Jessica Paz-Cedillos rompió la pobreza para dirigir la escuela de artes MHP

Jessica Paz-Cedillos se lo debe todo a su comunidad.

Paz-Cedillos en marzo se convierte en el nuevo director ejecutivo de la Escuela de Artes y Cultura en la Plaza del Patrimonio Mexicano.

Paz-Cedillos trae consigo una amplia experiencia en organización comunitaria y una impresionante historia de recaudación de fondos. Pero ella dice que no estaría en la posición en la que se encuentra hoy sin la ayuda que ha tenido a lo largo de los años.

"Eres tan bueno como las personas con las que trabajas", dijo Paz-Cedillos. "La única razón por la que estoy aquí es por esa red de soporte".

La dedicación de Paz-Cedillos como servidor público tiene raíces en su educación. Ella y sus dos hermanos fueron criados en el este de Oakland por una madre inmigrante salvadoreña.

Para brindarle las oportunidades que sabía que merecían sus hijos, la madre de Paz-Cedillos se dirigió a la comunidad que la rodeaba. Paz-Cedillos recuerda a su madre buscando un dojo para enseñar a sus hijos el taekwondo a protegerse. Después de buscar en Oakland y Hayward sin éxito, finalmente encontró un instructor dispuesto a entrenarlos a un precio reducido.

"Crecimos en un ambiente violento, y ella no podía permitirse enviarnos a todos a clases ... Él la acusó durante el primer año, y después de eso, fue gratis", dijo Paz-Cedillos. "Ahora, todos somos cinturones negros".

Desde entonces, Paz-Cedillos ha dedicado su vida al sector público.

Después de graduarse de la universidad, trabajó con Community Chest en Nevada, donde se cortó los dientes para recaudar fondos, antes de regresar al Área de la Bahía para trabajar en San José en el Centro Bill Wilson.

En 2015, Paz-Cedillos fue contratado como director de desarrollo de recursos en SOMOS Mayfair, una organización sin fines de lucro centrada en proporcionar servicios a familias en el este de San José. Aquí, casi duplicó los ingresos anuales de la organización y recaudó más de $ 10 millones durante su mandato.

Ella planea hacer lo mismo en el Mexican Heritage Plaza.

Al igual que SOMOS Mayfair, la Escuela de Artes y Cultura se dedica a la divulgación comunitaria y proporciona un espacio público para quienes viven en el este de San José con un enfoque en experiencias innovadoras. Paz-Cedillos cree que un área abierta y común enraizada en la celebración de las humanidades es fundamental para establecer la identidad comunitaria y la solidaridad.

"Para mí, las artes y la cultura son un catalizador para el pensamiento crítico y creativo, un mejor rendimiento académico y una inspiración para que los jóvenes mejoren, exponiéndolos a algo nuevo", dijo Paz-Cedillos.

Foto cortesía de Mexican Heritage Plaza

Paz-Cedillos se une a la Plaza del Patrimonio Mexicano durante un momento único en su historia.

La junta directiva de la escuela formuló recientemente un plan de cinco años para fortalecer su posición y establecer prioridades futuras. La junta quiere construir la unidad social a través de la creatividad, estableciendo el Mexican Heritage Plaza como un centro creativo en la ciudad y asegurando el acceso continuo a los programas de la escuela.

La junta también ha identificado cinco valores centrales que personifican la Escuela de Artes y Cultura: creatividad, patrimonio, inclusión, lugar y servicio. Paz-Cedillos planea construir sobre la trayectoria de su mentor y predecesora, Tamara Alvarado.

"Hay más que podemos hacer incluso si [la Escuela de Artes y Cultura] ya está haciendo un trabajo increíble", dijo Paz-Cedillos. “¿Cómo nos aseguramos de que la Plaza del Patrimonio Mexicano sea vista local, regional o nacionalmente? ¿Cómo nos aseguramos de que la escuela eleve nuestros valores fundamentales? ”

Alvarado conoció a Paz-Cedillos en 2015 durante un programa de capacitación de liderazgo llamado On The Verge.

Alvarado desarrolló una tutoría con Paz-Cedillos, y los dos a menudo colaboraron entre SOMOS Mayfair y la Escuela de Artes y Cultura. Las mujeres han recibido apoyo recíproco y han crecido juntas, incluso cuando Alvarado le entrega el manto a Paz-Cedillos.

"Ella traerá rigor, una perspectiva diferente y un gran respeto a la Escuela de Artes y Cultura", dijo Alvarado. "Está inspirada por la fuerza y ​​la creatividad de la comunidad, especialmente el legado de Mayfair".

A pesar de dedicar su carrera profesional como servidor público, los objetivos de Paz-Cedillos son personales. Ella quiere darle a su hija el mismo apoyo que su madre le proporcionó cuando vivían en East Oakland.

"Cuando pienso en mi propia comunidad de la que formaba parte cuando crecía, es una comunidad muy similar a East San Jose", dijo Paz-Cedillos. "Debido a que tenía personas y programas que ayudaron a romper ese ciclo de pobreza, quiero hacer lo mismo por la comunidad aquí".

Comuníquese con Yale Wyatt, pasante de San José Spotlight, en [correo electrónico protegido] o sigue @yalewhat en Twitter.

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