¿Quién ganó el salario más alto en San José el año pasado?
El ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

¿Qué funcionario público de San José ganó más dinero el año pasado?

No fue el alcalde Sam Liccardo. No fueron los poderosos directores de departamento de la ciudad o su administrador municipal Dave Sykes.

Era un oficial de policía.

Los oficiales de policía se encuentran entre los funcionarios del gobierno mejor pagados en San José, ganando casi $ 400,000 al año y al menos el 60 por ciento de su salario se atribuye a las horas extra, según un base de datos pública mostrando los salarios de los funcionarios de la ciudad para 2018.

Eso significa que algunos policías en San José ganan casi tanto como el presidente Donald Trump. Trece policías o sargentos ganaron más de $ 300,000 en 2018, incluido el detalle de seguridad de Liccardo, Ted Trujillo.

Los datos reflejan una tendencia al aumento del pago de horas extra para los departamentos de seguridad pública como los departamentos de policía y bomberos, atribuida al aumento de los costos de las pensiones y la falta de personal, según una base de datos pública de pagos y pensiones. Según los registros públicos, San José gastó más de $ 71 millones en salarios de horas extras en 2017.

Los cinco principales funcionarios con el salario más alto incluyeron tres oficiales de policía, un sargento de policía y un jefe de batallón de bomberos.

El individuo mejor pagado en 2018 fue el oficial de policía José Uribe, cuyo salario base es similar al de los funcionarios del Concejo Municipal en alrededor de $ 125,000, aunque recibió casi el doble de su salario base en horas extras, la friolera de $ 227,697 en horas extras.

Su salario total - $ 373,653 - superó al de su jefe, el jefe Eddie García, quien quedó en el puesto 12 en la lista, ganando $ 312,028, así como los salarios de Liccardo y cualquier otra persona que trabaje en el Ayuntamiento. Y no ha cambiado mucho: San José en 2017 encabezó un New York Times informe por tener cinco policías ganando más de $ 400,000.

Los expertos culpan a los costos de pensiones fuera de control.

Las pensiones para el personal de bomberos y policías en California permiten que algunos se jubilen en sus 50, donde la mayoría de las empresas privadas no ofrecen pensiones en absoluto.

"Ya tenemos una crisis", dijo al periódico Joe Nation, profesor de políticas públicas en la Universidad de Stanford. "¿Cómo termina? Será una solución política. O tendrás muchas ciudades que simplemente dicen: 'Tío. No podemos hacer esto '”.

Un portavoz del Departamento de Policía de San José no pudo ser contactado para hacer comentarios el viernes.

Los salarios de horas extras, sin embargo, no son pensionables.

“El trabajo de horas extras no aumenta los beneficios de pensión y no aumenta los costos de pensión”, dijo Sean Kaldor, presidente de San Jose Fire Fighters, IAFF Local 230.

"De hecho, hacer que un empleado proporcione trabajo en horas extras evita el costo de pensión de tener que contratar a otro empleado que lo haría como parte de su salario base, que es pensionable ”, agregó Kaldor. La ciudad controla el pago de horas extras y, según Kaldor, puede contratar más empleados para reducir las horas extras.  

El concejal Johnny Khamis, quizás el legislador más conservador desde el punto de vista fiscal de la ciudad, dijo que los agentes de policía de Silicon Valley se encuentran al límite en medio de un aumento de la delincuencia.

"La policía está trabajando duro debido al aumento de la delincuencia y hasta que no tengamos suficiente personal en el personal, habrá un aumento en las horas extraordinarias", dijo Khamis. "Hay un aumento mayor de delitos y demanda de más servicios".

Si bien es importante abordar el crimen, dijo Khamis, también es importante contar con el personal de manera adecuada para evitar salarios tan altos por horas extra.

“Es lamentable, pero el hecho de que tengamos tantas horas extraordinarias significa que estamos teniendo problemas para reclutar agentes de policía”, agregó Khamis.

Nueve de los 10 que más ganan dentro de las oficinas del Concejo Municipal son de la oficina de Liccardo, incluido el que más gana, Khanh Russo, director de asociaciones estratégicas, que ganó $ 167,062, y el jefe de personal de Liccardo, Jim Reed, que ganó $ 165,553 el año pasado.

El mismo Liccardo ocupó el sexto lugar, ganando $ 137,232.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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