¿Qué sucede con el proyecto principal de East San Jose después de que el desarrollador es acusado de fraude?
Un lote sin usar en 2149 Alum Rock Ave. espera una nueva propuesta para el desarrollo. Foto de Sonya Herrera.

Cuando Jesús Flores escuchó por primera vez sobre el drama con SiliconSage, el desarrollador advenedizo que está siendo investigado por la Comisión de Bolsa y Valores por presuntamente defraudar a los inversores, dijo que se sintió consternado.

“Estamos preocupados por lo que va a pasar”, dijo Flores, presidente de Latino Business Foundation Silicon Valley. "Esto es muy triste y frustrante para nuestra comunidad empresarial".

Flores y otros líderes del este de San José temen lo que podría significar la caída potencial de SiliconSage para un desarrollo de 2.5 acres que la compañía planeó a lo largo de Alum Rock Avenue que prometía revitalizar el vecindario en dificultades con 800 nuevas casas, tiendas y restaurantes.

Ahora se preguntan si la tierra permanecerá inactiva, atrayendo la plaga y agravando los problemas de la zona.

“SiliconSage prometió que trabajarían para brindar asistencia para la reubicación de estas empresas”, dijo Flores. “Estaban esperando el apoyo del desarrollador… Ahora están en el limbo. No saben lo que va a pasar ”.

West Coast Wheels & Tires opera en el sitio propuesto del proyecto Little Portugal de SiliconSage. Foto de Sonya Herrera.

SiliconSage causó sensación en la comunidad de desarrollo después de que su fundador y director ejecutivo, Sanjeev Acharya, se jactara de atraer inversores a través de referencias personales. Su compania en octubre pagó $ 9 millones por tres parcelas para el desarrollo.

Muchos informes alegan que la empresa pagó los rendimientos de los inversores utilizando dinero de nuevas inversiones, reflejando la estructura de un esquema Ponzi o piramidal. Siguiendo el Anuncio de la SEC de la investigación, Acharya se acogió al Capítulo 11 de la ley de bancarrotas en enero, cuestionando si el proyecto se completará.

SiliconSage no respondió a una solicitud de comentarios.

En los últimos dos años, SiliconSage presentó dos solicitudes para propiedades a lo largo de Alum Rock Avenue. La primera solicitud, para un desarrollo de viviendas de seis pisos y 121 unidades en 1663 Alum Rock Ave. apodado Little Portugal Gateway, fue aprobada en noviembre. Un proyecto mucho más grande en 2101 Alum Rock Ave. para un desarrollo de uso mixto de 796 unidades está esperando aprobación.

Las aplicaciones de desarrollo todavía se consideran activas, según Sylvia Do, Gerente de la División de Planificación de San José. Para el proyecto 2101 Alum Rock, si SiliconSage no avanza con su solicitud dentro de un año de la última presentación, la solicitud será retirada. La última presentación de este proyecto fue el 11 de noviembre.

Varias empresas operan actualmente en cuatro parcelas seleccionadas para el desarrollo de uso mixto de 796 unidades de SiliconSage a lo largo de Alum Rock Avenue. Foto de Sonya Herrera.

Para el proyecto Little Portugal en 1663 Alum Rock Ave., SiliconSage aún podría solicitar permisos de demolición y construcción hasta noviembre de 2024, e incluso podría solicitar una extensión de dos años después de esa fecha, dijo Do.

Sin embargo, otras empresas pueden postularse para desarrollar la parcela en ese plazo. Si otro desarrollador propone un proyecto y lo aprueba, la solicitud del plan reemplazaría a la aplicación de SiliconSage y ese desarrollador sería elegible para solicitar permisos de demolición y construcción. Actualmente, el sitio alberga West Coast Wheels & Tires.

"En última instancia, depende del desarrollador continuar con los siguientes pasos en la obtención de permisos y desarrollo", dijo Do. "El requisito mínimo es que haya la firma del dueño de la propiedad allí".

Los proyectos amenazaban con desplazar a docenas de pequeñas empresas propiedad de minorías, aunque algunas esperaban ser parte de la huella minorista en el nuevo desarrollo.

Jaime Alvarado, copresidente de Alum Rock Urban Village Advocates, un grupo que ha creado y promovido planes para un pueblo urbano en el área de Alum Rock - dijo que el retiro de SiliconSage de estos proyectos de desarrollo podría presentar una nueva oportunidad para construir viviendas que sean asequibles.

“(Los desarrolladores) realmente están construyendo viviendas para personas que no viven aquí en este momento”, dijo Alvarado. "Hasta cierto punto, somos buenos con eso, pero también queremos asegurarnos de que una parte sea para las personas que viven aquí en este momento".

Alvarado dijo que SiliconSage no parecía receptivo al deseo de la comunidad de viviendas asequibles.

 

"En las ilustraciones de los primeros conceptos ... tenían estos nuevos edificios brillantes", dijo Alvarado. "Incluso las personas que mostraban caminando eran todos blancos de clase media y alta".

Alvarado dijo que su grupo de defensa está interesado en asociarse con desarrolladores que construirán residencias que sean todas o casi todas asequibles para los residentes de bajos ingresos. los ingreso familiar medio del código postal 95116, donde se encuentran ambos sitios del proyecto SiliconSage, es de $ 65,667, aproximadamente la mitad del ingreso familiar promedio del condado de Santa Clara de $ 124,055.

“Lo que estamos tratando de hacer ahora es llegar a los desarrolladores de viviendas sin fines de lucro”, dijo Alvarado. "Queremos trabajar con desarrolladores que trabajarán con nosotros".

Dijo que la vivienda asequible construida por Charities Housing en 2080 Alum Rock Ave., así como el edificio de Affirmed Housing Group en Alum Rock Avenue y Foss Street, son buenos ejemplos de viviendas que reflejan las necesidades de la comunidad.

Una representación del proyecto propuesto de vivienda familiar Alum Rock en Alum Rock Avenue y Foss Street. Imagen cortesía del condado de Santa Clara.

Jewell Buchanan, residente de Alum Rock, dijo que ella y sus vecinos hablaron con SiliconSage para aumentar la cantidad de unidades asequibles en el sitio 2101 Alum Rock Ave. Sin embargo, dijo que el desarrollador había concentrado todas las unidades de bajos ingresos en un edificio, separado de las unidades a precio de mercado.

“Pondremos todos los edificios, o unidades de bajos ingresos, en un edificio en la parte de atrás”, dijo Buchanan, describiendo el enfoque del desarrollador de viviendas asequibles. "Estoy pensando, '¿Por qué me suena a segregación?'"

Ahora que SiliconSage está fuera de escena, al menos por ahora, Alvarado enfatizó la importancia de mantener el carácter histórico del East Side.

“Existe la suposición de que lo que una comunidad pobre necesita son algunos edificios nuevos que atraigan a algunos blancos de clase media y alta”, dijo Alvarado. “No estamos tratando de ser Los Gatos o Willow Glen. … La gente ha vivido aquí durante generaciones y hay mucho que celebrar al respecto ".

Gabriel Maciel, que vive cerca del sitio del proyecto Little Portugal, dijo que le gustaría ver a un desarrollador crear un edificio orientado a la comunidad, como un centro juvenil, en el sitio.

“Algo que beneficia a las personas que realmente viven aquí”, dijo Maciel. "Algo que podemos disfrutar y no solo un lugar para pagar el alquiler".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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