The Biz Beat: Trong hơn 40 năm, Hicklebee's ở San Jose đã mang những câu chuyện trở nên sống động
Joy Steuerwald và con trai của cô, Harrison Prioste, thích những cuốn sách ảnh của Hicklebee và hỗ trợ một doanh nghiệp nhỏ. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Ngồi thoải mái trên lối đi của hiệu sách Hicklebee, Calvin, 11 tuổi, chia sẻ một cuốn sách với anh trai 9 tuổi của mình, Malcolm. Các cậu bé trông như ở nhà, điều này không có gì đáng ngạc nhiên vì mẹ của chúng, Emily Liu-Elizabeth, đã đưa chúng đến đó từ khi chúng được sinh ra.

Bản thân Liu-Elizabeth đã đến cửa hàng từ khi còn là một cô bé.

Cô nói: “Hiệu sách là nơi để bọn trẻ có thể đến nơi chúng cảm thấy an toàn và là nơi chúng có thể tìm thấy tất cả những cuốn sách tuyệt vời này”.

Emily Liu-Elizabeth cho biết các cậu con trai của cô là Calvin, 11 tuổi và Malcolm, 9 tuổi, thích khám phá các kệ hàng của Hicklebee và xem các tiểu thuyết đồ họa và đồ chơi. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Hicklebee's là một doanh nghiệp thuộc sở hữu gia đình do hai chị em gái, Valerie Lewis và Monica Holmes điều hành. Lewis là gương mặt đại diện cho hiệu sách và làm việc với các tác giả, trong khi Holmes điều hành văn phòng và vận chuyển sách đến các hội chợ và hội nghị sách. Nhiều nhân viên là cựu giáo viên và thủ thư.

Cùng nhau, họ đã tạo ra một nơi kỳ diệu cho trẻ em. Trên tường có các nhân vật trong những câu chuyện dành cho trẻ em như “Nơi có những điều hoang dã” và “Madeline”. Có những điều bất ngờ xung quanh mọi ngóc ngách, chẳng hạn như chìa khóa của “Khu vườn bí mật” và quả bom rơi trúng đầu Chicken Little. Hai chị em hy vọng sẽ khơi gợi trí tò mò ở trẻ, dẫn dắt chúng đọc những câu chuyện kinh điển này.

Hiệu sách đã tổ chức một số tác giả là ai, nhiều tác giả trước khi họ nổi tiếng, bao gồm cả JK Rowling. Khi Rowling đến thăm Hicklebee vào năm 1998 trước khi phát hành “Harry Potter và Hòn đá phù thủy”, chỉ một số ít khách hàng đến. Khi cô ấy trở lại một năm sau, Harry Potter đã trở thành một cái tên quen thuộc và Hicklebee's, công ty bán được 1,000 vé cho sự kiện, đã phải từ chối mọi người.

Tác giả và họa sĩ minh họa dành cho trẻ em Rosemary Wells đọc cho một đám đông tại Hicklebee's. Ảnh lịch sự của Hicklebee's.

Hiệu sách, nằm trên Đại lộ Lincoln ở Chi nhánh Willow Glen, mở cửa vào tháng 1979 năm XNUMX với XNUMX người bạn lâu năm: Jan Gottlieb, Lewis, Georgia Osborne và Vicki Villarreal. Họ đã nhảy vào mà không có bất kỳ kinh nghiệm kinh doanh nào, xin lời khuyên từ các thủ thư và liên hệ với các nhà xuất bản để có danh mục.

Khi Villarreal và Osborne trở lại giảng dạy, Gottlieb và Lewis điều hành cửa hàng. Ngay sau đó Holmes tham gia cùng họ. Gottlieb chuyển đi vào năm 1991 và kể từ đó chỉ có hai chị em phụ trách. 

Chủ sở hữu của Hicklebee là Valerie Lewis và Monica Holmes thích làm việc cùng nhau tại hiệu sách Willow Glen. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Một phần của sự trường tồn của Hicklebee là sự hỗ trợ mạnh mẽ của cộng đồng. Khi nó chuyển địa điểm vào năm 1989 từ bên kia đường, một người lái xe cứu thương chở sách trên một chiếc xe tải trong khi các giáo viên hướng dẫn giao thông. Sáu tháng sau, khi Trận động đất Loma Prieta mạnh 6.9 độ Richter làm rung chuyển các cuốn sách khỏi kệ, một nhóm thành viên cộng đồng đã đến giúp đặt chúng trở lại.

