Una foto dividida del concejal de San José del Distrito 4, David Cohen, y el retador Kansen Chu
El concejal David Cohen se postula contra Kansen Chu, un ex concejal, para el escaño del Distrito 4 de San José. Foto de archivo.

De varias contiendas por el Concejo Municipal de San José en esta elección, una se decidirá en las próximas primarias del 5 de marzo en lugar de en una segunda vuelta en noviembre.

Esa contienda es entre el actual concejal del Distrito 4, David Cohen, y Kansen Chu, ex asambleísta estatal, concejal del Distrito 4 y miembro de la junta del Distrito Escolar Unido Berryessa. A diferencia del resto de las elecciones locales, sólo hay dos candidatos, lo que significa que uno de ellos obtendrá la mayoría de los votos y ganará.

San José Spotlight envió a ambos candidatos cinco preguntas para ayudar a los votantes a tomar su decisión. Las respuestas se han editado ligeramente para mayor claridad.

¿Por qué es usted el más adecuado para representar al Distrito 4? 

Chu: Mi esposa y yo vivimos en San José desde hace 43 años. Mi hija está criando a su familia aquí. Tenemos fuertes conexiones con la comunidad. Como inmigrante reciente, vivimos las luchas de más del 60% de los residentes que son inmigrantes de primera generación. Puedo ayudarlos a asimilarse en su nueva tierra.

Mi experiencia en la junta escolar y en el gobierno municipal y estatal me brinda la capacidad de servir eficazmente en el consejo. He trabajado en colaboración con un grupo diverso de personas para generar resultados para el mejoramiento de nuestras comunidades.

Cohen: Mi trayectoria y compromiso durante mi primer mandato me posicionan de manera única para brindar un liderazgo efectivo a nuestra comunidad. He establecido relaciones con el personal de la ciudad y otras personas que me ayudan a lograr resultados para los residentes del Distrito 4.

Muchas áreas del Distrito 4 que han sido descuidadas por los anteriores concejales finalmente tienen voz en el Ayuntamiento. Mi primer mandato ha estado dedicado a abordar esta brecha y estoy decidido a continuar este trabajo para mejorar nuestro distrito.

Establecí con éxito el primer parque para perros del D4, implementé medidas de prevención de espectáculos secundarios, mejoré los cruces peatonales e introduje nuevas aceras para priorizar la seguridad de los peatones. La construcción de parques largamente prometidos se ha convertido en una realidad, contribuyendo al bienestar general de nuestra comunidad.

Mi oficina completó las mejoras al Parque Alviso y obtuvo fondos para la Biblioteca Alviso, que no ha tenido mejoras durante décadas. Trabajé con los residentes cerca de la escuela Orchard para revocar la decisión de construir un paso elevado sobre la 880, que habría dividido la escuela y el vecindario, haciendo que la comunidad fuera menos segura. Trabajé para cerrar un centro de atención para personas mayores sin licencia en el vecindario de Brooktree que perturbaba a la comunidad.

Estoy orgulloso de haber plantado más de 750 árboles, un paso crucial hacia la sostenibilidad ambiental. Además, mis esfuerzos desempeñaron un papel fundamental para salvar el Festival de Arte de Berryessa y preservar un evento cultural preciado para nuestros residentes. Este tipo de logros sólo son posibles con un fuerte liderazgo y colaboración.

Mi equipo y yo estamos enfocados en construir el norte de San José, que es el centro de empleo de la ciudad y será el área principal para el desarrollo de viviendas. Soy la voz principal del liderazgo ambiental de San José y estoy colaborando estrechamente con el distrito de agua para ampliar nuestra capacidad de purificación de agua. La finalización de estos proyectos contribuirá significativamente a la mejora duradera de nuestro distrito. Estoy comprometido a ser un firme defensor del Distrito 4, fomentando una comunidad que prospere bajo un liderazgo eficaz.

Es tremendamente importante que nuestro distrito tenga estabilidad. Hemos tenido tres concejales diferentes en los seis años anteriores a mi elección. He aportado estabilidad y un enfoque singular en mejorar nuestros vecindarios y resolver los mayores desafíos de nuestra ciudad. Es importante mantener la continuidad para garantizar que estas iniciativas tengan éxito.

¿Cuáles son sus prioridades si es elegido?

Chu: Seguridad pública, falta de vivienda y vitalidad económica a largo plazo.

Cohen: Mis principales prioridades seguirán girando en torno a fomentar una comunidad más inclusiva y resiliente.

Abordar la falta de vivienda es una preocupación crítica que exige un enfoque multifacético. Una cosa está clara: la inacción no es una opción. Estamos en el desastre actual debido a años de mal liderazgo. Estoy comprometido a implementar una estrategia integral, que incluya el establecimiento de sitios de estacionamiento seguros para vehículos recreativos, viviendas provisionales de emergencia, refugios y una gestión sólida de casos.

Además, reconozco la urgente necesidad de aumentar nuestro parque de viviendas, con especial atención en ampliar las opciones de viviendas asequibles. Este enfoque tiene como objetivo brindar alivio inmediato a quienes se encuentran sin hogar y al mismo tiempo sentar las bases para soluciones a largo plazo a los desafíos de vivienda.

