Các chính sách ăn cắp tiền lương của San Jose có thiếu chặt chẽ không?
Việc xây dựng tiếp tục phát triển ở San Jose. Ảnh tập tin.

San Jose có một lịch sử lâu đời về tình trạng trộm cắp tiền lương trong các dự án xây dựng trên toàn thành phố — các quan chức đang làm gì để ngăn chặn điều đó?

Một cuộc điều tra San José Spotlight gần đây đã tiết lộ nhiều cáo buộc về ăn cắp tiền lương và điều kiện làm việc không an toàn trong một dự án công trình công cộng được xây dựng vào năm ngoái nhằm cung cấp nơi trú ẩn khẩn cấp cho những người vô gia cư của thành phố.

Vài ngày sau khi bài báo được xuất bản, Giám đốc Công trình Công cộng Matt Cano phát hành một bản ghi nhớ nhấn mạnh tất cả người lao động đều “phải được trả mức lương hiện hành” do nhà nước quy định và thành phố “chủ động” thực thi việc tuân thủ lao động. Bản ghi nhớ cũng cho biết thành phố sẽ giữ lại các khoản thanh toán cuối cùng cho hợp đồng cho đến khi tất cả các vi phạm được sửa chữa.

Nhưng các nhà lãnh đạo công đoàn và các chuyên gia pháp lý nói rằng các nhà thầu thường xuyên vi phạm luật lao động ở San Jose vì thành phố không có biện pháp bảo vệ hoặc hình phạt mạnh mẽ.

Ruth Silver Taube, một luật sư San Jose, nhân viên đường dây nóng khiếu nại về tiêu chuẩn lao động của Quận Santa Clara, cho biết việc tăng cường luật thành phố để ngăn chặn hành vi trộm cắp tiền lương bị đình trệ sau khi đại dịch COVID-19 xảy ra.

“Thành phố, trước COVID, cho biết họ sẵn sàng bổ sung (các biện pháp bảo vệ), nhưng họ không thực hiện bất kỳ bước nào để làm điều đó nên chúng tôi rất thất vọng,” cô nói. Silver Taube cũng là điều phối viên của Liên minh trộm cắp tiền lương của Hạt Santa Clara.

Ví dụ, các biện pháp bảo vệ ăn cắp tiền lương hiện có của thành phố đã miễn trừ rõ ràng cho các dự án công trình công cộng bởi vì “đã có một hệ thống chủ động và chặt chẽ để đảm bảo người lao động được trả mức lương phổ biến trên các hợp đồng công trình công cộng hiện có thông qua Văn phòng Đảm bảo Bình đẳng (OEA) của Bộ, ”Theo mã của thành phố.

Văn phòng Đảm bảo Bình đẳng, một bộ phận của bộ phận công cộng của thành phố, giải quyết các khiếu nại về ăn cắp tiền lương từ các dự án công trình công cộng và thực thi luật tiền lương của thành phố. Cuối tháng tám, một báo cáo Tiêu điểm San José cho thấy tình trạng thiếu nhân sự trầm trọng tại văn phòng quá tải và lượng khiếu nại tồn đọng ngày càng tăng, một số người mất hơn một năm mới có phản hồi.

“Tuy nhiên, mục đích của Chính sách Trộm cắp tiền lương là để đảm bảo rằng thành phố chỉ ký hợp đồng với các nhà tuyển dụng đường cao tốc, trong khi các thủ tục tuân thủ của OEA chỉ áp dụng sau khi một nhà thầu đã được chọn để kinh doanh với thành phố,” lao động và luật sư việc làm Eileen Goldsmith đã viết cho Hội đồng Thành phố vào tháng 2020 năm XNUMX. “Lịch sử vi phạm tiền lương trước đây của một nhà thầu chắc chắn có liên quan để xác định những người sử dụng lao động mà thành phố muốn kinh doanh.”

Thợ kim hoàn là một phần của một nhóm—bao gồm các Ủy viên Hội đồng Sergio Jimenez, Magdalena Carrasco và Raul Peralez — đề xuất cập nhật các chính sách về ăn cắp tiền lương của thành phố để bảo vệ đầy đủ cho người lao động, đặc biệt là những người trong lĩnh vực xây dựng.

Ba thành viên cũng đã chiến đấu để mang lại dự án công trình công cộng dưới tầm nhìn của sắc lệnh ăn cắp tiền lương chính của thành phố. Trong một bản ghi nhớ năm 2019 gửi cho phần còn lại của hội đồng, bộ ba đã viết những thay đổi sẽ “đảm bảo một Tháp Bạc khác không xảy ra nữa và thành phố không bị che mắt bởi một hành động tàn bạo khác”.

