Furor se construye sobre publicación racista de grupo empresarial de San José
Tony Alexander (izquierda) del Instituto A. Philip Randolph, el padre Jon Pedigo de Catholic Charities (centro) y la reverenda Samantha Lynn Evans de Stone Church escuchan a los oradores en una conferencia de prensa sobre las imágenes racistas de The SVO. Foto de Vicente Vera.

Un coro de líderes comunitarios se reunió en el Ayuntamiento de San José para expresar su indignación por una imagen racista publicada en el sitio web de The Silicon Valley Organization y exigió a los políticos respaldados por el grupo que devolvieran las donaciones de la campaña.

“Estamos hoy aquí para condenar la acciones racistas de la SVO y hacer un llamado a todas las personas de buena voluntad para que defiendan lo que es bueno ”, dijo Samantha Lynn Evans de Stone Church. "Hoy en día no debemos quedarnos de brazos cruzados mientras los miembros de nuestra comunidad evocan el mismo pensamiento racista que sustenta el genocidio de los pueblos indígenas, la esclavitud de los pueblos africanos y la esclavitud de bienes muebles".

En su sitio web, la organización empresarial publicó brevemente una imagen de personas negras en lo que parece ser un motín en Sudáfrica. Un título dice: "¿De verdad quieres firmar esto?"

La publicación fue un ataque político al candidato progresista Jake Tonkel, quien desafía al concejal de San José Dev Davis. Sugirió que Tonkel apoya desfinanciar a la policía y que su postura podría provocar disturbios.

La reunión incluyó a líderes de NAACP de Silicon Valley, sindicatos, organizaciones benéficas católicas del condado de Santa Clara, Silicon Valley De-Bug y líderes religiosos.

Los líderes pidieron a Davis y al concejal Lan Diep, quienes también recibieron el apoyo de SVO PAC, que devolvieran las contribuciones. Más temprano en el día, Davis donó los $ 1,200 que recibió del PAC a la NAACP.

“Yo (quería) donar el dinero a una organización local que lucha por los derechos civiles en lugar de devolverlo a la SVO”, dijo Davis a San José Spotlight.

El director ejecutivo interino del Consejo Laboral de South Bay, Jean Cohen, pidió a Davis y Diep que se desvincularan de la SVO.

“Angustioso, vergonzoso, aborrecible, repugnante, triste y conmocionado, estas son algunas de las palabras que se están lanzando en las instituciones comerciales locales sobre por qué estamos aquí hoy”, dijo. "Pero hay una sola palabra y una razón por la que estamos aquí hoy: racismo".

Las consecuencias de The SVO fueron rápidas. En un día, es El CEO Matt Mahood fue puesto en licencia administrativa y numerosos miembros de la junta dimitieron.

Según los informes de finanzas de campaña, el comité de acción política de la SVO gastó cientos de miles en gastos independientes para apoyar a Davis y Diep a través de anuncios y correos. A partir del 28 de octubre, la SVO gastó $ 135,025 en la campaña de Diep y $ 40,033 en la de Davis, según los informes.

El reverendo Jeff Moore, de la rama de Silicon Valley de la NAACP, habla en una conferencia de prensa el 28 de octubre de 2020 para denunciar a la Organización de Silicon Valley. Foto de Vicente Vera.

El reverendo Jeff Moore, de la NAACP de Silicon Valley, sacó un sobre blanco de su bolsillo trasero y le dijo a la gente reunida que tenía el dinero que le dio Davis.

“Estos $ 1,200 se gastarán en comprar suministros de invierno para las personas sin hogar”, dijo.

Moore también dijo que el alcalde de San José, Sam Liccardo, debería haber pedido la renuncia de Mahood antes de que su organización lo pusiera en licencia administrativa en espera de una investigación.

“Aquí en casa, en mi ciudad de San José, no puedo distinguir a la serpiente o al enemigo de aquellos que dicen ser nuestros amigos”, dijo Moore, “Ellos dicen ser democráticos y apoyan los principios democráticos, pero sin embargo, constantemente vemos a SVO pintar imágenes de personas de color, oscurecerlas y luego decir 'lo sentimos' ”.

Durante una sesión informativa de Facebook LiveLiccardo abordó la polémica luego de que un espectador le preguntara.

“No hay duda de que el uso de esa fotografía fue atroz. Estaba moralmente mal. Nunca debió haber sucedido y lo denuncio absolutamente ”, dijo Liccardo. “Si hay algún lado positivo aquí, cogí el teléfono tan pronto como vi y escuché sobre la imagen, llamé al director ejecutivo Matt Mahood, quien acababa de enterarse unos minutos antes de la imagen. Él mismo se sorprendió. Quitó la imagen de inmediato y se disculpó públicamente de inmediato como debería haberlo hecho ... están tratando de entender qué salió mal ".

Moore, junto con Tony Alexander del A. Philip Randolph Institute, señaló la historia de controversia que el SVO PAC ha tenido con los remitentes de correo en elecciones pasadas.

En febrero, el grupo oscureció la cara de una legisladora latina, la concejal de San José Sylvia Arenas, en un anuncio de campaña que fue llamado racista.

El grupo enfrentó acusaciones similares en 2016 cuando oscureció la imagen del concejal Sergio Jiménez y modificó una imagen del candidato al consejo Kalen Gallagher en 2018 para que pareciera está apagando la cámara. Los líderes de la SVO culparon a los proveedores externos, consultores y administradores de sitios web, por las imágenes racistas relacionadas con Tonkel y Arenas.

"¿Por qué estamos aquí? ¿Por qué seguimos volviendo y teniendo estos mítines? No necesitamos seguir viendo este oscurecimiento ”, dijo Alexander. “No queremos que la historia se repita, así que nuevamente estamos con todos nuestros hermanos y hermanas que están aquí”.

En un comunicado el 28 de octubre, los funcionarios de la SVO se disculparon y dijeron que se suspenderá toda la actividad política de su PAC, un golpe para el lobby empresarial menos de una semana antes del día de las elecciones.

“Recientemente se publicó una imagen en el sitio web de la SVO que era descaradamente racista, completamente inapropiada e inaceptable”, dijo Madison Nguyen, vicepresidente ejecutivo de la SVO en un comunicado. “Estamos horrorizados por esta imagen ya que no representa los valores de la organización, el liderazgo, la Junta Directiva o nuestros miembros. Por eso, nos disculpamos. No hay excusas. La Junta Directiva se está moviendo rápida y eficazmente para comprender cómo pudo haber ocurrido esto y para asegurarse de que nunca vuelva a suceder.

El padre Jon Pedigo, de Catholic Charities, dijo que la decisión de la SVO de dejar a Mahood de licencia debe ser aplaudida, pero cambiar la cara de un parto no cambia el parto.

"Lo que esta publicación nos dijo es la naturaleza antagónica contra las personas de color", dijo.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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