Điều gì đang xảy ra tại Tòa thị chính Santa Clara?
Một bảng chỉ dẫn đến Phòng họp Hội đồng Thành phố của Santa Clara từ Tòa thị chính trong ảnh tệp này.

Santa Clara không có quản lý thành phố hoặc luật sư thành phố sau khi cả hai đều bị sa thải vào năm nay bởi đa số thành viên hội đồng. Bây giờ một người đang tìm cách để kiện và một người khác đang nhận được một khoản tiền lớn thôi việc để không khởi kiện.

Với việc đa số hội đồng đang dọn dẹp nhà cửa tại Tòa thị chính và cách chức hai quản trị viên hàng đầu và đồng minh của Thị trưởng Lisa Gillmor, điều này có ý nghĩa gì đối với tương lai của thành phố? Cư dân cảm thấy thế nào về sự không chắc chắn này và sự rung chuyển — đặc biệt là khi Santa Clara phải đối mặt tăng trưởng chưa từng có và một cuộc bầu cử do hậu quả?

“Không có ai phụ trách - điều đó nghe có vẻ đáng sợ,” cư dân Raymond Velasquez bên ngoài Tòa thị chính cho biết hôm thứ Sáu. Anh ấy đã sống ở Santa Clara khoảng 15 năm. "Bạn điều hành (thành phố) như thế nào?"

Thành phố Santa Clara đã không có luật sư thành phố — một quan chức công quyền tư vấn và đại diện cho thành phố trong các vấn đề pháp lý — kể từ khi Hội đồng thành phố bỏ phiếu ngày 5-2 vào tháng XNUMX năm ngoái. sa thải cựu luật sư thành phố Brian Doyle mà không giải thích tại sao. Gillmor và Nghị viên Kathy Watanabe đã bỏ phiếu chống lại nó.

Thành phố năm ngoái mở một cuộc điều tra bị cáo buộc hành vi sai trái của Doyle nhưng từ chối cho biết chi phí của cuộc điều tra là bao nhiêu, khi nào nó được thực hiện hoặc liệu nó có được thả hay không. Họ chuyển những câu hỏi đó và yêu cầu hồ sơ từ San José Spotlight đến một công ty luật bên ngoài, công ty này đã đóng cửa.

Doyle đã vướng vào một cuộc chiến đỉnh cao với đội San Francisco 49ers, nơi gọi Santa Clara là nhà, trong nhiều năm. Tháng tư cuối cùng 49 người từ chối gặp anh ta sau một cuộc trao đổi căng thẳng, trong đó anh ta nói rằng đội muốn anh ta "ngủ với những con cá" và chất vấn các quan chức đội "côn đồ" làm việc cho.

Doyle xác nhận rằng anh ta đã nộp các tài liệu có ý định kiện thành phố sa thải anh ta.

Tình trạng hỗn loạn không dừng lại ở đó. Chỉ năm tháng sau, hội đồng đã bỏ phiếu để sa thải Giám đốc Thành phố Deanna Santana từ vai trò của cô ấy. Gillmor và Watanabe lại phản đối.

Alison Berry Wilkinson, một luật sư đại diện cho Santana, nói với San José Spotlight: “Khi hành động ban đầu xảy ra, tôi gọi đó là liều lĩnh, điều mà tôi vẫn tin tưởng. “Họ đang thiếu những nhà lãnh đạo hàng đầu cần thiết để phục vụ lợi ích của cộng đồng.”

Luật sư nói thêm rằng hầu hết các thành phố đều chu đáo hơn trong việc lập kế hoạch. Nhưng không phải Santa Clara.

Doyle nói với San José Spotlight: “Điều này về cơ bản là chưa từng có ở California, nơi bạn có một thành phố không có luật sư hành động và bây giờ là một tháng không có người quản lý thành phố tích cực. “Hội đồng hiện tại đã làm điều đó thật thiếu thận trọng.”

Gillmor thông báo ngày 22 tháng XNUMX rằng Santana đã chọn một thỏa thuận thôi việc. Điều khoản thôi việc buộc cô phải đồng ý không kiện thành phố.

Thỏa thuận thôi việc sẽ cung cấp cho Santana 12 tháng Bồi thường và phúc lợi, tính đến năm 2020 tổng giá trị khoảng 765,000 đô la. Hồ sơ công khai cho thấy cô có mức lương thường xuyên cao nhất, không tính các khoản trợ cấp, trong số tất cả các nhà quản lý thành phố California. Với các quyền lợi, cô ấy là người quản lý thành phố được trả lương cao thứ ba trong tiểu bang.

Santana cũng không được chê bai thành phố hoặc chia sẻ thông tin bí mật.

Hội đồng thành phố vẫn chưa chỉ định một người quản lý thành phố lâm thời, nhưng có thể làm như vậy vào cuộc họp ngày 5 tháng 300,000 sắp tới. Hội đồng có thể bổ nhiệm cựu quản lý thành phố Rajeev Batra làm quản lý thành phố tạm thời và chấp thuận chi tới XNUMX đô la cho các dịch vụ luật sư tạm thời của thành phố với công ty luật Lozano Smith LLP. Họ cũng có thể tạo hợp đồng với công ty tìm kiếm điều hành Bob Murray & Associates để tuyển dụng một người quản lý thành phố lâu dài.

“Chúng tôi đang làm việc chăm chỉ để có những người tạm thời rất tốt cho cả hai vị trí đó. Điều đó sẽ xảy ra rất, rất sớm, ”Nghị viên Karen Hardy nói với San José Spotlight.