"Chúng tôi cống hiến cho cộng đồng," Lewis nói, "và họ trả lại cho chúng tôi, và đó là cách chúng tôi tồn tại."

Điều hành một hiệu sách độc lập không phải là không có thách thức của nó. Hai chị em đã phải cạnh tranh với các chuỗi cửa hàng sách lớn và bị Amazon cắt xén. Lewis cho biết danh tiếng của cửa hàng về dịch vụ cá nhân và những cuốn sách đặc biệt dành cho trẻ em khiến họ trở nên khác biệt.

Khách hàng E. Clay Buchanan đồng ý. Anh ấy đánh giá cao các đề xuất của nhân viên và có thể xem qua một cuốn sách trực tiếp.

“Khi bạn trực tuyến, nó không giống như việc bạn cầm trên tay cuốn sách, đặc biệt là một cuốn sách tranh,” anh nói. “Và bạn có thể nói chuyện với ai đó về nó. Bạn không thể lấy nó trực tuyến. "

Chủ nhân của Hicklebee là Valerie Lewis khoe bộ sưu tập hiện vật của tác giả. Ảnh của Lorraine Gabbert.

Lưu cửa hàng

Mặc dù Hicklebee's đã tồn tại lâu hơn những cuốn sách khổng lồ, nhưng chúng gần như đóng cửa trong suốt mùa hè năm 2020 sau khi đại dịch COVID-19 xảy ra. Hiệu sách đã chuyển hướng sang các đơn đặt hàng trực tuyến, nhưng không thể bù đắp cho khoản lỗ $ 150,000 do các hội chợ sách bị hủy bỏ. Đối mặt với tình trạng hoang tàn, họ đã tìm đến cộng đồng để được hỗ trợ thông qua chiến dịch GoFundMe. Cộng đồng đã phản hồi, gây quỹ đủ trong hai tuần để giúp họ tiếp tục hoạt động.

“Thật là choáng ngợp,” Lewis nói. "Tôi đã rơi nước mắt."

Ngoài việc nhận được sự giúp đỡ từ các nhà xuất bản, tác giả và biên tập viên, trẻ em đã đến quyên góp tiền trợ cấp của họ, thanh thiếu niên tổ chức bán bánh mì và một phụ nữ tặng séc cứu trợ COVID liên bang của mình.

Sau đó, hai chị em đã bổ sung thêm hàng hóa như thú nhồi bông, thiệp chúc mừng, bộ dụng cụ khoa học, dự án thủ công, câu đố, trò chơi, đồ chơi và thậm chí cả kính đọc sách để giúp cửa hàng tồn tại.

Joy Steuerwald thường xuyên đến Fremont để mua sách tranh với con trai cô, Harrison Prioste. Steuerwald cho biết họ yêu thích cảm giác của cửa hàng và không bao giờ để lại thất vọng. 

“Nó thực sự thú vị,” Prioste nói. "Bạn không thể cảm thấy buồn chán ở đây."

Tác giả sách dành cho trẻ em Mac Barnett đọc cho các giáo viên tại Hicklebee's. Ảnh lịch sự của Hicklebee's.

Trong hơn bốn thập kỷ, Holmes cho biết hai chị em đã tự hào về hiệu sách yêu quý và cách nó thu hút khách hàng từ khắp khu vực.

"Có bao nhiêu người thức dậy vào buổi sáng và mong được đi làm?" Lewis nói.

Cathy Nichols, người đã ở Hicklebee's khoảng 15 năm, cho biết vào bất kỳ ngày thứ Bảy nào, trẻ em sẽ ngồi trên sàn nhà để đọc sách hoặc nghe trong khi cha mẹ đọc cho chúng nghe. 

“Đó là một nơi cộng đồng tuyệt vời để đến,” cô nói.

Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

Ghi chú của người biên tập: Biz Beat là một loạt bài làm nổi bật các doanh nghiệp nhỏ và nhà hàng địa phương ở Thung lũng Silicon. Biết một doanh nghiệp mà bạn muốn xem nổi bật? Hãy cho chúng tôi biết tại [email được bảo vệ]

Hicklebee's Bookstore: Một khu phố yêu thích

Địa điểm: 1378 Lincoln Ave., San Jose, CA 95125

website: https://www.hicklebees.com

Truyền thông xã hội: https://www.instagram.com/hicklebees/

https://www.facebook.com/Hicklebees

https://twitter.com/Hicklebees

Điều gì đưa họ lên bản đồ: Sách chuyên biệt cho trẻ em

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.