Conoce a los jóvenes activistas de Silicon Valley que están cambiando el mundo
Mónica Mallon, defensora del tránsito, toma el autobús de la casa a la escuela todos los días. Foto de Loan-Anh Pham.

La activista climática Greta Thunberg asombró a la nación e inspiró a una generación cuando se convirtió en la persona más joven en ser nombrada Persona del año por la revista TIME.

Ella fue burlado por el presidente Donald Trump, cuya campaña photoshopped su cara en la portada de la prestigiosa revista.

La portada real incluía las palabras: "El poder de la juventud".

De hecho, los activistas juveniles han tenido un impacto mundial en 2019 y Silicon Valley no fue una excepción. Desde el control de armas hasta el cambio climático, los estudiantes de secundaria y universitarios de South Bay están abordando los problemas más importantes de nuestro tiempo.

Aquí hay un vistazo a algunos de los activistas juveniles en nuestro patio trasero que están cambiando la conversación cívica y el mundo.

Desde la izquierda, Sindhu Vajrala, Helen Deng, Jamie Minden, Zoe Vulpe y Navya Pariti hablan durante la huelga de cientos de jóvenes de Silicon Valley Youth Climate Strike el 20 de septiembre. El grupo planea organizar otro ataque el Día de la Tierra. Foto cortesía de Jamie Minden.

Huelga climática juvenil de Silicon Valley: "Para las generaciones que nos siguen"

Atención, Greta. San José se ha unido al movimiento de cambio climático.

La huelga climática juvenil de Silicon Valley atrajo una tormenta de atención de los medios en septiembre después de una huelga en el Ayuntamiento de San José atrajo a una multitud de cientos de personas. Para el cofundador Jamie Minden, la huelga era para el futuro.

“Cuando comenzábamos a marchar, escuché que alguien me llamaba. Me di la vuelta y vi a la pequeña niña de 4 años que cuidaba, tomados de la mano con sus padres y marchando detrás de nosotros con una gran sonrisa en su rostro ”, dijo Minden a San José Spotlight. “Ella realmente representaba por quién estábamos allí para luchar, las generaciones que nos siguen. Me di cuenta en ese momento de que todo el trabajo duro que estábamos haciendo valía la pena si traía un futuro seguro para esa pequeña niña ”.

Minden, un joven de 16 años de la Escuela Secundaria St. Francis en Mountain View, dijo que Youth Climate Strike ha organizado una línea completa de eventos, desde huelgas hasta asistir a reuniones del Consejo de la Ciudad para abogar por la protección del medio ambiente. También planean tener otra huelga importante en 2020 en el Día de la Tierra.

“Si no luchamos por la preservación de nuestro planeta, contra el cambio climático, moriremos. Es así de simple ”, dijo el cofundador Sindhu Vajrala, de 16 años. "En el proceso de todos los que morimos, las comunidades marginadas de color, específicamente los grupos indígenas, negros y latinos, enfrentarán amenazas crecientes a sus derechos humanos a medida que la escasez de recursos, la contaminación y los conflictos surjan como resultado del cambio climático".

Vajrala dijo que el grupo se inspira en movimientos históricos "altamente exitosos", como la lucha por los derechos civiles en la década de 1960.

Monica Mallon: 'Para viajar por todo el condado'

Monica Mallon tiene solo 22 años, pero su activismo y defensa ya son prolíficos. Se postuló para supervisora ​​de Santa Clara en 2016 y ahora es una de las principales defensoras del tránsito de San José. Con su estatus de alto perfil viene una gran responsabilidad: Mallon tiene 16 horas diarias de reuniones además de asistir a la Universidad Estatal de San José, donde es estudiante de último año.

"No me involucré en esto porque era un tema de moda o popular", dijo Mallon. "Esto es algo que realmente afecta mi vida".

Mallon, un ávido conductor de autobuses, observó con cautela cómo disminuía el tránsito masivo en Silicon Valley y en todo Estados Unidos. Las rutas de autobús que tomó en la infancia ya no existen. Preocupada por la tendencia, Mallon asistió a su primera reunión de la Junta de la Autoridad de Transporte del Valle en septiembre de 2018.

Luego, ella fue a su segunda reunión. Entonces, su tercero.

"A muchos jóvenes, les gusta protestar, les gusta organizar manifestaciones, les gusta realizar estas acciones, pero en realidad hay reuniones donde se toman decisiones relacionadas con estos temas", dijo Mallon. "Creo que realmente debe haber un enfoque mucho mayor en ir a las reuniones donde se toman las decisiones y hablar".

La defensa de Mallon para salvar el transporte público se ha centrado en hablar en reuniones, hacer que una sala esté llena de oradores, op-ed y educar a todos los que conoce con datos y mapas. Sin embargo, ella dijo que está subestimada "todo el tiempo".

“Después de una de las reuniones de la junta… escuché a uno de los funcionarios electos decir… 'Estos niños, no pueden obtener esta reasignación, no pueden hacer esto, son demasiado jóvenes, no saben lo que quieren' estamos hablando '”, dijo Mallon.