La seguridad pública es primordial para el bienestar de nuestros residentes. Para abordar esto, daré prioridad al apoyo a nuestros departamentos de policía y bomberos. Esto implica centrarse en los esfuerzos de reclutamiento y retención para garantizar que nuestro personal de seguridad pública tenga los recursos y el apoyo que necesitan para mantener segura a nuestra comunidad. Fortalecer la colaboración entre las fuerzas del orden y la comunidad será un aspecto clave de mi enfoque, fomentando un sentido de confianza y asociación que es crucial para medidas efectivas de seguridad pública.

Además, la responsabilidad medioambiental es una piedra angular de mi agenda. Para salvaguardar nuestra comunidad para las generaciones futuras, continuaré presionando para que San José sea un líder nacional en el avance hacia la neutralidad de carbono. También estoy enfocado en revertir la tendencia a largo plazo de reducción de la copa de los árboles en San José. Comencé una ambiciosa iniciativa para plantar 1,000 árboles en el Distrito 4 durante tres años y estamos adelantados a lo previsto. Me concentraré en construir y mantener nuestros parques y espacios abiertos.

Tenemos la suerte de que el Distrito 4 tenga el parque Alum Rock en un extremo y la costa de Alviso en el otro. Debemos ser buenos administradores de ambos. Al integrar consideraciones ambientales en nuestra formulación de políticas, podemos crear una comunidad más sostenible y resiliente que prospere en los años venideros. Mi enfoque en estos temas es la razón por la que cuento con el respaldo de la Coalición de Acción por la Vivienda, la Asociación de Oficiales de Policía, los Bomberos de San José, la Liga de Votantes por la Conservación y el Sierra Club.

El norte de San José pronto tendrá un lugar de estacionamiento seguro y un lugar de alojamiento provisional. ¿Cómo equilibrará los intereses de los residentes que viven cerca y las necesidades de los residentes sin hogar? 

Chu: Apoyo las instalaciones de estacionamiento para vehículos recreativos para personas sin hogar. Sin embargo, al seleccionar los sitios, debemos tener cierto respeto por las personas sin vivienda y teniendo en cuenta el déficit presupuestario de la ciudad. El sitio de Berryessa, junto a California Waste Solutions, es un terreno contaminado y zonificado para uso industrial pesado.

Me opongo a gastar $16 millones de dólares en alquiler y muchos millones de dólares en mejoras a esa propiedad al otro lado de Coyote Creek desde la aldea urbana propuesta. Necesitamos aprender de la experiencia pasada en el sitio de la Biblioteca Tully y tener en cuenta que no podemos llenar el sitio de VTA con la mitad de su capacidad.

Una parte del recinto ferial del condado sería una mejor ubicación. Eso dejaría más espacio para que el condado brinde servicios muy necesarios, como salud mental, a quienes no tienen refugio. Deberíamos encontrar una manera de construir un mercado de pulgas interior de varios niveles en el sitio de Berryessa Road.

Cohen: El problema número uno que enfrentamos en San José es la falta de vivienda. Actualmente, las personas sin hogar viven en campamentos y vehículos recreativos en nuestros vecindarios, a lo largo de nuestros arroyos y frente a negocios. Los intereses de todos los residentes se sirven mejor si nos aseguramos de que todos tengan un lugar seguro para vivir y que ya no perturben nuestros vecindarios. Es por eso que me comprometo a construir viviendas provisionales y estacionamientos para vehículos recreativos. Sabemos que los residentes sin hogar quieren soluciones cercanas a donde residen actualmente. Casi todas las viviendas provisionales de San José se encuentran en el centro o sur de San José. Estoy comprometido a ofrecer opciones para las personas sin hogar en la zona norte de la ciudad.

La vivienda provisional de Cerone estará abierta a finales de 2024 y ofrecerá alojamiento para 200 personas que actualmente viven en la calle. El sitio de estacionamiento para vehículos recreativos de Berryessa nos permitirá retirar 85 vehículos recreativos de nuestros vecindarios y estará operativo este verano. Para ambos sitios, crearemos comités asesores comunitarios para que los residentes y las empresas cercanas tengan voz en sus operaciones.

Nuestras comunidades serán más seguras y limpias una vez que estos sitios estén abiertos. Me comprometo a garantizar que ambos sitios tengan seguridad las 24 horas y ofrezcan servicios para ayudar a los residentes en la transición a viviendas más estables a largo plazo. Sabemos que estos enfoques funcionan, ya que el año pasado vimos que el número de personas sin hogar disminuyó más del 5%. Debemos escalar estas soluciones para seguir avanzando.

¿Cuál es su visión a largo plazo para el norte de San José? ¿Cómo planea apoyar el crecimiento comercial y residencial en el área?

Chu: ME OPONGO a convertir valiosos edificios de oficinas en el norte de San José en viviendas para personas sin hogar. Necesitamos preservar nuestros espacios comerciales y de oficinas para nuestro crecimiento futuro. San José ya no puede darse el lujo de ser una comunidad dormitorio para el Área de la Bahía. El distrito 4 limita con dos ciudades vecinas. Necesitamos detener la hemorragia de nuestros ingresos fiscales hacia otras ciudades.

