Matt Mahood, director ejecutivo de Silicon Valley Organization, fue suspendido por dimisión
Matt Mahood, director ejecutivo de Silicon Valley Organization, aparece en esta foto de archivo.

El presidente y director ejecutivo de Silicon Valley Organization, Matt Mahood, fue puesto en licencia administrativa, un día después de que la organización fue criticado por una imagen racista publicado en su sitio web.

“Se ha contratado a un investigador externo calificado para que lleve a cabo una investigación de arriba hacia abajo para determinar cómo y por qué se publicó esa imagen”, dijo Madison Nguyen, vicepresidente ejecutivo de la SVO, en un comunicado. "Su investigación explorará todos los niveles de la organización, comenzando por el liderazgo e incluirá problemas culturales inherentes a la organización que podrían haber contribuido a esta publicación vergonzosa, junto con recomendaciones para los cambios necesarios".

Nguyen también anunció que todas las actividades del comité de acción política (PAC) de la SVO se suspenden con efecto inmediato.

La imagen del SVO PAC fue un ataque político contra el candidato progresista Jake Tonkel, quien está desafiando al concejal de San José Dev Davis.

En su sitio web, la organización empresarial publicó, y luego eliminó, una imagen en blanco y negro de personas negras en lo que parece ser un motín en Sudáfrica. Un título dice: "¿De verdad quieres firmar esto?" alegando que Tonkel apoya la desfinanciación de la policía, lo que, según ellos, podría provocar disturbios.

Una captura de pantalla del sitio web de la SVO antes de que se eliminara la imagen.

“Recientemente se publicó una imagen en el sitio web de la SVO que era descaradamente racista, completamente inapropiada e inaceptable”, dijo Nguyen en un comunicado. “Estamos horrorizados por esta imagen ya que no representa los valores de la organización, el liderazgo, la Junta Directiva o nuestros miembros. Por eso, nos disculpamos. No hay excusas. La Junta Directiva se está moviendo rápida y eficazmente para comprender cómo pudo haber ocurrido esto y para asegurarse de que nunca vuelva a suceder. Entendemos que se requiere una acción rápida y efectiva para que el resto del trabajo positivo y el apoyo comunitario de la SVO no se vean afectados ".

La noticia de la licencia administrativa de Mahood llega cuando tres prominentes miembros de la junta renunciaron y hay más consecuencias en el horizonte.

Joshua Howard y Anil Babbar, dos líderes principales de la Asociación de Apartamentos de California, que a menudo ha estado al lado de la SVO, están cortando lazos con el lobby empresarial por las imágenes.

Jeanne Serpa, gerente de relaciones municipales de Republic Services, también le dijo a San José Spotlight que se retiró de la junta directiva del PAC y que su compañía canceló su membresía en la SVO.

Howard, el vicepresidente ejecutivo de asuntos públicos locales de la asociación, y Babbar, su vicepresidente de asuntos públicos, dijeron que la asociación de apartamentos había sido miembro del PAC de la SVO durante 20 años. Dijeron que las imágenes racistas no reflejan los valores de la comunidad de San José o su organización.

“Estamos decepcionados por las imágenes inapropiadas y descaradamente racistas que se publicaron en el sitio web de la SVO”, afirman en una carta. "Esta acción y su mensaje nunca fueron discutidos ni examinados por los miembros de SVO PAC".

 

Serpa dijo que Republic Services dejó The SVO porque está comprometida con una cultura en la que todos se sienten seguros, respetados y valorados.

"Tenemos tolerancia cero para el racismo y estamos indignados por la imagen inapropiada y ofensiva publicada por la Organización de Silicon Valley PAC", dijo la compañía en un comunicado. “Inmediatamente renunciamos al SVO PAC y estamos evaluando nuestro futuro con la organización en su conjunto. San José espera y merece una mejor representación de su comunidad empresarial ”.

Esta no es la primera vez el PAC del grupo empresarial, que respalda y recauda fondos para candidatos favorables a las empresas, ha enfrentado reacciones violentas por anuncios de campaña cuestionables.

En febrero, el grupo oscureció la cara de una legisladora latina, la concejal de San José Sylvia Arenas, en un anuncio de campaña que fue llamado racista.

El grupo enfrentó acusaciones similares en 2016 cuando oscureció la imagen del concejal Sergio Jiménez y modificó una imagen del candidato al consejo Kalen Gallagher en 2018 para que pareciera está apagando la cámara. Esa debacle llevó a que los fideicomisarios del PAC renunciaran a su cargo, al igual que Howard, Babbar y Serpa.

Los líderes de la SVO culparon a los proveedores externos (consultores y administradores de sitios web) por las imágenes racistas relacionadas con Tonkel y Arenas.

Las controvertidas tácticas de campaña del grupo también han dado lugar a que ejecutivos de alto nivel abandonen la organización. La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, quien se desempeñó como directora senior, renunció en 2018 después de que la SVO respaldara al ex concejal de San José Pierluigi Oliverio en su candidatura a supervisor del condado, a pesar de informes creíbles de acoso sexual contra él.

“Es repugnante e inaceptable”, publicó Ellenberg en Facebook el 27 de octubre, refiriéndose a la imagen contra Tonkel. “Desafortunadamente, también refleja un patrón de difamaciones particularmente ofensivas contra los candidatos a los que se opone la SVO. No hacen ningún favor a los candidatos que apoyan al participar en mensajes racistas (y en otras ocasiones misóginos). Este tipo de campaña es parte de la razón por la que dejé la organización ".

La renuncia de Howard, Babbar y Serpa se produce cuando los líderes laborales y de derechos civiles planificaron una conferencia de prensa para denunciar a la SVO.

Davis, el candidato respaldado por el grupo, rápidamente condenó las imágenes racistas contra su oponente y dijo que está "avergonzada" del apoyo que ha recibido del grupo. Davis le dijo a San José Spotlight el miércoles que está donando $ 1,200 en contribuciones de campaña que recibió de la SVO a la NAACP.

Además de Davis, la SVO también ha respaldado al concejal de San José Lan Diep, al candidato al concejo Matt Mahan en las primarias de marzo, al candidato supervisor del condado de Santa Clara Otto Lee y a la candidata al Senado estatal Ann Ravel.

Mahan denunció los mensajes de la campaña racista en Twitter, publicando que es "inaceptable jugar con las divisiones raciales y perpetuar estereotipos dañinos".

Tonkel le dijo a San José Spotlight que el liderazgo de la SVO debería dimitir porque la organización se está convirtiendo en "una vergüenza para nuestra comunidad".

Pidió a la organización que donara un cantidad equivalente de dinero utilizada en anuncios de ataque a organizaciones que trabajan por la justicia racial y social.

“Agradezco a la concejal Davis por su declaración condenando las tácticas de la SVO y su separación de ellas como organización patrocinadora”, dijo Tonkel. “Aliento a otros funcionarios electos y candidatos a seguir estas acciones y distanciarse de la SVO, que tiene un historial tóxico de actividad política contra personas de bajos ingresos y personas de color”.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o siga a @RamonaGiwargis en Twitter. Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo @vicentejvera en Twitter.

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