El alcalde de Santa Clara le pide a Newsom que le dé un descanso al donante de la campaña
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, habla junto al gobernador Gavin Newsom el 13 de enero de 2022. Foto de Tran Nguyen.

El alcalde de Santa Clara está presionando al gobernador Gavin Newsom para que ayude a una importante empresa de bienes raíces a ahorrar dinero en el desarrollo de uso mixto más grande planificado en el estado, meses antes de que el desarrollador hiciera una donación de seis cifras a su campaña.

La alcaldesa Lisa Gillmor escribió una carta a Newsom el 4 de marzo defendiendo que las empresas relacionadas, que están desarrollando un proyecto masivo de uso mixto de $ 8 mil millones en Santa Clara, no deberían estar obligadas a pagar los salarios prevalecientes a los trabajadores, según los registros obtenidos por San José Spotlight . El desarrollador con sede en la ciudad de Nueva York está listo para desarrollar 9 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas, hoteles, tiendas, restaurantes y casi 1,700 apartamentos en 240 acres de terrenos de propiedad municipal cerca del Levi's Stadium.

Apenas la semana pasada, Related formó un comité de acción política local para apoyar a Gillmor en su campaña para la reelección contra Concejal Anthony Becker, y lo financió con $100,000, según los registros financieros de la campaña. Los ejecutivos de la compañía también donaron a la campaña electoral para la alcaldía de Gillmor en 2018, dos años después de que el Ayuntamiento de Santa Clara aprobara el proyecto.

Los observadores políticos y los expertos dicen que la intervención de Gillmor en el tema salarial, junto con el apoyo financiero de la empresa, plantea dudas sobre su ética.

"La percepción de esto se ve mal para el alcalde Gillmor", dijo a San José Spotlight John Pelissero, académico principal del Centro Markkula de Ética Aplicada de la Universidad de Santa Clara. “Nunca es una buena idea que los funcionarios públicos acepten contribuciones de campaña en un momento en el que también están tratando de ayudar al proveedor de esos fondos de campaña con algún tipo de consideración especial por parte del gobierno”.

Una vocera de Related Santa Clara, Evette Davis, se negó a responder preguntas sobre por qué la compañía está gastando $100,000 para apoyar a Gillmor en esta elección y la ética del apoyo a la campaña.

"El alcalde es un líder destacado para la ciudad de Santa Clara y un socio importante durante casi una década en el desarrollo público-privado más grande del estado", dijo Davis a San José Spotlight.

Gillmor no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Carta de la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, al gobernador Gavin Newsom el 4 de marzo de 2022.

Pelissero dijo que está claro que el desarrollador podría beneficiarse de las acciones de Gillmor para hacer retroceder los salarios vigentes, pero no está claro cómo el público se beneficia de su intervención.

"No sería inusual que el público hiciera preguntas sobre si hubo algún tipo de acuerdo entre el alcalde y el desarrollador". Pelissero dijo. “Lo que el alcalde pueda estar haciendo podría estar completamente en orden con el mejor interés del público en mente, pero el público puede ver esta situación y decir, esto simplemente no se ve bien”.

Proporcionar un salario justo

En 2020, la Unión Internacional de Pintores y Oficios Afines, Consejo del Distrito 16, que representa a los trabajadores del norte de California y Nevada, presentó una solicitud ante el Departamento de Relaciones Industriales de California, solicitando a su director que considere el desarrollo relacionado como un proyecto de obras públicas. que exigiría que se pagara a los trabajadores los salarios prevalecientes.

Los salarios vigentes ayudan a garantizar que los trabajadores reciban un pago justo y beneficios en los proyectos de obras públicas.

David Bini, director del Consejo de Oficios de Construcción y Construcción de los condados de Santa Clara y San Benito, dijo que la organización apoya la opinión del sindicato de que se deben pagar los salarios prevalecientes en este proyecto, porque incluye inversión pública en forma de una "estructura de alquiler favorable". y parte de la infraestructura será construida por la ciudad.

“Estoy profundamente decepcionado de que el alcalde Gillmor llegara a tales extremos, incluido el uso de los recursos de la ciudad y solicitar la intercesión del gobernador, en un esfuerzo por garantizar que a los trabajadores de la construcción se les pague menos que la tarifa actual por su trabajo. El alcalde de Santa Clara debería ser un defensor de las familias trabajadoras, en lugar de socavar su capacidad para ganar salarios y beneficios que respalden a la familia”, dijo Bini a San José Spotlight.

Si bien el estado aún no ha emitido una decisión sobre la queja, Gillmor superó al director con su carta a Newsom, en contra de la solicitud del sindicato.

“Estuve muy involucrado en la revisión y aprobación de este proyecto y puedo asegurarles que Related Santa Clara no recibió descuentos sobre el valor justo de mercado del contrato de arrendamiento y nada en la estructura de alquiler sugiere que este proyecto sea una obra pública que sería sujeto a la Ley de Salarios Prevalecientes de California”, escribió Gillmor.

Gillmor calificó el proyecto de "transformador" y señaló que la ciudad ha trabajado con Related desde 2013 en el proyecto. Agregó que el tiempo que se toma para tomar una decisión podría retrasar el proyecto.

“Como ex alcaldesa de San Francisco, usted comprende de primera mano cuán vitales son las asociaciones con el sector privado para crear oportunidades que de otro modo nunca se concretarían”, dijo en la carta. “Por esa razón, solicito respetuosamente su consideración cuidadosa de este asunto y espero su respuesta”.

Un consejero principal de Newsom, Jason Elliot, no respondió a una solicitud de comentarios.

¿Quién se beneficiará?

Jessica Levinson, profesora de la Facultad de Derecho de Loyola que estudia el dinero en la política y que fue presidenta de la Comisión de Ética de Los Ángeles, dijo que las acciones de Gillmor son parte del curso cuando se trata de política.

“Creo que así es básicamente como funciona el mundo cuando se trata de nuestro sistema de financiación de campañas. Hay algunas situaciones que pueden parecer sospechosas y otras que pueden parecer lo que algunas personas podrían llamar un sistema de soborno legalizado”, dijo Levinson a San José Spotlight.

Rich Robinson, consultor político y columnista contribuyente a San José Spotlight, dijo que Gillmor debería abogar por los trabajadores en un proyecto tan emblemático, no contra ellos.

“¿Por qué el alcalde no llama a Related y les pide que paguen el salario prevaleciente en un proyecto de $8 mil millones? Me parece que Related está pasando por encima de monedas de diez centavos para recoger monedas de cinco centavos”, dijo Robinson a San José Spotlight. “¿Por qué no está luchando por los trabajadores?”

Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] or @josephgeha16 en Twitter.

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