VTA retira fondos de la extensión de Charcot Avenue en San José
La Escuela Primaria Orchard ha sido el centro de debate sobre la seguridad de los peatones para el Proyecto de Extensión de Charcot Avenue propuesto. Foto de archivo.

VTA está desviando fondos de un controvertido proyecto de carretera, el objetivo de la indignación de la comunidad durante años.

La junta directiva de la agencia de tránsito acordó aprobar casi $ 200 millones para 11 proyectos de infraestructura para aliviar la congestión de las carreteras en el condado de Santa Clara durante su reunión del jueves. A instancias del director y alcalde de San José, Sam Liccardo, la junta acordó no asignar $ 9.5 millones planificados para el proyecto de extensión de Charcot Avenue.

Los residentes se han quejado del proyecto desde su inicio, diciendo que amenaza la seguridad de los niños en la cercana escuela primaria Orchard. Los padres han organizado protestas y han firmado peticiones pidiendo a los legisladores que no continúen con el proyecto.

Citando preocupaciones de la comunidad, Liccardo sugirió que la junta desvíe los fondos a otros dos proyectos en el norte de San José. La directora y supervisora ​​del condado, Cindy Chávez, estuvo de acuerdo, y señaló que la junta ha escuchado quejas de los residentes sobre el proyecto de extensión durante años.

“Necesitamos incentivar la capacidad de detener un proyecto que ya no creemos que sea valioso para las comunidades que representamos”, dijo Chávez. "Así que me siento muy cómodo al considerar una reasignación de recursos a otros proyectos".

La junta acordó no asignar los fondos, pero no llegó a asignar fondos inmediatamente a otro proyecto. Si el Ayuntamiento de San José también acepta no financiar la extensión, VTA asignará el dinero a una de las otras dos propuestas de alta prioridad: el intercambio 101 / Maybury y las mejoras 101 / Zanker Road / Skyport Drive / Fourth Street.

La extensión de Charcot Avenue es una de varias propuestas de infraestructura que los votantes del condado de Santa Clara acordaron financiar en 2016 a través de la Medida B—Un impuesto a las ventas de medio centavo que se espera produzca $ 6.3 mil millones en 30 años.

En 2019, VTA aprobó $ 25 millones en fondos de la Medida B para construir el Ampliación de Charcot Avenue, que cruzaría la autopista 880 desde Paragon Drive hasta Oakland Road. En ese momento, la ciudad también planeaba ampliar Silkwood Lane inmediatamente detrás de la escuela primaria Orchard.

La controversia del proyecto no ha disminuido en los últimos años. Numerosos residentes y defensores instaron a la agencia de tránsito a desviar los fondos de la extensión.

“Hago un llamado para apoyar el memorando del alcalde Liccardo para permitir a San José flexibilidad para redirigir los fondos de este proyecto de extensión Charcot muy equivocado y ambientalmente racista”, dijo Linda Hutchins-Knowles, cofundadora del grupo ambiental Mothers Out Front Silicon Valley.

Erin McCarthy, presidenta de la Asociación de Maestros de Orchard, dijo a la junta que el paso elevado afectaría seriamente a la escuela.

“Los maestros apoyan de todo corazón a nuestra comunidad en oposición a este camino”, dijo McCarthy. "No es seguro, no es bueno para el clima y es casi seguro que no es bueno para nuestros estudiantes ... simplemente no lo construya".

El concejal de San José, David Cohen, también se pronunció en contra del proyecto, que estaría ubicado en su distrito.

“Es importante que reevaluamos los proyectos a lo largo del tiempo en función de las condiciones actuales”, dijo Cohen. “El proyecto en Charcot se ideó hace 25 años y el área que lo rodea ha cambiado”.

Varios vecinos agradecieron a la junta por su voto. Robin Roemer, crítico de cómo VTA financia proyectos de carreteras, elogió a la junta por cortar la extensión.

“Hoy es un día de gran alivio para la comunidad de Orchard”, dijo Roemer.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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