APOYO el Plan de Empleo del Norte de San José para acercar más empleos a los residentes de San José y más ingresos fiscales para San José.

Actualmente, la población diurna de San José es el 40% de nuestra población nocturna. Muchos residentes de San José pasan su valioso tiempo viajando y generando contaminación del aire.

ABOGARÉ por convertir las instalaciones gubernamentales infrautilizadas en viviendas para personas sin hogar.

Cohen: Cuando hice campaña para el concejo municipal en 2020, expuse una visión para una comunidad vibrante en el norte de San José que continúe fomentando el crecimiento del empleo, brindando oportunidades de fabricación, construyendo más viviendas, ofreciendo servicios para los residentes y creando más parques y espacios abiertos.

El primer obstáculo fue la demanda que el condado de Santa Clara presentó contra la ciudad de San José, que había congelado el desarrollo de viviendas desde 2014. En lugar de esperar a que se resolviera la demanda, reuní a la ciudad y al condado para llegar a un acuerdo que permitiera nosotros para seguir adelante.

Las primeras 8,000 unidades de vivienda que se construyeron en el norte de San José, casi en su totalidad durante el mandato de mi oponente en el concejo, no incluían ninguna unidad de vivienda asequible. Animé al ayuntamiento a exigir que el 20% de todas las unidades de vivienda en el norte de San José fueran asequibles cuando actualizamos el plan del norte de San José hace poco más de un año.

He despejado el camino para que comience la planificación maestra de un nuevo Agnews Park. Una vez que se reanude el desarrollo de viviendas, acumularemos recursos para comenzar la construcción de uno de los parques vecinales más grandes de la ciudad.

El norte de San José también debe seguir siendo un centro de empleos tecnológicos. Mi oficina ha participado activamente en más de una docena de ceremonias de inauguración, celebrando el establecimiento de diversas empresas. Empresas como Nio, Lyten Technologies, PROCEPT Biorobotics y Ascent Technologies han trasladado sus oficinas centrales al norte de San José. Google y Apple han abierto campus allí. Y ASML construyó su sede estadounidense en el norte de San José. Microsoft y Stack Infrastructure se encuentran entre las empresas que construyen grandes centros de datos en el norte de San José, lo que proporcionará importantes ganancias de ingresos para la ciudad.

Nuestro objetivo es ser socios fuertes para facilitar el éxito de las empresas en nuestra ciudad. Este enfoque colaborativo es esencial para crear un entorno económico dinámico que beneficie tanto a los empresarios como a los residentes.

En consonancia con el panorama tecnológico en auge, estoy colaborando estrechamente con la oficina del alcalde para posicionar a San José como un centro para la floreciente industria de la inteligencia artificial. Esto implica crear incentivos y fomentar relaciones para atraer y apoyar a las empresas de IA que buscan establecer una presencia en nuestra ciudad.

Mi visión para el norte de San José implica una comunidad equilibrada y próspera respaldada por un crecimiento tanto comercial como residencial. Al involucrarme activamente con empresas, apoyar la industria de la inteligencia artificial y colaborar en desarrollos de viviendas, mi objetivo es crear un futuro sostenible y próspero para nuestro distrito. La diversa gama de iniciativas, incluidas viviendas asequibles y espacios comerciales, contribuirán al bienestar general y la vitalidad económica del norte de San José.

¿Qué es algo que usted quiere que los votantes sepan sobre usted?

Chu: Me considero un servidor público. Sirvo a mis electores con todo el corazón. Lidero con sentido común y no voy con el fin de llevarme bien. Estoy comprometido a hacer de San José una ciudad donde la gente pueda vivir, trabajar, jugar, formar una familia y jubilarse.

Cohen: Como concejal de su ciudad, quiero que los votantes sepan que mi compromiso de romper los silos dentro del gobierno local es inquebrantable. A lo largo de mi mandato, he luchado activamente para unir al consejo, fomentando un entorno de colaboración donde puedan florecer nuevas ideas. Es esencial que nos alejemos de la parálisis de la inacción causada por la falta de liderazgo y la indecisión crónica. Creo que una acción decisiva es clave para abordar los problemas más apremiantes de nuestra ciudad y confío en que con otro mandato podremos lograr avances sustanciales juntos.

Con 14 años de experiencia en la junta escolar y durante mi primer mandato como concejal, siempre he abordado mi función con consideración e independencia. Estoy orgulloso de los avances positivos que hemos logrado y en mi segundo mandato pretendo continuar con este impulso. Los desafíos que enfrenta nuestra ciudad requieren una dedicación firme y me comprometo a brindar el mismo nivel de compromiso a los problemas que más importan a nuestra comunidad. Su voto el 5 de marzo sería un honor y un respaldo a nuestra visión compartida de un futuro más fuerte y unificado para San José.

Póngase en contacto con Jana en [email protected] o siga a @Jana_Kadah en X, anteriormente conocido como Twitter.

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