Cái chết của người đàn ông San Jose đặt ra câu hỏi về khả năng tạm trú cho người vô gia cư
Đồi Ruben Eldridge sống ở góc đông nam của Đường Second và St. John ở trung tâm thành phố San Jose. Trái: Hill mỉm cười vào buổi sáng Lễ Tạ ơn. Phải: Hill nhận áo khoác mới vào tháng 2020 năm XNUMX. Ảnh của Kelli Martines.

Vào một đêm tháng mười hai lạnh giá và đẫm mưa, Ruben Eldridge Hill ngủ dưới lối vào của một tòa nhà văn phòng trống ở trung tâm thành phố San Jose.

Và đến 11 giờ 40 phút sáng hôm sau, người đàn ông 55 tuổi, người đã sống trên đường phố nhiều năm, đã chết.

Vẫn chưa ai biết điều gì đã gây ra cái chết của Hill. Nhưng nhiều người đồng ý rằng cuộc sống của anh ta là một kho báu, và giống như nhiều cái chết vô gia cư, nó có thể được ngăn chặn.

Đêm cuối cùng còn sống của Hill đã trải qua ở lối vào 96 Phố North Second đối diện với Công viên St. James vào thứ Bảy, ngày 12 tháng XNUMX. Ảnh của Sonya Herrera.

Caroline McKusick, một tình nguyện viên đã giúp tổ chức một buổi lễ tưởng niệm Hill cho biết: “Thật là bất công khi chúng tôi phải mất anh ấy quá sớm.

Hill là một trong những 200 người vô gia cư người đã chết ở Hạt Santa Clara trong năm qua. Tỷ lệ tử vong của những người vô gia cư trong quận có nhiều hơn gấp ba giữa 2000 và 2018.

Công viên St. James ở trung tâm thành phố San Jose từ lâu đã trở thành nơi ẩn náu của những cư dân bất cần. Ảnh của Sonya Herrera.

McKusick là một nhà tổ chức với Soulutions Bay Area, một nhóm hỗ trợ lẫn nhau có trụ sở tại San Jose. Cô và một vài tình nguyện viên khác gặp nhau ở góc nơi Hill từng ngủ khoảng một tuần sau khi ông qua đời để chia sẻ những kỷ niệm.

McKusick nói: “Anh ấy chỉ là một người kể chuyện ấm áp. “Anh ấy là người gắn bó với cộng đồng và là người có định hướng những người."

Scott Largent, một nhà hoạt động vô gia cư lâu năm, quay vào buổi sáng cảnh sát tìm thấy Hill đã chết ở góc phố lạnh giá. Một sĩ quan cảnh sát đề nghị Largent không quay phim việc di dời thi thể của Hill. Sau khi các công nhân dọn xác, cảnh sát đứng cạnh khi các công nhân Groundwerx và những người khác xúc đồ đạc của Hill vào túi rác. Khi đang dọn dẹp giữa chừng, một nhân viên khác yêu cầu các công nhân tìm kiếm bất kỳ giấy tờ tùy thân nào.

Largent đã đề cập đến cái chết của Hill tại cuộc họp ngày 15 tháng XNUMX của Hội đồng Giám sát Hạt Santa Clara trong cuộc thảo luận về Chương trình Chăm sóc Sức khỏe Người vô gia cư ở Thung lũng. Largent cho biết HIll đã có biểu hiện ốm yếu trong những ngày cuối đời, và yêu cầu quận điều tra cái chết của anh ta và thông báo cho càng nhiều người càng tốt về kết quả.

“Theo những gì tôi đang nghe, người đàn ông này có thể đã bị bệnh,” Largent nói. "Nó làm cho mọi thứ trở nên rất khó khăn ... chúng ta hãy xem xét điều gì đã xảy ra với người đàn ông này."

Yuko Miyamoto, bên trái, và Hajime Yamamoto bày tỏ lòng kính trọng với Hill trong một buổi lễ tưởng niệm được tổ chức vào thứ Hai, ngày 21 tháng XNUMX. Ảnh của Sonya Herrera.