Một cuộc điều tra liên bang năm 2018 cho thấy những công nhân nhập cư bị bắt làm nô lệ trên địa điểm của Chung cư cao cấp Silvery Towers dự án, được tổ chức trái với ý muốn của họ trong điều kiện bẩn thỉu mà không được trả lương.

Khi các thành viên hội đồng thảo luận về việc miễn trừ công việc công vào tháng 2020 năm XNUMX, họ đã bỏ phiếu để mở rộng các quy định về ăn cắp tiền lương để bao gồm các nhà thầu tư nhân, với cái gọi là “sắc lệnh xây dựng có trách nhiệm”. Gọi cho sửa đổi việc ăn cắp tiền lương của thành phố các quy tắc bao gồm phát triển tư nhân được trợ cấp bởi đô la thành phố đã trưởng thành trong những năm gần đây.

Tuy nhiên, San Jose đã không thương lượng hoặc thực hiện sắc lệnh cấm các nhà thầu tư nhân làm việc trong thành phố vì hành vi trộm cắp tiền lương và vi phạm an toàn nơi làm việc chưa được giải quyết. Quy tắc sẽ ảnh hưởng đến các dự án lớn hơn 5,000 bộ vuông hoặc với số tiền hợp đồng lớn hơn 50,000 đô la.

“(Các thành viên Hội đồng) đã xem xét (vấn đề này) trong một thời gian rất dài,” Silver Taube nói. “Chúng tôi đã có một số cuộc họp với họ. Nhưng bây giờ với COVID, nó đã đẩy mọi thứ xuống nền ”.

Silver Taube cho biết người ta cho rằng có nhiều công nhân bị bóc lột hơn trong thời kỳ đại dịch.

“Thậm chí còn cấp bách hơn,” cô nói. “Tôi hiểu COVID đã khiến mọi người xoay quanh và tập trung vào COVID, nhưng điều quan trọng là chúng tôi phải nhìn thấy những người lao động thiết yếu này đang phải đối mặt với rủi ro, và vì vậy tôi thực sự muốn thấy (thành phố) tiến lên nhanh chóng. ”

Nếu sắc lệnh được thực hiện, thành phố có thể phạt bổ sung về tài chính và có khả năng thu hồi tất cả các khoản tài trợ nếu vi phạm trong các dự án sử dụng quỹ của thành phố.

Vào tháng XNUMX, Cano đã trình bày chi tiết về khó khăn trong việc ban hành sắc lệnh xây dựng có trách nhiệm và đưa ra các đề xuất về các giải pháp thay thế, đẩy lùi lời kêu gọi từ các nhà hoạt động lao động.

Trong một bản ghi nhớ gửi hội đồng, Cano chỉ ra rằng dữ liệu không chính xác, cũng như số lượng lớn các công ty có khiếu nại về hành vi trộm cắp tiền lương còn tồn đọng, có nguy cơ ảnh hưởng đến việc nhà thầu của thành phố đang kiểm tra và làm chậm các dự án quan trọng.

Một báo cáo Good Jobs First năm 2018 cho thấy hơn 450 công ty trong danh sách Fortune 500 đã bị phạt trộm lương hơn 1 triệu đô la - và San Jose đã kinh doanh với ít nhất 91 công ty trong số đó thuộc nhiều lĩnh vực khác nhau.

“Không ai trong số các nhà cung cấp của thành phố tiết lộ các vi phạm ăn cắp tiền lương trước đây hoặc các bản án cuối cùng hiện có,” bản ghi nhớ cho biết. “Đối với nhiều ngành, có vẻ như thành phố không thể tìm thấy các đối thủ cạnh tranh có khả năng tuân thủ chính sách”.

Những người phản đối cũng cho rằng luật tiểu bang đã cung cấp các biện pháp bảo vệ cho tất cả người lao động thông qua Bộ Thực thi Tiêu chuẩn Lao động. Nhưng Silver Taube chỉ ra rằng trong khi bộ theo đuổi các bản án đối với những người vi phạm địa phương, các bản án thường không được trả.

Taube nói: “Trong đại dịch COVID này, công nhân cần tiền của họ. “(Ăn cắp tiền lương) là phản cạnh tranh. Thật không công bằng nếu bạn kiếm tiền bằng cách lừa dối công nhân của mình ”.

Liên hệ với Madelyn Reese tại [email được bảo vệ] hoặc theo @MadelynGReese trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.