Activista de San José presiona por mural en honor a víctima de disparos de Gilroy
Keyla Salazar fue una de las tres víctimas del tiroteo masivo del Festival del Ajo Gilroy el año pasado. Foto cortesía de Katiuska Pimentel Vargas.

Keyla Salazar tenía toda su vida por delante cuando recibió un disparo en el pecho en el Festival del Ajo de Gilroy en 2019, solo unos días antes de cumplir 14 años.

Salazar amaba crear arte y se preocupaba profundamente por los humanos y los animales en su vida, según su familia. Casi 200 personas de su comunidad de San José lloraron su muerte en una misa de funeral público el año pasado.

Ahora, con el aniversario del tiroteo masivo en julio, la tía de Salazar está reuniendo a la comunidad una vez más para honrar la memoria de Salazar con planes para un mural.

"A Keyla realmente le encantaba crear arte y poder expresarse a través del arte, y nosotros, como familia, pensamos que sería una buena manera para que la comunidad llorara", dijo Katiuska Pimentel Vargas.

Vargas está utilizando su experiencia como organizadora y activista por los derechos de los inmigrantes para reunir a un grupo de voluntarios para contribuir al mural. Ha alineado donaciones de suministros de arte y artistas locales y ahora está trabajando para encontrar una ubicación para el mural.

"Mi ubicación ideal sería un espacio comunitario", dijo Vargas. "Sería genial tenerlo en un parque donde hay niños porque, ya sabes, ella era una niña y amaba a los niños".

Vargas enfatizó la participación de la comunidad en el proyecto. Ella quiere que la exhibición de arte público honre la memoria de Salazar y reúna a la comunidad después de que apoyaron a su familia después del tiroteo masivo.

"Queremos tener nuestro espacio para permitirnos llorar (como familia), pero queremos que sea un proceso comunitario", dijo Vargas.

El año pasado, un hombre armado abrió fuego en el festival familiar matando a tres personas, incluida Salazar, antes de que se disparara. Stephen Romero, de seis años, y Trevor Irby, de Nueva York, de 25 años, también fueron asesinados. Más de una docena de personas resultaron heridas.

El festival del ajo de este año fue cancelado debido al coronavirus.

Vargas, que también tiene experiencia en arte, planea trabajar con artistas locales para diseñar el mural con cuatro temas principales en mente. Ella quiere que el diseño resalte la perseverancia de Salazar, su generosidad, su naturaleza solidaria y su amor por el arte.

"Keyla era artista y nos dejó muchas piezas de arte que hemos estado mostrando en toda la comunidad", dijo Vargas.

Vargas también mencionó la historia de los murales en San José como activismo político. Aunque el tirador de Gilroy, de 19 años, no dejó ningún manifiesto, el FBI encontró vínculos con la supremacía blanca en sus redes sociales.

"Como organizador, defensor, activista, fue uno de ... no, fue lo más difícil que tuve que vivir", dijo Vargas.

Ella quiere que el mural honre la memoria de Salazar, pero también sirva como un recordatorio de que el tiroteo de Gilroy fue un acto de terrorismo doméstico alimentado racialmente.

Vargas, que trabaja como asistente legal en la oficina del abogado de inmigración Richard Hobbs, llegó a los Estados Unidos a los 15 años desde Perú y se mudó con su hermana y dos sobrinas, incluida Salazar, que se convirtió en su hermana.

Después de la muerte de su sobrina, a Vargas le resultó difícil mantenerse inspirado para crear arte, pero cree en el efecto curativo del proceso artístico.

"Creo que el arte es realmente una cosa vulnerable", dijo Vargas. "El proceso de hacer arte es un proceso vulnerable".

El impulso para crear un mural en honor a Salazar se produce cuando los artistas locales transformaron negocios tapiados en el centro de San José en murales que apoyan la justicia racial y el movimiento Black Lives Matter. Cuatro de 20 murales. han sido presentados por Local Color SJ.

Vargas se está comunicando con otros activistas y miembros de la comunidad para encontrar una ubicación para el mural. Ella dijo que está agradecida por la respuesta positiva de la comunidad al proyecto.

"Parecía que Keyla era una mujer joven tan humilde, inteligente y hermosa que tenía toda su vida por delante", dijo. "Me alegra que haya dejado algunas lecciones, pero también estoy enojado porque tuvo que morir de esta manera".

Contacte a Stella Lorence en stella.g.lorence@gmail.com o siga en Twitter en @ slorence3.

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