Estación de bomberos de San José en riesgo de erosión por Coyote Creek
Estación de bomberos 8, ubicada al lado de Coyote Creek en las calles 17 y E. Santa Clara en el centro de San José. Foto de Sonya Herrera.

Si bien el riesgo de inundación de Coyote Creek siempre está presente para los habitantes de San Jose que viven cerca del arroyo, una amenaza más insidiosa se arrastra constantemente para socavar la estabilidad de las casas y propiedades en el área: la erosión gradual del suelo a lo largo del río.

Ahora, la ciudad de San José está reubicando la Estación de Bomberos No. 8 de las calles 17 y E. Santa Clara a unas pocas cuadras al oeste de la calle 13 por esta razón.

“La integridad estructural a largo plazo (de la estación), al estar justo al lado de un arroyo, es algo que nos preocupa”, dijo Matt Cano, director del departamento de obras públicas de la ciudad. La estructura se encuentra junto a Coyote Creek desde 1946.

Si bien la erosión puede no representar una amenaza inmediata para la estación de bomberos u otras propiedades cerca de Coyote Creek, Cano señaló que la “ingeniería de sentido común” dice que no es un lugar ideal para una estación de bomberos de respuesta a emergencias.

El Ayuntamiento de San José aprobó la compra de terrenos a pocas cuadras de distancia, en las calles 13 y E. Santa, para construir una nueva estación de bomberos durante su reunión de la noche del miércoles de la semana pasada. La compra, financiada con los ingresos de la medida de bonos de la Medida T aprobada en 2018, costará $ 2.3 millones.

Cano dijo que la ciudad identificó la necesidad de reubicar la estación de bomberos hace 8 décadas, pero no tenía suficiente dinero para moverla hasta que se aprobó la Medida T. La Medida O, otro impuesto aprobado en 2002, financió mejoras a las instalaciones y la reubicación de varias estaciones de bomberos, dijo Cano. Pero la Estación 8 se quedó atrás cuando se acabaron los fondos.

Cano dijo que la huella actual de la estación es "insuficiente" y se necesita más espacio para construir un departamento de bomberos con los estándares modernos.

La ubicación de la estación tan cerca del río también presenta desafíos ambientales, dijo Cano, en parte debido a reglas que no estaban vigentes cuando se construyó la estructura.

"Se requiere un retroceso ribereño (río) de 100 pies cada vez que se construye cerca de un arroyo", dijo Cano, lo que significa que los desarrolladores no pueden construir a menos de 100 pies del río o arroyo.

Hoy, los desarrolladores también deben realizar un estudio geológico del suelo antes de construir cerca de un arroyo, según Damaris Villalobos-Galindo, ingeniero civil asociado del Distrito de Aguas del Valle de Santa Clara. Villalobos-Galindo no ha estudiado los efectos de la erosión a lo largo de Coyote Creek, pero dijo que las estructuras más antiguas construidas cerca de un río generalmente tienen un mayor riesgo de fallar por la erosión.

“El problema comienza cuando se construyen edificios residenciales, comerciales e industriales dentro del camino de los arroyos”, dijo Villalobos-Galindo. "A medida que obstruye el flujo dentro del arroyo, el arroyo quiere ajustarse".

Christina Ramos, jefa de personal del concejal del Distrito 3 Raúl Peralez, dijo que su oficina estaba al tanto del problema de la erosión, pero no podía decir cómo afectaría la erosión a los residentes o propietarios a lo largo del arroyo.

Villalobos-Galindo dijo que si las propiedades cercanas a un río se inspeccionan regularmente y tienen cimientos sólidos, no corren un gran peligro de erosión.

"(La erosión) es un proceso natural", dijo. "Es muy dinámico, cambia todo el tiempo".

No está claro cuándo se construirá la nueva estación de bomberos en la calle 13, ni cuándo se reubicará la Estación de Bomberos 8, según Erica Ray, portavoz del Departamento de Bomberos de San José.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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