San José niega los correos electrónicos del alcalde sobre el grupo de defensa. Estamos contraatacando.
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

El Ayuntamiento de San José se niega a entregar los correos electrónicos del alcalde Sam Liccardo relacionados con una organización de defensa que formó en febrero, alegando que todas las comunicaciones están sujetas al privilegio abogado-cliente.

Ahora, San José Spotlight es apelando la negación eso es sorprendente entre los abogados y los defensores del gobierno abierto.

“No puedo ver cómo todo lo que ha pedido estaría sujeto al privilegio abogado-cliente”, dijo el abogado David Snyder, quien dirige la Coalición de la Primera Enmienda. “Es poco común que hagan valer el privilegio abogado-cliente para una gama tan amplia de documentos. Esta es una declaración realmente amplia: que todas las comunicaciones están sujetas al privilegio abogado-cliente. Simplemente no veo cómo podría ser eso ".

Hace cuatro meses, Liccardo lanzó silenciosamente Solutions San José, una organización de defensa 501c (4) que ha trabajado en una variedad de temas de políticas públicas que incluyen las escuelas exigentes reabren en medio de la pandemia de COVID-19, abogando contra los aumentos en las tarifas del agua y organizando foros sobre soluciones para la vivienda y las personas sin hogar.

El 9 de mayo, San José Spotlight solicitó copias de correos electrónicos y textos relacionados con el grupo de Liccardo, su jefe de gabinete Jim Reed y otros funcionarios durante los últimos seis meses. Nueve días después, uno de los empleados del alcalde emitió una negativa general.

El propósito de Solutions San Jose aún no está claro.

La organización está vinculada a una oficina en La Alameda que alguna vez sirvió como sede de reelección de Liccardo. Comparte un logotipo y una combinación de colores similares a los materiales de su campaña. Usa ActBlue, un software de recaudación de fondos demócrata, para recolectar donaciones del público. Y Liccardo envía correos electrónicos en nombre del grupo usando su título de alcalde.

Sin embargo, el grupo no es una entidad de la ciudad, lo que plantea dudas sobre por qué el abogado de la ciudad consulta los correos electrónicos relacionados con él.

Cuando se le preguntó sobre la participación de su oficina con Solutions San Jose, el abogado de la ciudad, que trabaja para los residentes de San José y no para Liccardo personalmente, negó que su oficina brindara asesoramiento legal relacionado con la organización, pero dijo que los correos electrónicos aún están exentos.

“No hemos brindado asesoramiento legal sobre Solutions San Jose al alcalde ni a los miembros de su oficina”, dijo el jueves la abogada municipal Nora Frimann a San José Spotlight en un correo electrónico. “Debido a que su solicitud de ley de registros públicos se leyó de manera muy amplia, la respuesta se refería a una comunicación privilegiada. Sin renunciar al privilegio, podemos indicar que nuestra oficina ha brindado asesoramiento general sobre las limitaciones en el uso de la propiedad, el personal y los recursos de la Ciudad para fines privados, como Solutions San Jose ”.

Según Snyder, la única forma en que un correo electrónico de Liccardo o sus trabajadores sería privilegiado entre abogado y cliente es si implica brindar asesoramiento legal o si la ciudad enfrenta un litigio activo.

“Es curioso que el fiscal de la ciudad esté involucrado en asesorar al alcalde sobre una entidad que no es una entidad de la ciudad”, dijo.

Simplemente copiar a un abogado de la ciudad en una comunicación por correo electrónico no lo convierte en un privilegio, agregó Snyder, un truco que utilizan algunas agencias gubernamentales para eludir las reglas de registros públicos.

Pero si Liccardo u otros miembros de su equipo enviaron un correo electrónico a un funcionario externo o una agencia ajena a la ciudad sobre Solutions San José, el privilegio abogado-cliente se destruye. Solutions San Jose está organizando un foro público de dos partes sobre la falta de vivienda con ejecutivos sin fines de lucro de grupos externos como Destination: Home y Silicon Valley Leadership Group.

Pero cuando San José Spotlight solicitó esos correos electrónicos, la ciudad dijo que no existen.

"Huelo una rata", dijo el abogado del centro de la ciudad, Jim McManis, quien demandó con éxito a San José por retener registros públicos, incluido llevar un caso a la Corte Suprema de California que dictaminó que las comunicaciones enviadas desde dispositivos privados o cuentas deben ser liberadas si se ocupan de asuntos públicos. . “Este es el tipo de obstrucción que mete en problemas a los funcionarios públicos. ¿Aprenderán alguna vez?

Frimann se sienta en el Liga de ciudades de California'comité legal, cuya guía ética señala que un abogado de la ciudad tiene obligaciones éticas en virtud de la Asociación de Abogados de los Estados Unidos "con la ciudad misma, como cliente, y no con ningún funcionario público individual o miembro de la comunidad".

Incluso si Liccardo o sus empleados usaron sus cuentas de correo electrónico personales para comunicarse sobre Solutions San Jose, si los asuntos se referían a los negocios del público, como la política de vivienda y las tarifas de servicios públicos, esos correos electrónicos deberían publicarse según la ley.

Nota del editor:

La transparencia del gobierno es fundamental para el funcionamiento de una democracia. Creemos que la denegación de correos electrónicos que involucran al grupo de defensa de Liccardo, que está presionando por políticas públicas e influyendo en las decisiones que dan forma a nuestras vidas, es inapropiada.

San José Spotlight ha apelado oficialmente la denegación de registros de la ciudad y la disputa se presentará ante el consejo. Comité de Reglas y Gobierno Abierto este miercoles. El comité, presidido por el vicealcalde Chappie Jones, puede revocar la denegación y ordenar a los funcionarios de la ciudad que divulguen los registros.

Si acepta que los correos electrónicos relacionados con la defensa pública por parte de Solutions San Jose deben ser publicados, únase a nosotros haciendo que se escuche su voz. Puede mostrar su apoyo al impulso de la responsabilidad de San José Spotlight enviando un correo electrónico [correo electrónico protegido] antes de las 9 am del miércoles.

También puede hacer un comentario público verbal siguiendo los pasos a continuación.

Haga clic aquí para ver la reunión a las 2 pm del miércoles.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o seguir @RamonaGiwargis en Twitter. Póngase en contacto con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.