Residentes de Los Gatos protestan contra el crecimiento del pueblo
Una casa unifamiliar a lo largo de Los Gatos Boulevard. Foto de Tran Nguyen.

Los residentes de Los Gatos están contentos en general con su pintoresca ciudad de clase alta, pero cuando se trata de la gestión del crecimiento, el sentimiento se oscurece.

Los Gatos realizó recientemente una encuesta comunitaria para examinar la calidad de vida y los niveles de servicios en la ciudad. La encuesta, realizada por la empresa de investigación de mercado ETC Institute a un costo de $25,000, se centró en dónde la ciudad podría mejorar las condiciones de vida de los residentes. Los residentes respondieron una serie de preguntas por correo sobre una serie de temas, incluido el tráfico, la seguridad pública, los parques y la vivienda en febrero. El pueblo recibió 650 respuestas y la encuesta tiene un margen de error de alrededor del 3.8%.

Los resultados de la encuesta encontraron que casi todos los participantes (97.2 %) calificaron a Los Gatos como un lugar bueno o excelente para vivir. Dos tercios de todos los participantes también están satisfechos con la calidad general del servicio al cliente de la ciudad. También muestra que los residentes quieren que la ciudad continúe financiando el departamento de policía, abordando los problemas de tráfico y manteniendo la infraestructura, como carreteras y calles.

Pero la encuesta también revela que aproximadamente el 44 % de los residentes están preocupados por cómo la ciudad maneja su crecimiento, un tema con la calificación de satisfacción más baja en la encuesta. Otros temas de preocupación incluyen la congestión del tráfico y la disponibilidad de viviendas asequibles, con un 40 % y un 41 % de residentes insatisfechos, respectivamente.

Los Gatos encargó el estudio ya que la ciudad está en proceso de redactar su Plan General 2040, donde los funcionarios buscan sumar 3,783 residencias en los próximos 20 años. El pueblo también está trabajando en un plan para cumplir con el objetivo de vivienda exigido por el estado de construir al menos 1,993 viviendas, 847 de las cuales deben ser asequibles, antes de 2031. El pueblo apenas ha crecido en las últimas décadas.

La insatisfacción sobre la gestión del crecimiento saltó a la vista de al menos dos concejales en una reunión reciente, pero el alcalde Rob Rennie dijo que no está claro de inmediato cómo los residentes interpretaron la pregunta. Le dijo a San José Spotlight que asumió que los residentes se referían al Plan General 2040. Pero los funcionarios de la ciudad en una reunión la semana pasada dijeron que los comentarios escritos se referían principalmente a la falta de crecimiento de las empresas.

“Por supuesto, queremos trabajar en cuáles son las mayores insatisfacciones”, dijo Rennie, pero señaló que los problemas clave con la gestión del crecimiento de la ciudad no están claros.

Los resultados de la encuesta surgen cuando un grupo de residentes, llamado Los Gatos Community Alliance, continúa presionando en contra del plan general propuesto por la ciudad. El plan tiene como objetivo hacer que la ciudad sea más inclusiva para una población menos acomodada al pasar de la construcción de viviendas unifamiliares a más viviendas multifamiliares, pero los miembros del grupo dijo que la propuesta no es realista. También argumentaron que no aborda el tema central de la falta de vivienda asequible en Los Gatos.

"La ciudad claramente se está moviendo hacia un factor de crecimiento bastante agresivo aquí, y no creemos que esa sea la respuesta correcta", dijo Phil Koen, miembro de la alianza, a San José Spotlight.

La coalición afirma que la insatisfacción sobre el crecimiento que se muestra en los resultados de la encuesta se refiere al plan general propuesto.

Koen señaló otra encuesta, encargada por el pueblo y realizada por EMC Research en octubre pasado, que muestra que el 62 % de los residentes familiarizados con el plan general se opusieron a la propuesta tal como está escrita. Una pregunta que preguntaba a los residentes específicamente sobre la adición de 3,900 casas para 2040 obtuvo una oposición de casi el 60 %.

La coalición también está explorando pedirles a los votantes que participen a través de un referéndum si el Concejo Municipal termina aprobándolo tal como está escrito. El consejo espera comenzar a trabajar en el plan general a fines de junio.

“Hemos sido sinceros con el consejo sobre esto”, dijo Koen. "No es una sorpresa".

Pide más datos

Los Gatos no ha realizado una encuesta en toda la ciudad en los últimos años, dijeron las autoridades.

“Mientras pensamos en nuestras prioridades estratégicas de enero y mientras el consejo considera su inversión presupuestaria en el próximo año fiscal y el programa de capital para los próximos cinco (años), estos datos podrían ser útiles”, dijo la administradora municipal Laurel Prevetti en una reunión del consejo. reunión la semana pasada.

Varios concejales pidieron más datos e información para comprender mejor la encuesta.

“Si estamos haciendo una encuesta, debemos prestar atención al resultado y desarrollar acciones para esos elementos”, dijo el concejal Matthew Hudes en la reunión, y señaló que la insatisfacción con respecto a la gestión del tráfico y el crecimiento se destacó como problemas preocupantes para él. “De lo contrario, es solo un escaparate”.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que el consejo podría realizar encuestas de seguimiento sobre temas específicos o esperar otros dos años para la próxima encuesta.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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