El condado de Santa Clara avanza con el cierre del aeropuerto, planea reutilizar la tierra
Los legisladores del condado de Santa Clara están presionando para cerrar el aeropuerto Reid-Hillview, diciendo que el terreno en el este de San José podría usarse para viviendas asequibles y otras necesidades críticas. Cortesía del condado de Santa Clara.

El condado de Santa Clara está avanzando con el cierre del aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José, los legisladores del condado decidieron el martes después de cientos de súplicas de la comunidad para usar el terreno para viviendas asequibles y otras necesidades de la comunidad.

Los supervisores votaron 4-1 para comenzar a prepararse para un posible cierre de aeropuerto y comenzar el proceso de planificación para reutilizar el terreno. Los próximos pasos incluirían más debates comunitarios para identificar cómo desarrollar la tierra.

El supervisor Mike Wasserman fue el único voto en contra.

La decisión del martes abre la puerta para que el condado use los 180 acres de terreno del aeropuerto para futuras viviendas, áreas de recreación, centros comunitarios, oficinas, locales comerciales y cualquier otra cosa que la comunidad pueda desear.

Los supervisores del condado dieron el primer paso para cerrar el aeropuerto hace dos años cuando votaron para dejar de aceptar subvenciones de la Administración Federal de Aviación para Reid-Hillview.

Los compromisos legales del condado, incluida la aceptación de préstamos anteriores de la FAA, significan que no puede cerrar el aeropuerto hasta 2031. Aún así, la votación del martes pone la pelota en marcha y los supervisores quieren comenzar con la planificación.

El tema se debatió acaloradamente en los días previos a la votación final de la junta. Los defensores de la eliminación del aeropuerto se quejaron del ruido y la contaminación por plomo. Dijeron que el sitio podría usarse para viviendas asequibles en el East Side y otros necesidades de la comunidad

Los concejales de San José Sylvia Arenas, Magdalena Carrasco y Maya Esparza se reunieron frente al aeropuerto un día antes de la votación para instar a los supervisores del condado a cerrarlo.

“Continuar apoyando la operación de este aeropuerto es poner en peligro a sabiendas el desarrollo, la salud y los impactos dañinos potencialmente duraderos y permanentes que tiene en nuestros niños”, dijo Carrasco. "Ahora es el momento de cerrar y trasladar este aeropuerto a otra ubicación existente".

La mayoría de los residentes se pronunció a favor de usar el terreno para algo más que un aeropuerto durante casi cuatro horas de comentarios públicos el martes.

“Ha llegado el momento de cerrar el aeropuerto Reid-Hillview”, dijo Salvador “Chava” Bustamante, director ejecutivo de Latinos Unidos por una Nueva América. “Este (aeropuerto) no es solo un problema de justicia ambiental, sino también un gran error de uso de la tierra. Estos 180 acres de tierras de propiedad pública podrían aprovecharse mejor ".

Pero algunas personas dijeron que el aeropuerto tiene un propósito importante al absorber el tráfico de avionetas que de otra manera obstruiría el Aeropuerto Internacional de Mineta. El aeropuerto también se utiliza para respuestas de emergencia, incluso durante el destructivo incendio del Complejo Relámpago SCU a principios de este año.

Un estudio de la EPA publicado a principios de este año utilizó el aeropuerto Reid-Hillview como modelo para otros aeropuertos de aviación general de tamaño similar en todo el país para estudiar las concentraciones de plomo en el aire en estos sitios y sus alrededores.

Según los modelos de la EPA, Reid-Hillview contribuye a niveles de plomo que exceden los límites establecidos por el Estándar Nacional de Calidad del Aire Ambiental (NAAQS).

"Las emisiones de plomo de las aeronaves que operan con gasolina de aviación con plomo (avgas) son la mayor fuente de plomo liberada a la atmósfera en los EE. UU. Y representan el 62% del plomo (456 toneladas) en el Inventario Nacional de Emisiones (NEI) de 2014". el informe de la EPA dice.

Algunos oradores dijeron que habían aprendido a volar en el aeropuerto de 80 años, mientras que otros oradores eran estudiantes de aviación en la Universidad Estatal de San José y argumentaron que había valor en los programas de capacitación laboral organizados en Reid-Hillview.

Aeropuerto Reid-Hillview. Foto cortesía.

“Reid-Hillview es un aeropuerto de relevo fundamental para el aeropuerto internacional de San José”, dijo el supervisor Mike Wasserman. “Reid-Hillview es un activo fundamental que, una vez desaparecido, nunca se puede reemplazar. San Jose International no tiene capacidad para expandirse, sin embargo, la población de nuestra región sigue creciendo ”, dijo el Supervisor Wasserman. "Identifiquemos los problemas (con el aeropuerto) y trabajemos para solucionarlos".

A pesar del asentimiento para seguir adelante con la remodelación del terreno, el condado debe lidiar con una demanda por el cierre del aeropuerto.

San José el abogado Jim McManis presentó una demanda alegando que el condado desperdició $ 400,000 en dólares de los contribuyentes para estudiar usos alternativos para la propiedad del aeropuerto. También alega que el condado ha permitido que el aeropuerto se deteriore, creando múltiples peligros para la seguridad.

Pero aquellos que quieren que el aeropuerto desaparezca no se dejan intimidar.

“Entiendo que otros no quieren perder el acceso a su lugar de pasatiempo y otros programas, pero piense en las personas que estaban allí antes de que usted llegara y que están allí después de que usted se vaya”, dijo el residente Alex Cárdenas. “El aeropuerto está en una zona residencial y tiene muchas escuelas, y la gente lidia con la contaminación día tras día, no solo la contaminación por plomo del combustible, sino también la contaminación acústica. Entonces, ¿por qué se apunta a estas comunidades minoritarias? "

Los supervisores planean retomar el tema a principios del próximo año, cuando se debe presentar otro informe a los supervisores sobre los niveles de plomo en el sitio del aeropuerto. Es probable que la junta aborde el tema de la mitigación de los peligros del plomo en el aeropuerto antes de cualquier otra discusión sobre el desarrollo.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.