San José, AT&T invierte en acceso gratuito a internet para estudiantes
La concejal Magdalena Carrasco expresa su apoyo a la asociación de la ciudad con AT&T en una conferencia de prensa virtual el lunes 8 de agosto.

Para muchos, la presión de trabajar y asistir a la escuela de forma remota durante la pandemia de coronavirus ha amplificado la situación de Silicon Valley. divisoria digital. Pero un nuevo plan anunciado el lunes por el alcalde Sam Liccardo y AT&T traerá 11,000 puntos de acceso inalámbrico a Internet y planes de datos 4G LTE para estudiantes de K-12 y hogares de bajos ingresos que carecen de conexión a Internet.

“Es importante que avancemos juntos para cuidar a nuestros hijos. No importa dónde vivan, deben tener acceso gratuito a una educación maravillosa y gratuita y no preocuparse por poder conectarse y encontrar las herramientas que necesitan ", dijo la concejal Pam Foley.

Al comienzo del año escolar 2020-2021, 3,000 puntos de acceso público estarán disponibles por un período de pago de 90 días en la biblioteca pública. Aquellos que necesitan servicio por más tiempo pueden obtener una extensión de pago único por 30 días más.

La Oficina de Educación del condado trabajará directamente con el Distrito Escolar Unificado de San José para desplegar los 8,000 puntos críticos restantes para los estudiantes. Debido a que los planes gratuitos de Internet y datos de alta velocidad pueden conectar hasta 15 dispositivos, el plan puede beneficiar a los hogares con múltiples estudiantes e individuos que necesitan acceso a Internet en el hogar por hasta un año. La ciudad ha estado identificando familias que califican desde la primavera pasada, pero otras personas interesadas en el programa deben comunicarse con su distrito escolar local.

"Esto abre el mundo de posibilidades, ciertamente para el niño que necesita aprender en línea, pero también para el padre que necesita buscar trabajo o tal vez buscar información de atención médica en línea", dijo Liccardo. “Y todas las otras formas en que dependemos críticamente de la conexión de banda ancha. Así que estoy muy agradecido de que todos nuestros socios se hayan unido de esta manera ".

El programa de puntos críticos surgió del Plan de Gastos de Inclusión Digital COVID-19 aprobado por unanimidad por los líderes de San José el mes pasado. Además de los puntos de acceso gratuitos y los planes de datos, el programa proporcionará dispositivos informáticos para los estudiantes y aumentará el acceso a Internet de la comunidad dentro del Distrito de Escuelas Secundarias de East Side Union y en otras bibliotecas, centros comunitarios y parques, según la directora de la Biblioteca de la ciudad, Jill Bourne, quien encabezó la iniciativa.

"El acceso a internet y un dispositivo es un problema de justicia social", dijo la concejal Magdalena Carrasco. Según Carrasco, la pandemia ha sido especialmente devastadora para los niños que están en desventaja educativa como resultado de la brecha digital.

“Esta asociación es fundamental para tantas familias que carecen de acceso a las herramientas necesarias para completar el aprendizaje a distancia. Hemos visto que COVID-19 ha sido particularmente cruel con las familias que viven en distritos con poca inversión, como el que represento ”, dijo Carrasco.

De acuerdo a un Informe de la ciudad de 2017, El 30 por ciento de los estudiantes de San José que carecían de acceso a Internet en el hogar enumeró a la escuela como su ubicación principal para completar la tarea. Esto los deja con algunas otras opciones en medio del cierre de escuelas. El mismo informe encontró que las familias negras y latinas tienen más probabilidades de carecer de servicios de internet que otros grupos.

Datos de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense muestra que más de 100,000 residentes de San José carecían de una suscripción a Internet de banda ancha a partir de 2019.

La ciudad invirtió $ 8.2 millones en expandir los servicios digitales a través del Plan de Gastos de Inclusión Digital. Aproximadamente $ 3.5 millones se destinaron a la asociación de hotspot con AT&T. Los fondos provienen de la ciudad Fondo de alivio de coronavirus, Fondo de inclusión digital que se asocia con organizaciones comunitarias y subvenciones estatales.

El plan tiene un objetivo más amplio de equipar a 50,000 hogares de San José con acceso completo de banda ancha en los próximos 10 años.

"Este año escolar, el acceso a Internet será esencial para la participación y la educación", dijo la Superintendente de Escuelas del Condado de Santa Clara, Mary Ann Dewan. “Los nuevos requisitos asegurarán la interacción diaria en vivo entre estudiantes, maestros y sus compañeros. Y al igual que el agua y la energía, el acceso a Internet a través de WiFi es una utilidad esencial. Brindar acceso equitativo a Internet no solo apoya el aprendizaje, sino que también promueve el acceso a servicios y oportunidades para la salud, el bienestar y la seguridad ".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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