El Asambleísta de San José Ash Kalra quiere ser el próximo Fiscal General
El asambleísta Ash Kalra aparece en esta foto de archivo.

El asambleísta de San José, Ash Kalra, está compitiendo para reemplazar al fiscal general Xavier Becerra como el principal funcionario policial del estado.

Becerra fue elegido por el presidente electo Joe Biden para ser el próximo Secretario de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, dejando vacante el puesto de fiscal general de California. Si se confirma a Becerra, el gobernador Gavin Newsom nombrará al próximo fiscal general del estado, y Kalra cree que debería ser él.

Kalra, demócrata, representa el Distrito 27 de la Asamblea, que abarca la mayor parte de San José, incluido el centro y el East Side.

CAPA 21, un comité de acción política asiático-estadounidense de las islas del Pacífico, instó a Newsom a considerar a Kalra junto con el asambleísta Rob Bonta, el asambleísta David Chiu y el congresista Ted Lieu.

Kalra le dijo a San José Spotlight en una entrevista que su experiencia legislativa combinada con más de una década de servicio como defensor público lo distingue y le da una postura única sobre la reforma de la justicia penal.

“Es muy importante que tengamos un fiscal general que sea verdaderamente progresista y busque liderar una agencia que proteja a los californianos”, dijo Kalra. "Eso significa ser agresivo contra las corporaciones que están contaminando o aprovechándose de los trabajadores, los hospitales que pueden estar aprovechándose de los pacientes y creando un sistema de justicia penal que realmente se enfoca en la seguridad pública, no simplemente en el encarcelamiento".

Kalra dijo que crear un sistema de justicia penal más equitativo que responsabilice a las personas, las fuerzas del orden y el sistema judicial es fundamental para la seguridad pública.

A principios de este año, Kalra escribió un proyecto de ley firmada por Newsom conocida como la Ley de Justicia Racial, que prohíbe el uso de la raza, la etnia u origen nacional como base para una condena o sentencia.

“Claramente, la forma en que California manejó anteriormente la justicia penal no nos hizo más seguros”, dijo Kalra, reflexionando sobre su tiempo como defensor público y asambleísta. “Simplemente encerró a mucha gente pobre durante muchos, muchos años. Creo que podemos estar más seguros si nos aseguramos de que nuestro sistema de justicia penal se aplique por igual ".

Peter Ortiz, fideicomisario de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara y defensor de la comunidad latina de San José desde hace mucho tiempo, dijo que los antecedentes de Kalra como defensor público y defensor de las comunidades de color lo distinguen de los anteriores fiscales generales que se han desempeñado como fiscales — Vicepresidente -elija a Kamala Harris, por ejemplo.

“Deberíamos darle una oportunidad a alguien con antecedentes de defensor público”, dijo Ortiz. "Alguien que crea en la justicia restaurativa y en llegar a la raíz de los problemas de la sociedad, en lugar de solo el encarcelamiento masivo y criminalizar a los pobres".

La estrategia de Kalra para la reforma de la justicia penal enfatiza la prevención. Dijo que la “puerta giratoria” de California dentro y fuera de la prisión solo ha servido para victimizar a las comunidades. Para eliminar la puerta giratoria, Kalra dijo que el estado necesita apoyar a las personas previamente encarceladas, especialmente a los jóvenes, para garantizar que no vuelvan a cometer delitos.

California también necesita invertir dinero y recursos en aquellos que han sido víctimas de la "codicia corporativa desenfrenada" y la "desigualdad de ingresos atroz" en todo el estado, dijo Kalra. Está comprometido a no aceptar dinero corporativo o de las fuerzas del orden.

Su otro tema candente es la crisis climática. Kalra dijo que la oficina debe ser agresiva en la lucha contra el cambio climático haciendo cumplir las regulaciones sobre los contaminadores industriales y apoyando las políticas ecológicas.

 

Jesse Quijada, un ex asistente del Ayuntamiento de San José, dijo que Kalra ha sido un mentor para él desde que era un estudiante de secundaria.

“Ha demostrado claramente que es un verdadero defensor de la gente: los desatendidos, los que a menudo son olvidados. Lo más importante es que no tiene miedo de enfrentarse a las grandes corporaciones o al menos adoptar una postura sobre opiniones impopulares ”, dijo Quijada. "Ash hará un gran trabajo como nuestro fiscal general, si es designado".

Kalra sirvió en el concejo municipal de San José durante ocho años antes de ser elegido para la Asamblea estatal en 2016. El primer indio-americano en servir en la Legislatura de California, ahora está en su tercer mandato. De ser nombrado fiscal general, sería el segundo indio americano en el puesto, después de Harris.

Si Newsom no elige a Kalra, el representante del Distrito 27 planea felizmente “quedarse donde está” en la Asamblea estatal y continuar impulsando una agenda progresista.

En los últimos cuatro años Kalra ha logrado que se promulguen 32 proyectos de ley.

“Para alguien que ni siquiera planeó ser un funcionario electo, estar ahora en la posición en la que estoy y tener la oportunidad de participar en temas tan importantes que han afectado a 40 millones de californianos es en sí mismo un honor”, ​​dijo Kalra. . "Y la idea de que podría generar aún más influencia para mejorar las vidas de mis electores es bastante humilde".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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