La comunidad vietnamita de San José en el centro del trabajo de defensa de Philip Nguyen
Philip Nguyen, el primer director ejecutivo de la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense, se presenta en un programa de tutoría de verano de 2021. Foto de Tran Nguyen.

La Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense se está convirtiendo en un nombre familiar en South Bay, y en el centro del esfuerzo transformador se encuentra su primer director ejecutivo, Philip Nguyen.

Nguyen, quien se desempeñó como gerente de programas a tiempo parcial a partir de 2020, asumió el papel de liderazgo el verano pasado, lo que marcó un punto fundamental para la organización en crecimiento.

Nguyen no tenía planes de postularse para el puesto superior, hasta que vio la los estudiantes a los que fue mentor prosperan y crecer como futuros líderes comunitarios el verano pasado y recibió el apoyo de los miembros de la junta. Luego cambió de opinión.

“Fue entonces cuando sentí el llamado a la responsabilidad”, dijo a San José Spotlight.

Philip Nguyen, director ejecutivo de la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense. Foto cortesía de Philip Nguyen.

La Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense se fundó en 2013 y se basó principalmente en voluntarios antes de contratar a Nguyen en julio pasado. El grupo a menudo organiza eventos comunitarios, como el feriado Tet, que celebra el Año Nuevo Lunar, y la Conmemoración del Abril Negro, que honra el aniversario de la caída de Saigón, así como paneles de participación civil sobre educación de los votantes y derechos laborales.

El nativo del sur de California de Lancaster se enteró por primera vez de la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense durante su programa de maestría en estudios asiáticoamericanos en la Universidad Estatal de San Francisco. La misión del grupo, que coloca la construcción de la comunidad y el compromiso como principios rectores, resonó en Nguyen de inmediato.

Hace dos años, Nguyen solicitó ser gerente de programa a tiempo parcial con la esperanza de traducir su formación académica y su experiencia en la organización comunitaria.

“A menudo sentí una desconexión, como estar en la torre de marfil”, dijo Nguyen sobre su carrera académica. "El trabajo fue una oportunidad para mí de involucrarme con la comunidad de una manera que no había podido hacer antes".

Cuando la pandemia de COVID-19 afectó por primera vez a South Bay en marzo de 2020, la organización se apresuró a mover sus proyectos y actividades en línea, incluido el programa de liderazgo juvenil de verano del grupo.

Nguyen, con solo tres meses en su trabajo, tomó la iniciativa. La conversión a online fue ardua. La organización también se encontró a la vanguardia en la lucha contra la desinformación y en mantener a la comunidad vietnamita actualizada con las noticias de COVID.

“Phillip tomó esos (proyectos) y los siguió”, dijo el miembro de la junta Huy Tran. “Pudimos ver de inmediato que iba a ser el tipo de persona que quiere hacer el trabajo. Realmente prosperó en una posición en la que el trabajo consistía en servir a los demás ".

Durante su tiempo como gerente, Nguyen ayudó a crear un programa bimestral llamado "VAR on Air", donde el grupo analiza los programas y servicios disponibles para los residentes y los problemas importantes que enfrenta la comunidad.

“Lo que Phillip no sabe, saldrá y encontrará la respuesta”, dijo Christina Johnson, vicepresidenta de la junta, a San José Spotlight. "Él ya es un emprendedor y siempre está tratando de encontrar soluciones creativas y hacer que las cosas funcionen".

Philip Nguyen (fila de atrás, segundo desde la derecha) se unió por primera vez a la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense en 2020 con la esperanza de trasladar su formación académica y sus antecedentes a la organización comunitaria. Foto cortesía de Philip Nguyen.

Una década de raíces

Nguyen, quien se mudó al Área de la Bahía hace aproximadamente 10 años, se estableció como un destacado organizador comunitario. Además de dirigir la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense, Nguyen también enseña literatura e historia vietnamita estadounidense en la Universidad Estatal de San Francisco, se desempeña como consultor de la Organización Progresista Vietnamita Estadounidense y también dirige la Unión de Asociaciones de Estudiantes Vietnamita Norteamericanos.

A través de diferentes eventos e iniciativas, Nguyen ayuda a poner la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense en el mapa, dijo Tran. También colaboró ​​con San José y dirigió esfuerzos de divulgación en la comunidad vietnamita estadounidense durante el conteo del censo en 2020.

“Estamos increíblemente agradecidos de tener una persona con valores y dedicación como Philip”, dijo Tran.

Alexander Nguyen, nativo del este de San José, dijo que sabía sobre Philip antes de que se conocieran.

“Estaba muy involucrado con la comunidad, así que su nombre estaba ahí afuera”, dijo Alexander Nguyen, quien participó en el programa de liderazgo el verano pasado y desde entonces se ha hecho amigo de Philip. "Siempre lo he visto como un líder".

Para la mesa redonda vietnamita estadounidense, Philip Nguyen ha sido parte integral de su funcionamiento y crecimiento. El grupo que alguna vez dependió de voluntarios ahora tiene un presupuesto operativo sustancial, financiado por subvenciones que Philip Nguyen ayudó a conseguir, dijo Johnson. El presupuesto operativo estimado de la organización es de $ 300,000 este año.

"Es un gran colaborador y un escritor de subvenciones realmente sólido", dijo Johnson. “Me encantaría que algún día nos convirtiéramos en una gran organización de defensa de la comunidad vietnamita. Estoy encantado de que Philip esté al mando de nuestra organización para trabajar en ese sentido ".

Seis meses después de su puesto de liderazgo, Philip Nguyen dijo que todavía le queda mucho por aprender.

"Trabajar con la comunidad vietnamita estadounidense es increíblemente difícil", dijo, y agregó que el trabajo va más allá de saber hablar vietnamita. “Se trata de saber cómo participar o interactuar con todas las generaciones y todas las facetas de la comunidad vietnamita estadounidense de manera que podamos empoderarnos mutuamente. Porque no vamos a dejar a nadie atrás ".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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