Sindicato policial de Santa Clara en problemas por su solicitud de donación
El Departamento de Policía de Santa Clara aparece en esta foto de archivo.

En una medida que parece sacada de un manual de la mafia, el sindicato que representa a los oficiales de policía de Santa Clara solicitó donaciones de empresas a cambio del apoyo del departamento de policía.

En su volante "2021 Business Supporter", enviado a los minoristas locales, la Asociación de Oficiales de Policía de Santa Clara dijo: "¡Coloque nuestra calcomanía en su ventana y dirigiremos a nuestros 'AMIGOS' 'para que lo apoyen!" 

Foto cortesía de Silicon Valley Voice.

El mensaje parece implicar un trato especial para aquellas empresas que exhiben la calcomanía después de donar dinero al sindicato. La idea de que el departamento de policía tenga favoritos basados ​​en donaciones contradice las afirmaciones de que valora la justicia y “realizará este servicio de manera profesional y con integridad."

El concejal de Santa Clara, Anthony Becker, expresó su alarma por el volante.

“Quiero respuestas a lo que quieren decir con 'amistosos'”, dijo Becker. “Si no están pagando, ¿no los protegerá? ¿Por qué pondrías eso en tu volante si realmente no vas a significar algo? "

La debacle llevó a que el Ayuntamiento de Santa Clara emitiera un comunicado diciendo que las donaciones realizadas al sindicato policial "no están relacionadas con el nivel de servicio policial recibido".

Los funcionarios del sindicato de la policía no pudieron ser contactados para hacer comentarios. 

El volante del sindicato de policías sugería donaciones que iban desde $ 100 a $ 1,500. Los donantes que prometieron $ 250 o más, dijo, recibirían dos calcomanías de "apoyo comercial" y aquellos que contribuyan con $ 1,000 o más recibirán una calcomanía VIP, un juguete K9 y una placa personalizada.

La concejal Karen Hardy dijo que estaba "sorprendida y confundida" por el volante que llegó mientras la ciudad analizaba el presupuesto del departamento de policía.

Hardy dijo que la ciudad perdió el 88% de su fuente de ingresos más alta, los impuestos hoteleros, debido a la pandemia de COVID-19. Para evitar despidos, los administradores de la ciudad pidieron a los líderes del departamento que sugirieran recortes y el jefe de policía Patrick Nikolai sugirió el 5.3% de su presupuesto operativo. Hardy dijo que a pesar de la congelación de las contrataciones, el consejo todavía está buscando contratar a tres oficiales y dos despachadores. 

"Por eso me sorprendió verlos sacar eso", dijo Hardy. "No tenía sentido".

Según la oficina del administrador de la ciudad, los empleados de policía representados por el sindicato recibieron un aumento salarial general del 4.7% en diciembre. 

Otra pregunta que plantea el volante es para qué se utilizarán las donaciones solicitadas. Presidente de la unión Alex Torke dijo públicamente donaciones que se realizan durante las campañas anuales "se depositan en una cuenta distinta que se utiliza estrictamente para donaciones a organizaciones benéficas y causas benéficas". Sin embargo, algunos especulan que el dinero podría aprovecharse para influir en las elecciones o en causas políticas.

"Se puede ver ... cómo han usado el dinero en el pasado", dijo un informante del Ayuntamiento de Santa Clara que pidió el anonimato. "Gran parte de su dinero se ha utilizado para los PAC con fines políticos". 

Becker dijo que le gustaría ver una contabilidad completa por parte del sindicato de su presupuesto.

“No divulgan que financian a candidatos políticos durante las elecciones”, dijo Becker. “Creo que deben ser un poco más transparentes sobre a dónde va ese dinero ... y a quién están apoyando con él. Realmente me gustaría que ese dinero se destinara a cosas que necesitamos, no a agendas políticas ".

Becker afirma que algunas empresas le dijeron que la policía les ordenó que no mostraran sus carteles políticos durante el último ciclo electoral. 

Después de ver el volante, Becker se pregunta si a las empresas se les dijo qué candidatos políticos podían y qué candidatos no podían apoyar.

“Realmente me pregunto si asustan a las empresas para que no apoyen a los candidatos”, dijo Becker. “Suena mucho al Padrino. Da miedo."

En el pasado, el sindicato ha apoyado a la alcaldesa Lisa Gillmor y sus aliados políticos. 

En 2020, los anuncios publicitarios de la campaña financiados por el sindicato de la policía para los candidatos al Concejo Municipal, Gillmor apoyó con una donación de $ 25,000 de The Related Company, que tiene un proyecto de desarrollo masivo para la aprobación del Concejo.

"Esa es una de las razones por las que en mi campaña fui tan cuidadoso", dijo Hardy. “Hubo grupos que intentaron darnos dinero y lo devolvimos… sobre todo si era desarrollo, porque la percepción no es buena. Quería tener mucho cuidado de que mis decisiones no se basaran en quién apoyó mi campaña ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]


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