El concejal de San José, Johnny Khamis, reflexiona sobre su legado y sus planes futuros
El concejal de San José, Johnny Khamis, aparece en esta foto de archivo. Foto cortesía de Johnny Khamis.

Mientras que el tiempo de Johnny Khamis en el Concejo Municipal de San José se acerca a su fin, el político conservador desde el punto de vista fiscal ya tiene la vista puesta en un cargo más alto.

Luego de su fallida oferta del Senado estatal, Khamis dijo que está "95 por ciento interesado" en postularse para que la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara reemplace a Mike Wasserman en el Distrito 1, que se retira en 2022. Hasta entonces, planea continuar trabajando como Consultor de beneficios para empleados y gestión de riesgos para expertos en beneficios.

Khamis, de 52 años, es conocido por ser transparente, accesible y motivado.

"Estoy orgulloso de la forma en que voté", dijo Khamis. “Trato de escuchar ambos lados del tema. Nunca le he cerrado la puerta a nadie. No importa si me alineo políticamente con ellos o si creen que no veo las cosas a su manera, nunca se los excluye de la discusión ”.

A la luz de la agobiante crisis de vivienda de California, Khamis se enorgullece de trabajar para reducir los costos de construcción y planificación y agilizar el proceso de desarrollo. También abogó por exigir un voto de dos tercios del consejo para aprobar los bonos de obligación general, que a menudo superan los 50 millones de dólares, para cosas como campos de golf de propiedad de la ciudad y defendió el refinanciamiento de las deudas de las grandes ciudades.

Khamis es un feroz partidario de recortar el derroche del gasto público y de concentrar el dinero de los contribuyentes en servicios básicos, como pavimentar carreteras y contratar más agentes de policía. Pero Khamis también trajo la diversión durante sus ocho años en el Concejo Municipal, comenzando una celebración de fuegos artificiales el XNUMX de julio en Almaden Lake Park y recientemente, mientras estaba en cuarentena, organizó una clase de cocina en línea para mostrar su receta libanesa de baba ganoush.

También es conocido por su estilo elegante, que incluye sombreros deportivos de Diaz Menswear y, más recientemente, una máscara de coronavirus de Star Trek que hizo su esposa.

El concejal de San José, Johnny Khamis, aparece en su casa de Almaden Valley, con su máscara de Star Trek hecha a mano. Foto de Lorraine Gabbert.

El concejal de Almaden Valley deja un legado que incluye luchar por la transparencia del gobierno y la justicia ambiental. Khamis conservó Sycamore Grove, una propiedad a lo largo de Guadalupe River Trail, del desarrollo, presionó para conectar el sendero alrededor del lago Almaden e hizo grandes avances para conectar Los Alamitos Trail con Guadalupe River Trail y el centro.

Khamis explica regularmente su historial de votación en un boletín quincenal y en el canal de YouTube, Johnny Khamis on the Record, y organiza un seminario web para ayudar a los residentes a navegar por la crisis de COVID-19 y las órdenes de refugio en el lugar.

"Creo que es mi deber como concejal asegurarme de tener un electorado bien informado", dijo Khamis durante una entrevista en su casa de Almaden Valley. "Las personas bien informadas siempre quieren un mejor gobierno, y ese es mi objetivo".

Cuando se sintió en conflicto con los votos controvertidos, Khamis dijo que recurrió a la opinión pública sobre los temas. Además de hablar en reuniones comunitarias, Khamis celebró charlas en el vecindario en la biblioteca y cafeterías para reunirse con los residentes.

"Quería que la gente supiera que estaba allí para representarlos ... para luchar por ellos", dijo.

Y en un clima político cada vez más divisivo, Khamis no temía tomar algunas posiciones impopulares. Aún así, a menudo se encontraba en la mayoría del alcalde Sam Liccardo, un voto confiable para los líderes empresariales.

"Vivimos en una era cínica, cuando muchos dudan si sus líderes electos demuestran un fuerte compromiso con los principios y una dedicación sincera para servir a su comunidad", dijo Liccardo. “Johnny siempre ha hecho ambas cosas, y lo hace con franqueza refrescante. Aprecio su disposición a ponerse de pie y expresar puntos de vista que no siempre fueron aceptados por sus colegas pero dieron voz a muchos residentes ".

Pero eso no significa que no romperá el rango, cuando crea que es correcto.

Khamis ha emitido algunos votos difíciles, incluido el apoyo a proyectos con la oposición de los residentes, como pequeñas casas para residentes sin hogar. También se opuso al alcalde en cuanto a medidas fiscales, como la Medida V de 2018 para viviendas de bajos ingresos y la Medida B de 2016, un aumento del impuesto a las ventas de un cuarto de centavo para la seguridad pública y las reparaciones de calles.

"Es difícil votar contra el alcalde", dijo Khamis. “Pero si a las personas no se les permite decir sus opiniones, ¿de qué sirve la democracia? ¿Por qué no debería existir una opinión conservadora, especialmente cuando se trata de responsabilidad fiscal?

Aunque disfrutó de su tiempo en el consejo, Khamis dijo que se perdió el tiempo entre padre e hijo, especialmente con su hijo mayor, Constantine. “Fue duro”, dijo. “Me siento triste por perderme algunos de los eventos musicales de mi hijo. Antes de conseguir este trabajo, salía a pasear en bicicleta todos los fines de semana con él ".

Pero este no es el final del camino para Khamis. Le dijo a San José Spotlight que está considerando postularse para la Junta de Supervisores.

“El condado puede utilizar el liderazgo fiscal y mejores resultados por el dinero de los impuestos que gastamos”, dijo Khamis.

Y mientras le entrega el trabajo al empresario de tecnología Matt Mahan, quien ganó el asiento abierto en las primarias de marzo, Khamis aconseja a su sucesor que sirva a los electores manteniéndose conectado y escuchando.

Ambos hombres no creen que todos los problemas puedan resolverse con un nuevo impuesto. Tampoco los impuestos atrasados ​​que van al Fondo General, en lugar de aquello para lo que están destinados. Es por eso que Mahan no apoyó la Medida E de este año, una medida de impuestos sobre bienes inmuebles aprobada por los votantes para viviendas asequibles.

"Hay que hacer crecer el pastel económico, no seguir aumentando los impuestos en una comunidad que es rica en papel, porque los valores de sus casas han subido, pero no se sienten ricos día a día porque sus costos son increíblemente altos en relación con sus ingresos ," él dijo.

Al igual que Khamis, Mahan dijo que los residentes desconfían del gobierno y no entienden a dónde van sus impuestos. Comenzó un boletín quincenal para reconstruir la confianza a través de la comunicación.

"El diálogo con la comunidad y sentir que puedes marcar la diferencia en la vida de las personas es la parte que espero", dijo.

Para Khamis, decir adiós al ayuntamiento de San José es agridulce.

"Si ya no estoy involucrado en la vida pública", dijo Khamis, "Realmente habré disfrutado los ocho años que los votantes me han dado".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.