Las viviendas de San José en hojas de trébol de la carretera podrían no ser un amuleto de la suerte
Pequeñas casas ubicadas en la intersección de Mabury Road y Highway 101 en el noreste de San José. Foto de archivo.

Mientras San José se apresura a encontrar nuevos sitios para viviendas para personas sin hogar, su última idea podría dejar a los residentes rascándose la cabeza: usar terreno adicional junto a las rampas de acceso a las carreteras o los intercambios de hojas de trébol.

“Tenemos que ser muy creativos”, dijo el alcalde Sam Liccardo en una conferencia de prensa sobre vivienda a principios de este mes. “Vamos a tratar de encontrar ese terreno de todas las formas posibles, y obviamente necesitamos construir de manera muy segura y humana. Y vamos a hacer eso. Pero de una forma u otra tenemos que encontrar tierra ".

Un intercambio de hojas de trébol recibe su nombre por la forma que crea cuando dos carreteras se cruzan sin utilizar paradas de tráfico o semáforos. Liccardo planteó la idea a los funcionarios de Caltrans y a los miembros de los medios de comunicación, aunque su oficina le dijo a San José que las discusiones de Spotlight están en las primeras etapas sin nada concreto aún. La oficina de Liccardo declinó hacer más comentarios.

'Una idea escandalosa'

La ciudad ya tiene comunidades de viviendas cerca de las carreteras, incluida una en la salida de Almaden Expressway cerca de Evans Lane, en la intersección de Bernal Road y Monterey Road y un sitio de viviendas puente en Rue Ferrari en el sur de San José. Todas las viviendas en estos sitios son unidades modulares prefabricadas: casas prefabricadas en una fábrica que se pueden transportar rápidamente a un sitio predeterminado mientras se construyen los cimientos. Las unidades están diseñadas para viviendas temporales, con servicios en el lugar como capacitación laboral y servicios de salud mental.

Durante la pandemia de COVID-19, San José agregó más de 300 unidades de vivienda provisionales a tres sitios diferentes de la ciudad. El costo de la vivienda prefabricada también es más económico: $ 100,000 a $ 110,000 por unidad. Los costos de vivienda permanente son de aproximadamente $ 750,000 por unidad.

Estos programas buscan hacer mella en el estallido de la crisis de las personas sin hogar en la ciudad. En 2019, el número de residentes sin vivienda excedido 6,100. Se estableció un nuevo recuento para este año, pero el condado canceló su censo bienal de personas sin hogar en enero citando preocupaciones de COVID-19.

La idea de la hoja de trébol ha recibido algunas palabras selectas de al menos un funcionario electo, el alguacil Laurie Smith.

"Eso no solo es peligroso, es una idea escandalosa", dijo Smith en un episodio reciente de The Podlight. “¿Sabes cuando tomas esas curvas saliendo de las autopistas o cambiando de autopistas? Muchas de esas curvas son curvas ciegas y quieres poner a las personas sin hogar en medio de eso ... Cuida a la población sin hogar en tu ciudad sin ideas escandalosamente estúpidas ".

Mejor que vivir afuera

Aunque la idea es innovadora, los estudios advierten contra la construcción demasiado cerca de las autopistas.

En 2016, Los Ángeles recurrió a la construcción de viviendas para personas sin hogar y viviendas asequibles cerca de autopistas muy contaminadas. De las aproximadamente 2,000 viviendas asequibles aprobadas en Los Ángeles ese año, una de cada cuatro estaba a menos de 1,000 pies de una autopista, según las cifras de la ciudad. Los recientes proyectos de casas pequeñas para los que no tienen vivienda han surgido en Los Ángeles a lo largo de las autopistas este año: uno abrió en abril en el vecindario de North Hollywood de la ciudad y otro comenzó en septiembre cerca de las rampas de entrada y salida de la autopista 134.

Los reguladores del aire de California han advertido durante mucho tiempo contra la construcción cerca de las autopistas, ya que los estudios han demostrado un mayor riesgo de asma, enfermedades cardíacas, cáncer y otros problemas de salud en quienes viven cerca de las autopistas. Pero en 2017, la Junta de Recursos del Aire de California cambió su postura y recomendó características anticontaminación en desarrollos como filtros de aire y paredes de sonido para reducir los riesgos para la salud. Los funcionarios estatales dijeron que las comunidades pueden construir y al mismo tiempo reducir la exposición a la contaminación relacionada con el tráfico.

“Vivir en la calle es tremendamente malo para la salud, obviamente. En ese sentido, probablemente esté justificado albergarlos en cualquier lugar que pueda ”, dijo a San José Spotlight Scott Fruin, profesor de medicina preventiva en la Universidad del Sur de California. "Pero si estos residentes tienen diabetes o afecciones cardíacas o (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) o cualquier cosa con un alto riesgo de COVID, ese no es un buen lugar para ubicarlos, ni siquiera temporalmente".

Incluso si hay inquietudes con la construcción, algunos expertos en vivienda, incluidos aquellos que han trabajado con la ciudad, esperan que la región pueda encontrar soluciones más innovadoras para la tierra.

“No hay nada más inseguro que vivir al aire libre, sin refugio y expuesto a los elementos”, dijo a San José Spotlight Aubrey Merriman, director ejecutivo de LifeMoves, una organización sin fines de lucro de recursos para personas sin hogar. "A medida que nuestros gobiernos locales trabajan para implementar rápidamente viviendas de transición rentables, todos deberíamos apoyar sus esfuerzos".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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