Trong hình là Tòa thị chính Santa Clara. Ảnh của Kate Bradshaw.

'Tôn trọng và tin tưởng'

Ủy viên Kế hoạch Santa Clara, Nancy Biagini đã theo dõi tình hình diễn biến trong thành phố của cô ấy — và cô ấy lo lắng.

“Điều khiến tôi quan tâm… đó là lần đầu tiên tôi có thể nhớ rằng, chúng tôi đang hoạt động mà không có luật sư thành phố hoặc người quản lý thành phố vào thời điểm Santa Clara là một thị trấn khá bận rộn,” cô nói. “Chúng tôi có Quyền lực Thung lũng Silicon, một sân vận động, và chúng tôi có một thành phố, và tôi không biết rằng có một thành phố khác trong Vùng Vịnh có tất cả những yếu tố đó.”

Biagini hy vọng cuộc đấu đá nội bộ trong hội đồng - vốn đã diễn ra sôi nổi trong nhiều thập kỷ - sẽ kết thúc. Hiện tại, có hai phe trong Hội đồng Thành phố Santa Clara — Gillmor và Watanabe chống lại phe còn lại, các Ủy viên Hội đồng Suds Jain, Raj Chahal, Kevin Park, Anthony Becker và Hardy. Gillmor, người từng thích nắm giữ quyền lực với đa số hội đồng, đã mất nó vào năm 2020 khi ba thành viên hội đồng mới được bầu và đồng minh lâu năm Teresa O'Neill bị lật đổ.

“Tôi ước Hội đồng thành phố sẽ theo dõi chúng tôi (Ủy ban Kế hoạch), bởi vì chúng tôi đối phó với nhau bằng sự tôn trọng và tin cậy,” Biagini nói thêm.

Không có luật sư thành phố, trợ lý luật sư thành phố Sujata Reuter cảnh báo các thành viên hội đồng không nên tham gia phiên họp kín để thảo luận về việc làm của Santana vào ngày họ sa thải cô.

Sau khi Santana bắt đầu rời đi, hội đồng đã yêu cầu Hardy tìm một luật sư để thương lượng việc Santana rời đi và giúp họ bổ nhiệm một người quản lý thành phố tạm thời.

Santana và thành phố đã ký các thỏa thuận thôi việc - bao gồm các điều khoản không gây bất bình cho cả hai bên - nhưng họ vẫn còn một số chi tiết cần giải quyết, Hardy nói.

Để dẫn đầu cáo buộc, Hardy cho biết cô đã chọn luật sư Gary Baum, cựu luật sư thành phố Palo Alto.

“Anh ấy rất tốt, có danh tiếng không tì vết và anh ấy rất hữu ích,” cô nói.

Tòa thị chính Santa Clara tại 1500 Warburton Ave. ở Santa Clara. Ảnh của Kate Bradshaw.

Công việc thành phố vẫn tiếp tục

Bất chấp sự rung chuyển bất thường tại Tòa thị chính Santa Clara, một số người nói rằng hoạt động của thành phố không bị ảnh hưởng.

Hardy cho biết cư dân sẽ không nhận thấy sự khác biệt.

Cư trú viên Tim Hoang cho biết hôm thứ Sáu anh ta không biết gì về các vị trí tuyển dụng. Thành phố này hoạt động khá lặng lẽ và “không siêu minh bạch,” ông nói.

"Nó đã được theo cách này trong một thời gian dài," ông nói.

Ông nói thêm rằng ông lo ngại hơn về việc thành phố sử dụng ngân sách của mình "cho một thứ gì đó giúp ích cho mọi người trong thời gian thực" hơn là doanh thu của lãnh đạo.

Cư dân Yuvraj Dhillon cho biết lý do duy nhất anh biết về tình trạng hỗn loạn ở Tòa thị chính là vì mẹ anh làm việc cho một thành phố lân cận.

“Đó chắc chắn là một mối quan tâm lớn,” anh nói. "Những vị trí đó nên được lấp đầy."

Christian D. Malesic, chủ tịch kiêm Giám đốc điều hành của Phòng Thương mại Trung tâm Thung lũng Silicon, cho biết sự rung chuyển này sẽ không ảnh hưởng đến bối cảnh phát triển kinh tế của thành phố vì các dự án đã tiếp tục tiến triển nhanh chóng.

“Mọi thứ đang tiến triển nhanh chóng theo hướng tích cực nếu bạn là người phát triển theo hướng chuyên nghiệp, rõ ràng là chúng tôi đang có,” anh nói.

Ông nói, mối quan tâm của cộng đồng doanh nghiệp địa phương liên quan nhiều hơn đến sự không chắc chắn tổng thể tại Tòa thị chính.

“Có những mối quan tâm,” ông nói, “và rõ ràng là càng kéo dài, những mối quan tâm đó sẽ càng lớn.”

Liên hệ với Kate Bradshaw tại [email được bảo vệ] hoặc @ bradshk14 trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Tòa soạn cộng đồng của bạn cần bạn. Bạn sẽ tham gia vào sự thành công của nó chứ?

Quà của bạn đến San José Spotlight hôm nay sẽ được CHUYỂN ĐI!

Sự hỗ trợ của bạn cho phép chúng tôi có được những phóng viên tuyệt vời như Trần Nguyên, những người làm việc không mệt mỏi để mang đến cho bạn những câu chuyện chuyên sâu ảnh hưởng trực tiếp đến cuộc sống của bạn.