Jorge Maravilla cho biết ông đã ở cùng Hill vào đêm mà ông qua đời.

Maravilla, người cũng là người vô gia cư, đã thu dọn đồ đạc của mình và chuyển chúng cùng Hill's đến lối vào số 96 N. Second Street ở San Jose. Maravilla cho biết Hill không được khỏe, cả về thể chất lẫn cảm xúc. Maravilla đến cửa hàng và mua một ít sữa sô cô la cho Hill, và nói lời chúc ngủ ngon với anh ấy vào khoảng 3 giờ sáng ngày 13 tháng XNUMX.

Jorge Maravilla, một cư dân xấu số, cho biết anh đã ở cùng Hill trong đêm cuối cùng còn sống vào thứ Bảy, ngày 12 tháng XNUMX. Ảnh của Sonya Herrera.

Cuối buổi sáng hôm đó, cảnh sát San Jose nhận được một cuộc gọi lúc 11 giờ 40 rằng một thi thể được tìm thấy ở góc đông nam của đường St. John và Second Street, theo Trung sĩ Christian Camarillo. Cảnh sát đã gọi đến văn phòng điều tra.

Kelli Martines, một tình nguyện viên giúp mang thức ăn vào mỗi thứ Ba hàng tuần cho những người vô gia cư tại Công viên St. James, cho biết nụ cười tươi của Hill sẽ luôn khiến tâm trạng của những người xung quanh anh bừng sáng.

Martines nói: “Anh ấy là một phước lành cho tất cả chúng tôi. "Anh ấy rất thông minh và hài hước."

Martines cho biết Hill đã vô gia cư trong vài năm và không quan tâm đến việc tìm kiếm nơi trú ẩn.

“Tôi đã nói chuyện với anh ấy nếu tôi có thể giúp anh ấy tìm một số chương trình nhà ở,” Martines nói. "Anh ấy cảm thấy như ở nhà và bình yên khi ở đây."

Maravilla cho biết Hill luôn cố gắng trở thành một động lực tích cực, và dù có rất ít để cho đi, nhưng luôn hào phóng với mọi người xung quanh. Hill đã từng phải vật lộn với việc lạm dụng chất kích thích, cô nói, nhưng không bao giờ từ bỏ việc cố gắng làm cho trong sạch.

Không rõ liệu Hill có cố gắng tiếp cận bất kỳ nơi trú ẩn nào vào đêm trước khi thi thể của anh ta được tìm thấy hay không. Nhưng ngay cả khi anh ta có, có thể không có bất kỳ chỗ trống nào.

Giám sát viên Quận Santa Clara Susan Ellenberg cho biết hôm 15 tháng XNUMX rằng San Jose đã không mở bất kỳ trung tâm sưởi ấm qua đêm nào trong mùa này và hỏi liệu có nơi nào dành cho những người vô gia cư tìm nơi trú ẩn khỏi mưa và lạnh hay không.

Theo Selene Ho, giám đốc Chương trình chăm sóc sức khỏe người vô gia cư ở Thung lũng của quận, chỉ có một trung tâm sưởi ấm qua đêm được mở khi Hill qua đời - Mái ấm Mùa đông Armory ở Gilroy. Ho cho biết quận đang làm việc với San Jose để tìm thêm các địa điểm có thể được sử dụng làm trung tâm sưởi ấm qua đêm.

Cảnh sát sẽ không cung cấp cho San José Spotlight báo cáo của cảnh sát hoặc trả lời câu hỏi về việc ai đã gọi điện báo tin về cái chết của Hill, nói rằng chỉ các bên liên quan đến vụ việc mới có quyền nhận thông tin đó.

Giám định Y khoa Hạt Santa Clara vẫn đang xác định nguyên nhân tử vong của Hill.

Liên lạc với Sonya Herrera tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.