San José avanza para convertir hoteles en viviendas
Aproximadamente una docena de personas sin vivienda residen en el campamento establecido en la esquina de Branham Lane y Monterey Road en San José. Foto de Vicente Vera.

San José quiere pagar $ 113 millones para convertir cuatro hoteles en viviendas para ayudar a resolver su crisis de personas sin hogar.

Se espera que los fondos provengan del programa estatal Project Homekey, que subsidia viviendas de emergencia administradas por gobiernos locales y organizaciones sin fines de lucro. Las solicitudes se abrieron el 30 de septiembre y se pueden otorgar fondos individuales tan pronto como 45 días después de que se envíe la solicitud. Al Área de la Bahía se le asignaron alrededor de $ 200 millones en fondos potenciales durante la segunda ronda del Proyecto Homekey.

Se espera que el Ayuntamiento de San José apruebe la presentación de su solicitud el martes.

A través de una iniciativa colaborativa con el condado y otros socios, San José tiene como objetivo albergar a 20,000 personas para el 2025. La reutilización de cuatro hoteles (Arena Hotel, Pacific Motor Inn, Pavilion Inn y Residence Inn), además de un sitio de viviendas de emergencia de propiedad de la ciudad en el intersección de Branham Lane y Monterey Road agregaría 548 unidades. Los grupos de vivienda sin fines de lucro ayudarán a proporcionar servicios de apoyo en ubicaciones de vivienda permanente e provisional.

Los crisis de personas sin hogar en la región se ha vuelto cada vez más grave en los últimos años, con un número de personas sin vivienda estimado en más de 6,000 en 2019, el recuento más reciente debido a la pandemia de COVID-19. Los cinco sitios de viviendas provisionales existentes en la ciudad pueden albergar a 300 personas.

Si se aseguran los fondos, el Arena Hotel de 89 unidades en 817 The Alameda será un proyecto de vivienda permanente en asociación con Urban Housing Communities y HomeFirst.

Las propuestas anteriores para albergar a los residentes sin vivienda han sido rechazadas por los residentes y negocios vecinos.

El concejal del Distrito 6, Dev Davis, está listo para abordar cualquier inquietud relacionada con el proyecto del Hotel Arena con un grupo asesor del vecindario.

“(El grupo asesor) es un compromiso con los vecinos de que no solo vamos a poner algo aquí y marcharnos”, dijo.

Davis enfatizó la importancia de que cada uno de los cinco sitios brinde acceso a servicios de apoyo.

“Todas las personas en la calle están lidiando con algún tipo de problema”, dijo. "Creo firmemente que todas las personas deben estar conectadas a los servicios que sean apropiados para ellos, ya sea que se encuentren en el lugar de los hoteles o en otro lugar".

En el centro, la ciudad está trabajando con PATH Ventures para convertir el Pacific Motor Inn en 455 South Second Street en 72 unidades de vivienda permanente, y colaborará con la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara y el Centro Bill Wilson para crear 61 hogares provisionales para jóvenes sin vivienda en el Pavilion Inn en 1280 North Fourth Street.

El director ejecutivo de Bill Wilson Center, Sparky Harlan, expresó su entusiasmo por la asociación.

“La ubicación del sitio es perfecta para acceder al transporte público y cerca de los servicios del condado”, dijo Harlan.

El concejal del Distrito 3, Raúl Peralez, se muestra optimista acerca de presentar los nuevos sitios de vivienda a sus electores. “No soy ajeno a los desafíos de obtener apoyo comunitario para la vivienda, pero hemos tenido bastante éxito en la organización de nuestra comunidad”, dijo. "El primer paso es siempre la divulgación, asegurarse de que la comunidad esté al tanto de los proyectos, organizar reuniones comunitarias para poder discutir cómo operan y quién los está operando".

La Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara también trabajará con la ciudad para crear viviendas familiares permanentes en el Residence Inn de 150 unidades en 6111 San Ignacio Avenue. Sergio Jiménez, concejal del Distrito 2, no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

El sitio final será una propiedad de vivienda provisional de emergencia de 176 unidades de propiedad de la ciudad desarrollada en colaboración con LifeMoves en la intersección de Branham Lane y Monterey Road. La ubicación es actualmente un campamento de personas sin hogar eso genera muchas quejas a la oficina del Concejal del Distrito 10 Matt Mahan.

Mahan cree que los nuevos sitios de vivienda deben ser rentables para dejar fondos para servicios críticos.

“La financiación y los recursos del condado realmente deben destinarse a apoyo de salud mental, tratamiento de adicciones, capacitación laboral y colocación. El tipo de servicios de apoyo que le dan a la gente la oportunidad de recuperarse por sí mismos ”, dijo Mahan a San José Spotlight.

El año pasado, el condado de Santa Clara recibió $ 63 millones en fondos de Homekey para desarrollar un total de 364 unidades en todo el condado. Esto incluyó $ 12 millones para convertir un hotel de 76 unidades, SureStay, en el norte de San José en vivienda asequible. Ese sitio, sin embargo, generó controversia cuando la ciudad intentó cobrar las rentas de las unidades y el estado lo derribó.

“Es increíble cómo podemos unirnos para generar mayores resultados apalancados”, dijo Preston Prince, director ejecutivo de la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara.

Póngase en contacto con Kristen Pizzo en [correo electrónico protegido]

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