Las bibliotecas de Silicon Valley se reabren lentamente. Esto es lo que necesitas saber
Terra Vitarelli y sus hijos, Luca y Michaela, recogen libros que están en espera en la biblioteca de Mission Branch en Santa Clara. Foto de Lorraine Gabbert.

Tanto para los clientes como para el personal, la reapertura del Biblioteca de la ciudad de Santa Clara se siente como la mañana de Navidad. La institución pública recientemente amplió el acceso a los servicios interiores junto con el Distrito de bibliotecas del condado de Santa Clara y algunas ramas del Biblioteca Pública de San José.

En las tres sucursales de la biblioteca de la ciudad de Santa Clara —Central Park, Mission Branch y Northside Branch— los usuarios ahora pueden usar computadoras, Internet, servicios de impresión y fotocopias en los vestíbulos.

El martes, Terra Vitarelli y sus hijos Luca, de 10 años, y Michaela, de 7, recogieron libros que dejaron en espera en la biblioteca de Mission.

“Los niños revisan los libros tan rápido, es tan bueno que tengan una selección tan amplia”, dijo Vitarelli. "Estamos viniendo aquí constantemente".

Michaela dijo que le gusta leer novelas gráficas, mientras que Luca, un aficionado a la historia, busca series o géneros en línea para encontrar libros que le interesen.

"¡Más libros para leer, más maravillas!" él dijo.

Computadoras en la Biblioteca Milpitas. Foto de Lloyd Alaban.
Computadoras en la Biblioteca Milpitas. Foto de Lloyd Alaban.

Las sucursales de la biblioteca de la ciudad de Santa Clara no son las únicas instalaciones públicas que ofrecen acceso a servicios interiores.

En seis sucursales del Distrito de Bibliotecas del Condado de Santa Clara — Cupertino, Gilroy, Los Altos, Milpitas, Morgan Hill y Saratoga — los usuarios ahora pueden ingresar al edificio de lunes a sábado de 1 a 6 pm sin una cita para buscar libros y usar la tecnología. Los clientes también pueden dejar artículos en espera y recogerlos en el vestíbulo o en la acera durante el horario de atención.

Y en cinco sucursales de la Biblioteca Pública de San José — Alum Rock, Tully Community, Edenvale, Evergreen y Seven Trees — los usuarios pueden hacer citas para usar computadoras e impresoras. A partir del 26 de abril, las sucursales de Bascom y East San Jose ofrecerán estos servicios, mientras que otras continuarán con acceso solo al aire libre.

Itzel Enríquez, empleada de la Biblioteca Milpitas, dijo que espera ver a sus amigos y compañeros de trabajo.

“Todo se cerró de la nada”, dijo. “Se recortaron las horas para algunos miembros del personal. Toda la ayuda adicional que tuvimos, tuvimos que dejarlos ir, así que básicamente han estado desempleados ".

En las sucursales de la Biblioteca Pública de San José, los usuarios pueden dejar los libros en espera en sjpl.org/ExpressPickup y recogerlos de lunes a sábado de 1 a 6 pm Foto de Patricia Wei.
En las sucursales de la Biblioteca Pública de San José, los usuarios pueden dejar los libros en espera en sjpl.org/ExpressPickup y recogerlos de lunes a sábado de 1 a 6 pm Foto de Patricia Wei.

Cuando comenzó la pandemia, las bibliotecas locales giraron para ayudar en el trabajo del servicio de desastres, desde ayudar con programas para jóvenes y distribución de alimentos para personas mayores hasta pruebas de COVID y realizar campañas de donación de sangre en asociación con Stanford Blood Center. La Biblioteca Pública de San José lideró la Iniciativa SJ Access, que proporcionó 12,800 puntos de acceso WiFi a estudiantes de K-12. El personal también utilizó equipos de impresión 3D para hacer y donar protectores faciales para trabajadores médicos y adultos mayores, dijo la portavoz de la biblioteca Elizabeth Castañeda.

Cynthia Bojorquez, asistente del administrador de la ciudad y bibliotecaria interina de Santa Clara, dijo que las bibliotecas son una infraestructura social crítica, donde cualquier persona, independientemente de su edad, género o situación económica, puede acudir para recibir servicios gratuitos.

Los residentes que no pueden pagar el WiFi o que no tienen acceso a computadoras e impresoras pueden utilizar estos servicios en la biblioteca, dijo Bojorquez, y el personal está presente para apoyar a los usuarios y ayudarlos a encontrar respuestas a sus preguntas. Esa red de seguridad se vino abajo cuando las instalaciones cerraron debido a la pandemia.

"¿Dónde van a cargar sus teléfonos?" ella dijo. “De repente, no tenían conexión social ni acceso a recursos. Toda la brecha entre quienes tienen y quienes no tienen es enorme, y aquí es donde entra en juego ".

Victor Kim devuelve libros a la sucursal de Santa Teresa de la Biblioteca Pública de San José. Foto de Lorraine Gabbert.
Victor Kim devuelve libros a la sucursal de Santa Teresa de la Biblioteca Pública de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Los vestíbulos de las sucursales de la Biblioteca de la Ciudad de Santa Clara abrieron hace dos semanas, y cuando los laboratorios de computación abrieron la semana pasada, 20 personas se presentaron en la Biblioteca de Central Park el primer día.

“Escuchamos alegría de la gente, estaban muy agradecidos”, dijo Bojórquez. "Sacaron su tarjeta de la biblioteca de Santa Clara y estaban emocionados de usarla".

La Biblioteca de la Ciudad de Santa Clara saltó a la programación virtual el año pasado cuando recibió acceso a las licencias de Zoom a través de una subvención.

Y de acuerdo con Castañeda, las bibliotecas de San José planean continuar ofreciendo programas virtuales, puntos de acceso, computadoras portátiles, tabletas y cobertura de WiFi al aire libre a los usuarios incluso cuando la pandemia haya terminado.

Al equilibrar la seguridad con el servicio, las bibliotecas en South Bay reabrirán por completo en fases y continuarán con un híbrido de servicios virtuales y en persona.

“Fue reconfortante ver a la gente en el edificio”, dijo Bojorquez, “y saber que estamos dando los pasos correctos para regresar a una nueva normalidad”.

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Póngase en contacto con Patricia Wei en [correo electrónico protegido]. Póngase en contacto con Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]. Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o siga a @lloydalaban en Twitter.

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