Campaña coordinada mata propuesta de vivienda provisional en Santa Clara
Una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara. Foto cortesía de The 111th Group.

Un esfuerzo coordinado de cientos de residentes de Santa Clara eliminó con éxito una propuesta para construir viviendas provisionales para familias sin vivienda.

En un voto unánime, el Ayuntamiento de Santa Clara rechazó una propuesta para construir 60 unidades de vivienda transitoria en 2035 White Oak Lane. Los concejales ordenaron a los empleados de la ciudad que buscaran sitios alternativos.

La propuesta atrajo una cantidad récord de correspondencia y decenas de residentes que hablaron, según la alcaldesa Lisa Gillmor. Reconoció que el tema era difícil de abordar y dio lugar a comentarios amargos y acalorados.

“Lamento que la gente describa a otros como personas que no se preocupan por las personas sin hogar”, dijo. "Creo que la gente se preocupa por la gente, honestamente lo creo".

La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, sostiene la correspondencia del público sobre una controvertida propuesta de vivienda que el Concejo Municipal rechazó el 9 de noviembre.

Los concejales expresaron su apoyo a los no alojados, pero citaron la fuerte oposición a la propuesta por no aprobar el proyecto. El vicealcalde Raj Chahal no estuvo presente en la votación.

Numerosos residentes que hablaron están asociados con Safe Santa Clara County, un grupo que ha luchado contra propuestas similares para proyectos de viviendas provisionales en Santa Clara, Sunnyvale y Mountain View. Todos estos proyectos están asociados con el Proyecto Homekey, un programa estatal para construir viviendas rápidas para personas sin vivienda.

El condado de Santa Clara y San José están avanzando en varias propuestas para aumentar el stock de viviendas de emergencia de la región. El condado aprobó recientemente un contrato multimillonario con LifeMoves para crear 10 sitios de refugio prefabricados. San José construyó más de 300 viviendas provisionales en tres sitios diferentes durante la pandemia, y San José quiere usar los fondos del Proyecto HomeKey para convertir varios hoteles en la vivienda.

Los miembros del grupo y los residentes de White Oak, muchos de los cuales usaron puntos de conversación distribuidos en un canal de Discord, afirman que el sitio del proyecto está demasiado cerca de Lawrence Expressway y representa un peligro para los niños de familias sin hogar. Otros dudan que LifeMoves, la organización seleccionada para administrar el proyecto de vivienda, pueda encontrar financiamiento a largo plazo para el proyecto.

Algunos dicen que el sitio está demasiado cerca de otro edificio de Project HomeKey, el Bella Vista Inn en El Camino Real. El condado de Santa Clara, que está solicitando fondos estatales para administrar este sitio, lo aprobó a principios de este mes.

Los oradores citaron repetidamente una petición firmada por más de 2,000 residentes que se oponen a la construcción de viviendas provisionales.

Una captura de pantalla del proyecto propuesto. Foto cortesía de la ciudad de Santa Clara.

Piensa en los niños

Decenas de residentes dijeron que temen por su seguridad si a los residentes sin vivienda se les permite vivir en el vecindario. Muchos caracterizan a las personas sin hogar como drogadictos, alcohólicos, mentalmente enfermos y violentos, y sugieren que colocarlos en el vecindario representa una seria amenaza para sus familias.

"Quiero hacerles a los partidarios una pregunta simple: quieren salvar a 60 niños a través de esta vivienda, ¿qué hay de los 600 niños en el vecindario que está poniendo en riesgo?" dijo Megha Sarathy, residente de Sunnyvale.

Una mujer que solo se identificó como Nimish afirmó que el proyecto destruiría el vecindario y sugirió que los tomadores de decisiones no considerarían criar a sus hijos cerca de un refugio para personas sin hogar.

“Vaya a los vecindarios que han tenido refugios para personas sin hogar durante varios años”, dijo. “¿Siguen siendo los barrios que solían ser hace años? ¿Los precios de las propiedades siguen siendo los mismos? "

Varios residentes se refirieron a violaciones, agresiones y un asesinato en un proyecto de vivienda provisional en Milpitas. La directora de viviendas de apoyo del condado de Santa Clara, Consuelo Hernández, dijo que hubo un incidente de violencia doméstica en la ubicación de Milpitas HomeKey. Señaló que la violencia de género ocurre en todo el condado, no solo en las viviendas provisionales.

Los defensores del proyecto White Oak expresaron conmoción y enojo con el lenguaje utilizado por los residentes que se oponen al sitio.

“Ha sido profundamente perturbador escuchar esta noche la increíble cantidad de alarmismo, de información simplemente inexacta y comentarios realmente deshumanizantes sobre nuestros vecinos sin vivienda”, dijo Jordan Grimes, miembro de un grupo local de defensa de la vivienda.

Allen Liou, residente de Santa Clara, dijo que apoya el proyecto y que le resulta vergonzoso cómo los oponentes retratan a los desamparados.

"Ustedes realmente los están caracterizando como monstruos cuando solo son personas que necesitan ayuda", dijo.

Planificación online

En un canal de Discord, un grupo de residentes descartó a los partidarios del proyecto como comunistas, cabilderos y no residentes. Varios usuarios enfatizaron que el proyecto debe tratarse como un tema electoral para obligar a los concejales a tomarlo más en serio.

“Quiero que tengan miedo. Su próxima elección. Sus gastos legales. Y vergüenza pública ”, dijo un usuario.

Varios expresaron su disgusto con el concejal Suds Jain, quien intentó sin éxito preservar el sitio de White Oaks como una opción mientras la ciudad buscaba otros posibles sitios de vivienda. Él es el único concejal que el grupo Safe Santa Clara County no instó a sus miembros a agradecer después de la reunión. Un usuario sugirió que la victoria en Santa Clara se puede exportar a otras ciudades.

"Este éxito puede ser (una) plantilla para ayudar a otras comunidades bajo la amenaza de proyectos sin sentido", dijeron. "Esto debería replicarse en otro lugar".

A partir del miércoles, los miembros del canal Discord están discutiendo varias ideas sobre cómo desarrollar el sitio de White Oak.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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