000 dúplex y la vinculación del alquiler. aumentos en esas unidades a la inflación de estudiantes en el año 2017.

Los manifestantes se enfrentaron con la policía de San José durante el tercer día de protestas el domingo por la muerte de George Floyd. Foto de archivo.

Reforma policial

En medio de un cálculo nacional Tras el asesinato de George Floyd, la policía de todo el país disparó gases lacrimógenos y balas de goma contra los manifestantes de Black Lives Matter.

San José no fue la excepción.

Los oficiales de policía de la ciudad utilizaron tales tácticas contra manifestantes no violentos en el centro de San José, hiriendo a muchos, incluidos un músico local quien recibió un disparo en el ojo mientras rasgueaba su guitarra.

Alcalde Sam Liccardo  empujado a prohibir permanentemente el uso de balas de goma para el control de multitudes, pero el Ayuntamiento no estuvo de acuerdo. Legisladores locales en última instancia votó para permitir su uso si una persona representaba una amenaza para los agentes.

Liccardo rechazado llamadas desde la izquierda para desfinanciar a la policía, diciendo que el departamento con poco personal de San José necesita más recursos. Otras ciudades como Minnesota y Portland han votado para recortar los fondos de sus departamentos de policía y redirigirlos a otros servicios como equipos de salud mental y programas de prevención de la violencia.

James dijo que San José no está haciendo lo suficiente con la responsabilidad policial, que es un tema simbólico para los demócratas progresistas. Quiere que los oficiales intenten reducir los conflictos, en lugar de usar armas o la fuerza.

El reverendo Jeff Moore, quien dirige la NAACP local, estuvo de acuerdo.

“Nuestro departamento de policía acaba de recibir una nueva pistola BOLA en lugar de entrar y quitarle fondos a la policía para obtener otro tipo de unidad de respuesta”, dijo. "No fuimos allí".

Pero Shane Patrick Connolly, presidente del Partido Republicano local, dijo que San José ha adoptado un enfoque sensato "centrista" para la reforma policial.

"Con razón, estamos buscando formas de mejorar la seguridad pública en lo que respecta al control de multitudes rebelde", dijo. "(El consejo) limitó muy sensiblemente (las balas de goma) sin prohibirlas porque también necesitan considerar alternativas".

Algunos distritos escolares en San José aún no ha cortado lazos con policías en el campus, agregó Moore, mientras que las escuelas de todo el país han prohibido a los oficiales en las escuelas.

“El Distrito Unificado de San José se niega a hacerlo. ¿Por qué?" Dijo Moore.

Salarios mas altos

En 2012, los votantes de San José aprobaron aumentar el salario mínimo de la ciudad a $ 10 por hora con aumentos anuales.

Pero San José, una vez líder en el aumento de salarios, ahora se ha quedado atrás de sus ciudades vecinas. El salario mínimo aquí en enero subió a $ 15.45 la hora, colocando a la ciudad detrás de Sunnyvale y Mountain View, donde la tarifa es de $ 16.30. Son $ 15.65 la hora en Santa Clara, Cupertino, Palo Alto y Los Altos.

La lucha por salarios más altos en Silicon Valley no es nueva, especialmente para los más vulnerables de la ciudad.

En 2017, Liccardo sugirió estudiar la exención de ciertas personas "difíciles de emplear" de un salario mínimo más alto, como las personas en libertad condicional, las personas sin hogar y los jóvenes de crianza temporal, pero esos las exclusiones no fueron finalmente aprobadas.

“Dada la realidad del costo de vida en el área de San José, el salario mínimo debería ser más aquí”, dijo James. "He escuchado a personas abogando por $ 17 o $ 18".

Más recientemente, San José no les dio a los trabajadores esenciales, como los empleados de las tiendas de comestibles, un aumento de pago de $ 5 por trabajar durante la pandemia de COVID-19 y arriesgar sus vidas. En cambio, los legisladores locales aprobaron por estrecho margen un aumento salarial más modesto de $ 3 durante 120 días después de la oposición de la industria de abarrotes. Otras ciudades como San Leandro, Oakland y San Francisco optaron por un impulso de $ 5.

Condado de Santa Clara aprobó un aumento salarial de $ 5 por 180 días, pero redujo el plan para excluir a los trabajadores de restaurantes.

“Tuvimos que luchar para conseguir un pago por condiciones de vida peligrosas para nuestra gente”, dijo Moore. "Eso no debería haber sido una lucha".

El concejal de San José, Sergio Jiménez, luchó por un aumento salarial de $ 5 por hora para los trabajadores de las tiendas de comestibles por arriesgar su salud.

“Sentí que perdimos impulso al ayudar a nuestros trabajadores locales, pero me di cuenta de que (reducir la cantidad en dólares) era necesario para lograr algo en la línea de meta”, dijo Jiménez.

El dispensario de cannabis con sede en San José, MedMen, se muestra en esta foto de archivo.

cannabis

Cinco años después de que los votantes del condado de Santa Clara aprobaran abrumadoramente la legalización de la marihuana, la ciudad más grande del Área de la Bahía todavía evita el cannabis.

El ayuntamiento permitió la apertura de solo 16 dispensarios, para una ciudad de más de un millón de residentes, y están restringidos a sitios industriales, aproximadamente el 1% de la ciudad. La mayoría de esos sitios están ocultos a la vista o en áreas con estacionamiento limitado.

Administradores de San José se esperaba que discutieran la expansión del cannabis a las tiendas minoristas - un plan en proceso desde 2019 - pero los líderes dijeron recientemente que la recuperación de COVID-19 debe ser lo primero. El plan también permitiría a los propietarios de dispensarios existentes abrir más de una ubicación.

Otras ciudades del Área de la Bahía, incluidas Union City, Redwood City y Oakland, han permitido dispensarios en áreas minoristas más accesibles.

En comparación con los 16 dispensarios de San José, Sacramento tiene 29 dispensarios en toda la ciudad, mientras San Francisco tiene más de 200 negocios de cannabis.

“Esta fue la prioridad número uno del consejo en 2019, y obtuvimos más votos que cualquier otra cosa en la lista de prioridades del consejo ese año”, dijo Kali-rai. "Y todavía no lo hemos logrado".

Los líderes de la ciudad también luchó por aprobar servicios de entrega de cannabis en 2016, mientras que se estaban inventando aplicaciones de entrega innovadoras como Eaze en ciudades vecinas como San Francisco.

Durante los últimos cinco años, el mercado del cannabis al menos se ha duplicado. Los negocios de marihuana generaron más de $ 13 millones en ingresos fiscales a la ciudad en 2018, un informe de la ciudad dice.

“Y los dispensarios no han aumentado de tamaño y no hay nuevos dispensarios”, dijo Kali-rai. "No se han mudado a ubicaciones minoristas".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o siga a @CarlyChristineW en Twitter. Póngase en contacto con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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