El condado de Santa Clara busca la redistribución de distritos miembros de la comisión asesora
La cámara de reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo.

Quince residentes del condado pronto ayudarán a remodelar el poder político del gobierno del condado de Santa Clara.

Los supervisores del condado de Santa Clara están creando una nueva comisión asesora para completar las obligaciones de redistribución de distritos antes de fin de año, a la luz de las demoras en los datos del censo.

Cada condado debe volver a trazar sus límites de supervisión en 2021 de acuerdo con las leyes federales, estatales y locales. Los funcionarios del condado sostienen que debido a que no se espera que el gobierno termine de procesar los datos del Censo 2020 hasta septiembre—seis meses después de lo planeado originalmente—Necesitarán más ayuda con la tarea.

Cada 10 años, el condado vuelve a trazar los límites de los distritos teniendo en cuenta los cambios de población del censo. Podría significar que algunos vecindarios podrían rediseñarse en otros distritos, lo que podría cambiar o desplazar el poder político en algunas de las áreas más marginadas del condado. San Jose esta pasando un proceso de redistribución de distritos similar con preocupaciones sobre la forma en que los vecindarios vulnerables podrían estar representados.

Una comisión recién establecida completará el proceso de redistribución de distritos para el 15 de diciembre. La comisión organizará audiencias públicas este verano para recibir comentarios de la comunidad sobre la redefinición de los cinco límites de los distritos de supervisión del condado.

Los supervisores aprobaron $ 125,000 para contratar consultores que ayuden a cumplir con las obligaciones legales dentro del plazo más corto.

Se seleccionarán cinco comisionados al azar de un grupo de solicitantes, uno de los cuales representará a cada distrito. La selección aleatoria está programada para realizarse en una reunión de la junta directiva el 9 de junio. Cada supervisor nombrará a cinco miembros más, y los primeros 10 miembros seleccionarán a cinco miembros adicionales en julio.

El último proceso de redistribución de distritos ocurrió en 2011, pero los requisitos han cambiado desde entonces y han puesto una carga de trabajo más pesada para los condados. Los requisitos actualizados incluyen divulgación pública adicional, más audiencias públicas y nuevos criterios de equidad a considerar.

“El criterio para la redistribución de distritos es muy diferente de lo que era en el pasado”, dijo el abogado del condado James Williams. "El estado ha cambiado las cosas de manera significativa y ha implementado una serie de factores de procedimiento obligatorios que antes no existían".

Este mapa de redistribución de distritos muestra los límites actuales del distrito de supervisión en verde. En rosa claro, se describen los límites de la década anterior. Imagen cortesía del Condado de Santa Clara.

En particular, los supervisores optaron por no establecer una comisión de redistribución de distritos independiente, que haría su trabajo sin la participación de la junta. Los requisitos para ese tipo de grupo son más estrictos. Un grupo independiente prohibiría a los miembros haber ocupado o postularse para cargos públicos en los últimos ocho años y les impediría postularse si un cónyuge o miembro de la familia también lo hubiera hecho.

La Comisión Asesora de Ciudadanos sobre Elecciones del condado recomendó que los supervisores adopten la comisión independiente, pero a los funcionarios les preocupaba que las restricciones pudieran retrasar el proceso de reclutamiento de miembros.

“Entiendo que dada la tardanza de los datos del censo y los requisitos de tiempo para completar el proceso de redistribución de distritos, no fue posible crear una comisión de redistribución de distritos independiente para este ciclo”, dijo Steve Chessin, miembro del comité asesor electoral. "Sé que hay una tendencia a depender de la fecha límite y no considerar las fechas de vencimiento hasta que la fecha límite nos esté mirando a la cara".

Chessin sugirió considerar una comisión independiente para el próximo ciclo en 10 años.

Los funcionarios del condado esperan terminar de nombrar a los comisionados para fines de julio, dejando menos de seis meses para completar el trabajo de redistribución de distritos.

El presidente de la junta, Mike Wasserman, cree que habrá un gran interés en servir en la comisión, según lo que vio la última vez. Wasserman fue elegido por primera vez en diciembre de 2010.

“Teníamos más personas interesadas en servir de las que teníamos puestos”, dijo Wasserman. “La oportunidad surge una vez cada 10 años y la gente está entusiasmada con ella. Para cualquiera que tenga tiempo ... es una oportunidad increíble ".

Todas las reuniones de redistribución de distritos de 2021 son virtuales y abiertas al público. Las solicitudes para la comisión están disponibles en el sitio web de la Oficina Ejecutiva del condado.

Los solicitantes deben estar registrados como votantes en el condado de Santa Clara y no pueden ser candidatos para un cargo electivo ni servir como funcionario designado, incluido el servicio en otra junta o comisión.

Más información sobre las cualificaciones necesarias se puede encontrar en el sitio web del condado. Las solicitudes cierran a las 9 am el 1 de junio.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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