Ampliación del estadio de hockey de San José para calentar el centro
Tech CU Arena, ubicado en las instalaciones de Sharks Ice en 10th Street en San José, abrirá a finales de este año. Foto de Eric He.

Jon Gustafson, vicepresidente senior de SAP Center y Sharks Ice, ha dedicado la mayor parte de su carrera a hacer crecer el juego de hockey en San José. Ahora, Gustafson está liderando una gran expansión de Sharks Ice y abriendo la arena de hielo más nueva de South Bay.

Este próximo capítulo de los esfuerzos de Gustafson está cerca de la realidad. El San Jose Barracuda, un equipo de hockey de ligas menores afiliado a los Sharks, comenzará a jugar en la pista de hielo a finales de este año. Una gran inauguración está prevista para finales de agosto.

El Tech CU Arena de 4,200 asientos, ubicado en 10th Street junto a las instalaciones de Sharks Ice, es parte de una expansión de 200,000 pies cuadrados de las instalaciones existentes. Con la adición de dos capas de hielo más para un total de seis, la pista de hockey, propiedad de la ciudad de San José y administrada y operada por Sharks Sports and Entertainment, podría ser la instalación de hielo más grande al oeste del río Mississippi con casi 400,000 metros cuadrados. pies, dijeron funcionarios de la ciudad.

La expansión Sharks Ice podría ayudar a levantar la economía del centro de San José, que ha sido lento para recuperarse de la pandemia COVID-19.

"Esas 4,000 personas no solo asistirán a un evento deportivo o un evento en la arena", dijo a San José Spotlight Derrick Seaver, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José. Van a salir a comer. Van a estar bebiendo. Van a estar de compras. La gente ve los deportes, las artes y el entretenimiento como impulsores económicos porque son personas que vienen no solo por el evento en sí, sino por todo lo que lo rodea”.

La expansión de Sharks Ice la convertirá en la instalación de hielo más grande bajo un mismo techo al oeste del río Mississippi con poco menos de 400,000 pies cuadrados, dicen las autoridades. Foto de Eric He.

que hay de barril

Varios eventos nacionales importantes ya están programados en el Tech CU Arena, incluido el NHL Rookie Faceoff en septiembre, el Campeonato de patinaje artístico de EE. UU. en 2023 y el AHL All-Star Game en 2024. torneos y promotores de conciertos que buscan un escenario más pequeño que el de 17,562 asientos Centro SAP.

Con la mudanza de Barracuda a su propio estadio, se liberarán más de 30 fechas en SAP Center, su antiguo hogar.

"Todos sabemos qué impacto tiene eso en el centro de la ciudad y nuestros socios del centro, los restaurantes, los hoteles y, simultáneamente, podría haber un momento en el que tengamos eventos la misma noche que el Centro SAP", dijo Gustafson a San José Spotlight.

Gustafson entiende el negocio del hockey desde mediados de los 90 cuando se desempeñó como gerente general del equipo de hockey sobre patines de San José. Se hizo cargo de la operación Sharks Ice en 2000 y en 2015 trasladó la filial de ligas menores de los Sharks de Worcester, Massachusetts a San José.

Se negó a compartir las proyecciones de ingresos, ya que Sharks Ice primero está obligado a pagar un bono de la ciudad de $ 150 millones a partir de 2020 para la expansión de la instalación. El costo de construcción del proyecto de expansión, que incluye ambas pistas, la arena y otros servicios de las instalaciones, es de $120 millones.

El acuerdo de bonos es un "excelente ejemplo de asociación pública y privada", dijo Nanci Klein, directora de desarrollo económico y asuntos culturales de la ciudad, a San José Spotlight.

Las pistas de hielo son caras, dijo Klein. Una tarifa del gobierno es más barata que una de una entidad privada, y los Sharks han sido un socio confiable.

“Confiamos en la inversión”, dijo Klein. “La ciudad está segura de que el público no paga. Porque los Sharks devuelven esos dólares. Es una oportunidad para el uso creativo de la financiación”.

Un evento importante como el Campeonato de Patinaje Artístico de EE. UU. podría generar entre $ 7 millones y $ 12 millones para el centro de San José, mientras que un gran torneo de hockey juvenil con aproximadamente 125 equipos participantes podría generar hasta $ 1 millón, John Poch, director ejecutivo de San Jose. Autoridad Deportiva, dijo a San José Spotlight. La organización sin fines de lucro trabaja con la ciudad para reservar eventos deportivos.

Poch dijo que los negocios cerca del área de Sharks Ice, especialmente el Plant Shopping Center, se beneficiarán de la nueva arena. Poch ayudó a Tech CU Arena a asegurar el Juego de Estrellas de la Liga Americana de Hockey de 2024, un evento anual destacado para el deporte.

“Va a haber un zumbido completamente nuevo generado en ese tipo de entorno con ese tipo de arena”, dijo Poch.

Hay modelos locales a seguir para el Barracuda. Los San Jose Giants, que juegan en Excite Ballpark, que está justo al lado de Sharks Ice, son la filial Single-A de los San Francisco Giants, y los Santa Cruz Warriors son la filial de la G League de los Golden State Warriors. Ambos equipos han desarrollado sus propias identidades a pesar de estar en el mismo mercado que sus respectivos grandes clubes.

Para Gustafson, más allá de tener una arena “diseñada apropiadamente” para un equipo de hockey de ligas menores, el hecho de que la comunidad también use Sharks Ice durante todo el año es lo que separa a la instalación de sus pares locales.

“Todos los niños, ya sea que estén patinando o jugando hockey juvenil, tendrán la oportunidad de jugar en las mismas instalaciones (que Barracuda)”, dijo Gustafson. “Eso es algo que nos entusiasma mucho”.

Póngase en contacto con Eric He en [correo electrónico protegido] o @erichejourno en Twitter.
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