A lo que Mallon responde: "Podemos".

Mallon planea detenerse solo cuando haya un sistema establecido que permita a las personas "viajar por todo el condado".

De izquierda a derecha, Kaaya Minocha, Christina Vo, William Caraccio, Mitali Khanzode y Cassidy Chang se reúnen en el centro de San José para una reunión de equipo. Marcha por nuestras vidas San José ha estado operando durante los últimos tres años. Foto de Loan-Anh Pham.

Marcha por nuestras vidas San José: "Lo normal para nosotros debe ser la seguridad"

Poco después del tiroteo en febrero de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, dejaron 17 personas muertas, los estudiantes de South Bay fundaron March for Our Lives San Jose para abogar por el control de armas y presionar por la participación política de los jóvenes. Desde 2017, la organización ha organizado una marcha, un mitin y varios eventos emergentes.

Mitali Khanzode, de 17 años, es estudiante de último año en BASIS Independent Silicon Valley y coordinadora principal de la organización para el año escolar 2019-20. Khanzode dijo que cuando escuchó sobre Parkland, se sintió "vacía".

“Observé el tiroteo en Parkland y me di cuenta de que eran personas de mi edad, y eso me conmovió hasta la médula”, dijo Khanzode. “Pensamos en ellos como números porque vemos estos titulares con mucha frecuencia, y esto no debería ser la norma para nosotros. Lo normal para nosotros debería ser la seguridad ".

La violencia armada también golpeó a William Caraccio, un joven de 16 años en Westmont High School en Campbell. El año pasado, la casa de su padre fue allanada por asaltantes armados que azotaron a su padre con una pistola y lo amenazaron con dispararle.

“Es algo muy personal para mí, quiero asegurarme de que eso no le pase a nadie”, dijo Caraccio. “Estas son personas que tenían antecedentes penales. Estas son personas que no deberían haber tenido acceso a un arma ”.

Caraccio organizó San José Reunión para el Cambio en marzo, que acogió a cientos de asistentes y presentó una variedad de oradores, desde líderes religiosos hasta estudiantes.

“Queríamos conocer todos los diferentes aspectos de la epidemia de armas: queríamos conseguir supervivientes, queríamos su punto de vista, queríamos políticos, cómo están trabajando para hacer cumplir la legislación”, dijo. "Realmente queríamos atacarlo desde todos los puntos de vista y lograr que las personas pudieran experimentar eso y realmente obtener ese tipo de exposición".

March for Our Lives San José tiene grandes planes para 2020, dijo Christina Vo, coordinadora interescolar del grupo. El estudiante de 16 años de Silver Creek High School citó el programa de embajadores del grupo y posiblemente una cumbre de jóvenes para empoderar a los adolescentes para que se "inspiren en los problemas sociales".

“No importa cuál sea tu edad, lo único importante es la pasión que te impulsa”, dijo Caraccio. "Y creo que eso es algo específico que tienen los jóvenes".

Marshall Woodmansee, candidato del Distrito 6 del Concejo Municipal de San José, protesta en la huelga juvenil de Silicon Valley en el ayuntamiento de San José. Foto cortesía de Marshall Woodmansee.

Marshall Woodmansee: "Necesitamos gente más joven en política". 

Al considerar los problemas en el país y en el extranjero, Marshall Woodmansee, de 19 años, preguntó: "¿Qué es lo que más puedo hacer?"

Su respuesta fue política. Ahora es candidato en el disputado Distrito 6 del Concejo Municipal de San José. carrera.

"Tenía esta perspectiva de que la trayectoria de la ciudad de San José no se ve bien", dijo Woodmansee. “No nos preocupamos por las necesidades de las personas, las personas mueren en el tráfico, las personas mueren porque no están alojadas. Y luego vi a escala global que realmente tenemos que tomar medidas o que no tendré futuro, no tendremos futuro como jóvenes ”.

Woodmansee dijo que su momento más memorable en 2019 fue recibir el correo electrónico de la oficina del secretario de la ciudad en diciembre anunciando que había calificado para la boleta electoral de 2020. Lo llamó "un cambio de vida".

“Lo que he aprendido en las campañas es que el 50% es el director de campaña y el 50% el candidato. Soy ambos ”, dijo Woodmansee. “Hubo tantas oportunidades de fracasar en esa semana. Lo entregué y lloré lágrimas de felicidad ".

Woodmansee tiene planes más allá de su carrera para el cargo. Dijo que su objetivo es ser mentor de otros jóvenes aspirantes políticos y se esfuerza por hacer que su campaña sea replicable, a pesar de los desafíos.

“Algunas personas que respeto me dijeron: 'Marshall, espera cuatro años. Obtenga su título, obtenga algo de experiencia y luego corra '”, dijo Woodmansee. “Necesitamos gente más joven en política. Necesitamos personas que no tengan vínculos con el mundo corporativo, que realmente se centren en las necesidades de la comunidad, y no veo que eso provenga de nuestros líderes establecidos actuales ”.

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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