¿Retirado? Sí claro. Blanca Alvarado de East Side lanza dos nuevas campañas

Diez años después de que la matriarca del East Side, Blanca Alvarado, se "retirara" de la política, el pionero no muestra signos de desaceleración.

Alvarado está impulsando un controvertido plan para cerrar el aeropuerto Reid-Hillview y construir viviendas asequibles. También está trabajando en una campaña para expulsar a los administradores de la junta del Distrito Escolar Primario Alum Rock Union, Esau Herrera y Khanh Tran por mala conducta.

Blanca, 87, que todavía vive en un hogar modesto en el este de San José, ha dirigido cientos de campañas de justicia social y derechos humanos, desde la organización de un club latino en la escuela secundaria hasta los días de César Chávez y ahora la resistencia contra Donald Trump, todo mientras abre la puerta a la próxima generación de líderes latinas.

Pero la pelea no ha terminado. Con la elección de Trump, quien se enfocó en inmigrantes en su primer mandato como presidente, Alvarado dijo que el racismo está nuevamente desenfrenado y que la comunidad latina está recibiendo la "paliza de nuestras vidas".

"Nunca había visto algo así, y he estado en política mucho tiempo", dijo Alvarado. "Nunca había visto algo tan cruel y despiadado como lo que estamos viendo ahora".

Alvarado dijo que espera una revuelta en las urnas en noviembre y que "la gente entiende las consecuencias de no votar".

Además de las desigualdades raciales, los latinos están plagados de personas sin hogar y la falta de viviendas asequibles, lo cual, según Alvarado, es el mayor problema que enfrenta San José. Y se está poniendo peor.

Esa es una de las razones por las que Alvarado ha organizado una coalición para cerrar Reid-Hillview y usar la tierra para apartamentos asequibles.

"Necesitan cerrar la maldita cosa", dijo Alvarado, sentada dentro de su sala de estar, cubierta con fotos familiares, cruces y coloridos recuerdos mexicanos. “Necesitamos viviendas allí muy mal. Sabíamos que había un problema de 20 hace años cuando las personas dormían en sus autos. Todos los días escuchas de personas que se van. ¿Y por qué no están haciendo algo?

La otra campaña de Alvarado, Rise Up Alum Rock !, insta a los votantes a unirse para "poner fin a la corrupción, la mala gestión y la falta de respeto" en el consejo escolar mediante la sustitución de los dos fideicomisarios.

"Nuestra comunidad tiene el derecho y el poder de elegir a los administradores de la junta escolar que actúen con los mejores intereses de nuestros hijos en el fondo y se comporten con decencia e integridad", dice el sitio web de la campaña.

Alvarado hizo historia como la primera latina elegida para el Consejo de la Ciudad de San José y la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, pero su carrera en la política casi no sucedió.

Es decir, hasta que un hombre apareció sin previo aviso en su firma de impuestos Alum Rock hace tres décadas.

Victor Ajlouny, un operativo político que ayudó a elegir al ex alcalde Chuck Reed, empujó a Alvarado a la política, lo sepa o no. Alvarado había luchado por las elecciones de distrito en los 1970 para permitir que East San José eligiera un representante latino. Ajlouny entró a su oficina y dijo que quería correr.

"Me quedé impactado. Para entonces, sabía lo suficiente como para darme cuenta de que estaba llegando al distrito de menor participación en la ciudad para correr aquí ”, dijo Alvarado. “Esa noche dije: 'Esto es ridículo. Luchamos por la representación todos estos años. Fue en ese momento que decidí que debía correr ”.

Y comenzó el torbellino. Los años 28 de Alvarado en la política local condujeron a una reforma de la justicia juvenil, políticas de acción afirmativa, confrontar la brutalidad policial, formar un departamento de vivienda de la ciudad, abogar por el tránsito y liderar una lucha con la ciudad por el desarrollo del recinto ferial del condado.

Pero el mayor desafío se produjo cuando Alvarado encabezó un esfuerzo para prohibir los cruceros en los vecindarios, lo que provocó la indignación de la comunidad latina que la calificó de vendedora.

"Entendí la identificación cultural con los de baja estatura", dijo Alvarado. “Pero todos los negocios a lo largo de Story Road estaban hartos. Fue una decisión muy difícil tomar eso. Nos llevó cinco años hacerlo, pero finalmente encontramos los medios legales para hacerlo ”.

Alvarado dijo que la política de no crucero estimuló la remodelación de los apartamentos en ruinas en Poco Way, un área plagada de crímenes y actividad de pandillas, y la construcción del centro comercial Tropicana.

"Ella es solo una mujer íntegra y desafortunadamente eso a veces la excluyó de sus colegas elegidos", dijo Andrea Flores Shelton, gerente de división del departamento de parques, recreación y servicios vecinales de San José. “Pero nos enseñó mucho sobre integridad. Realmente tuvo una visión que no mucha gente podía ver ".

Shelton, que trabajaba para Alvarado en 1999 cuando era supervisora ​​del condado, atribuyó a Alvarado el lanzamiento de su carrera en el servicio público.

"Sin esa experiencia y su oficina, no estaría absolutamente donde estoy hoy", dijo Shelton, y agregó que Alvarado le enseñó a hablar sobre la inacción del gobierno para abordar los problemas del vecindario.

Aunque ha estado fuera de la política durante una década, Alvarado dijo que se está calentando. Su impulso para cerrar Reid-Hillview y construir viviendas se ha encontrado con la resistencia de los funcionarios electos, pero desafortunadamente para ellos, Alvarado disfruta de una buena pelea.

"Cuando muera", dijo, "es cuando dejaré de hacer esto".

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o síguela @RamonaGiwargis en Twitter.

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