Mural de la historia de San José
El último mural de la pintora local Lila Gemellos es de la Plaza San Pedro en el centro de San José. Foto de Katie Lauer.

As Lila Gemellos Al pintar el último trazo de su último mural en la Plaza San Pedro en el centro de San José, la presión de abordar un destino local tan histórico finalmente se desvaneció.

"Tengo que pintar algo que me ha gustado tanto por tanto tiempo que es súper cíclico", dijo el hombre de 34 años sobre el mural escondido entre la calle San Pedro y la avenida Almaden. “No sabía que amaba esta ciudad hasta que comencé a pintar sobre ella. Ahora que pinto casi exclusivamente sobre eso, no podría amarlo más ”.

Nacido y criado en el vecindario Evergreen del este de San José, que se fue solo a estudiar pintura al óleo en la Universidad de California, Riverside, esas raíces se han traducido en la tarjeta de presentación de Gemellos. Ella se esfuerza por hacer que el público se sienta solo a través del color, dijo, mientras las formas detallan a las personas y los lugares que hacen de San José su hogar. Sus imágenes tardan entre un día y un mes en completarse.

“Para mí, como artista, hay tanta historia en San José y tanta cultura que podrías pasar toda la vida hablando de este lugar visualmente”, dijo Gemellos. “Si puedo hacer que te detengas, eso es lo que voy a hacer cada vez. Ya sea educativo o simplemente para provocar el pensamiento, no estoy seguro, pero la historia es la fruta madura allí ".

Lila Gemellos se toma una selfie frente a uno de sus murales terminados en Arizona, su primera comisión fuera del estado. Foto cortesía de The Prescott Times.

La historia que presenta abarca desde los huertos históricos de Valley of Heart's Delight hasta los inicios menos conocidos de la aviación de John Joseph Montgomery a través de innumerables paredes en calles públicas y residencias privadas.

Antes de llenar su hatchback Nissan Versa de cinco puertas "hasta las agallas" con pintura para ir a un sitio de trabajo, Gemellos dijo que pasa días investigando formas de incorporar la identidad del área de una manera que atraiga a la gente.

“No siento que las obras de arte que he pintado personalmente me pertenezcan. Es del inversor, es de la comunidad ”, dijo. “Estamos en un lugar increíble donde la gente pensaba en el futuro incluso en ese entonces. Creo que eso es lo que ha sido más inspirador: toda la innovación y el cambio que ha sucedido por parte de personas normales que simplemente intentan vivir sus vidas ".

Gemellos ha amado el arte desde los 5 años, cuando se quedaba adentro del recreo para guardar suministros de arte, visitar galerías y tomar todas las clases en el Museo de Arte en Market Street y seguir a Bob Ross en la televisión. Pero tener en sus manos un sinfín de resmas de papel de impresora perforado verde y blanco le dio suficiente "lienzo" para comenzar a hacer su arte.

"Yo y una caja de crayones podríamos llevarnos muy bien por un día", dijo Gemellos, quien ganó el mejor en el show en la Feria del Condado de Santa Clara cuando tenía 8 años, con solo tres años en el oficio. "Me dio los recursos para poder pasar 20,000 horas dibujando antes de llegar a pintar al óleo".

Después de su tiempo en UC Riverside, inicialmente tuvo problemas para ingresar a galerías y espectáculos, en lugar de pasar el tiempo en la industria de administración de propiedades. Pero encontró su camino de regreso a proyectos más grandes pintando sobre el prolífico graffiti que cubría docenas de escuelas en el este de San José.

Comenzó a construir activamente su cartera en 2007 embelleciendo los entornos educativos, incluidos el Distrito Escolar Primario Evergreen, Evergreen Valley College y Silver Creek High School. Después de obtener su primera comisión del propietario de Falafel Drive In, comenzó su investigación sobre la décima ciudad más grande del país.

Una mirada de cerca a los murales de Gemellos revela detalles minúsculos, desde reflejos en ventanas hasta intrincados letreros comerciales. Foto de Katie Lauer.

“Al escuchar las historias de cientos de personas de San José todos los días durante cuatro meses mientras intenta pintar, se inspira en el lugar de donde es”, dijo Gemellos. "Hay mucho que apreciar aquí y porque vivimos en él, es nuestro día a día".

La historiadora en activo April Halberstadt, que se sienta junto a Gemellos en la Comisión del Patrimonio Histórico del Condado de Santa Clara, dijo que el arte de Gemellos ayuda a registrar y definir esos viejos elementos de San José y Silicon Valley, tanto para los lugareños como para los visitantes.

"Ella sabe cosas porque ha estado aquí", dijo Halberstadt. “Uno de los problemas que tenemos como habitantes de San José, es que cada ciudad tiene su propio sabor y cultura. Pero San José tiene dificultades para definir eso a otras personas, probablemente porque crecimos muy rápido ... Así que eso es parte de lo que está haciendo, se lo dice a la gente ".

Gemellos dice que una combinación de tema e interacción activa entre el arte y el espectador es vital, lo que en estos días a menudo significa que su arte encuentra un nuevo propósito como fondos para sesiones de fotos e imágenes publicadas en Facebook e Instagram.

“Sabía que estaba creando murales con sentido de lugar. De lo que no me di cuenta fue de que estaba haciendo una forma de creación de lugares que a menudo no se captura en las artes visuales ”, dijo Gemellos. “Soy alguien que se inspira en el impacto que tiene nuestra comunidad entre sí. ¿Por qué el arte no debería hacer ambas cosas: reconocer a la comunidad y darles un telón de fondo? "

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia contenía una cita de la comisionada April Halberstadt que decía que el arte puede exagerar “un falso sentido de la historia” y cuestionaba el legado de César Chávez en San José. La cita, aunque se informó con precisión, fue ofensiva para los líderes comunitarios y hemos tomado la decisión de eliminarla. 

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