Los bomberos de San José piden al condado que abra un contrato de ambulancia
Un grupo de 49 bomberos actuales y anteriores de San José presentó dos demandas en diciembre de 2020 y marzo contra 27 empresas manufactureras, alegando que la espuma contra incendios que usaban en los incendios y su equipo de protección causaban cáncer. Foto de archivo.

Después de no cumplir con los tiempos de respuesta en medio de un aumento en el volumen de llamadas de 911, los bomberos de San José están pidiendo al condado que considere abrir un contrato de ambulancia para los licitadores competitivos.

El contrato del condado, que se extendió por tres años en diciembre, sigue un modelo en el que el condado trabaja con una empresa privada de ambulancias con fines de lucro para brindar servicios a las ciudades dentro del condado. La compañía de ambulancias, Rural / Metro, que fue adquirida por American Medical Response, obliga al Departamento de Bomberos de San José a un tiempo de respuesta específico y paga los fondos del departamento si responde a emergencias en 8 minutos o menos al menos el 90 por ciento del tiempo. cumpliendo con los estándares del condado de Santa Clara.

Sin embargo, la meta de la ciudad es diferente a la del condado, respondiendo al estándar de la industria de 8 minutos, pero solo el 80 por ciento del tiempo. Abrir el contrato del condado a otros postores, o renegociar el actual, reduciría la tensión en el departamento de bomberos al desviar las llamadas médicas y liberar a los bomberos para emergencias graves.

“Una ciudad de nuestro tamaño constituye la mayoría de las respuestas de EMS en todo el condado. El condado se opone vehementemente a la apertura del contrato; es simplemente por eso que vimos una extensión ”, dijo Sean Lovens, director de comunicaciones de los Bomberos de San José, IAFF Local 230. volumen sin construir y dotar de personal los recursos adecuados, el departamento seguirá siendo estirado. Encontrar una manera de reducir las llamadas de bajo nivel que no son de emergencia para el departamento de bomberos es un enfoque que podría ayudar ”.

Las llamadas médicas de bajo nivel representaron alrededor del 13 por ciento del volumen total de llamadas del departamento en 2015, según documentos del departamento de bomberos. Aunque los tiempos de respuesta han mejorado, el departamento no cumple con las tasas de tiempo de respuesta exigidas por el condado, lo que resulta en multas y una retención de fondos para el departamento.

Según Lovens, el departamento de bomberos enfrenta un aumento en la demanda de servicios y una falta de recursos. La política del condado de retener fondos exacerba este problema, agregó, y además evita que los bomberos cumplan con los tiempos de respuesta.

Otro problema importante es cómo un contrato de EMS en todo el condado no tiene en cuenta las diferencias y demandas entre las grandes ciudades y las comunidades más pequeñas. Las necesidades y los recursos de una ciudad grande son diferentes a los esperados en una comunidad más pequeña, dijo Lovens.

“Tener un contrato de EMS que cubra todo el condado no está funcionando. No es de extrañar que no estemos haciendo nuestro tiempo ". dijo Sean Kaldor, presidente de los Bomberos de San José, IAFF Local 230.

"Abrir el contrato es absolutamente una forma de abordar este problema", agregó Kaldor. El departamento de bomberos también está dispuesto a trabajar dentro del contrato actual para hacer un cambio, que “requeriría la colaboración y cooperación de todos los socios en el sistema EMS en Santa Clara, tal vez como un programa piloto que se debe rastrear y monitorear para obtener resultados favorables y desfavorables. . "

Pero los cambios en el contrato, dijo Lovens, requerirían renegociar el contrato EMS del condado. Funcionarios del condado no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

Los funcionarios de la ciudad parecen estar de acuerdo. En un memorando publicado este mes, el alcalde Sam Liccardo abordó las preocupaciones sobre la tensión que las llamadas médicas de bajo nivel que no son de emergencia tienen en el departamento.

"Debemos analizar críticamente nuestra capacidad para determinar si el departamento de bomberos debería responder de la misma manera a las llamadas que no son de emergencia, o si podríamos lograr una mayor eficiencia con respuestas alternativas de otros proveedores de servicios", escribió Liccardo en el memo.

Según Liccardo, el uso de un viaje en Lyft o Uber a una clínica del condado "ahorrará dólares y un valioso tiempo de SJFD".

AMR, el proveedor de ambulancias del condado, a menudo transporta pacientes para visitas de rutina, retirando ambulancias de las calles y aumentando la dependencia del departamento de bomberos para transportar a pacientes que rara vez experimentan una emergencia médica de un edificio a otro. A veces, esos dos edificios están uno frente al otro.

"Estas y otras llamadas representan un gasto irracional de recursos públicos que pueden distraer y retrasar a nuestros bomberos SJFD de su misión de salvar vidas", agregó Liccardo.

El jefe de bomberos Robert Sapien Jr. dijo que su departamento "pierde recursos locales" con el modelo actual.

“Algunos de los ingresos son básicamente ganancias para una corporación”, dijo Sapien. "En ese sentido, me gustaría ver un sistema contenido donde los ingresos respalden el sistema en general y no se utilicen como ganancias".

Sapien cree que el tema es una "cuestión más grande" que San José. A pesar de las diferencias en las necesidades de la población, Sapien se da cuenta de que todas las ciudades dentro del condado deben tener los mismos procedimientos de respuesta de emergencia para funcionar bien.

“Ciertamente podemos intentar lograr algún cambio con el condado, pero tenemos que hacerlo reconociendo que nuestro condado tiene que tener protocolos estandarizados en todas partes”, agregó. "Tendríamos que trabajar con los socios del condado para abordar el cambio, pero el trabajo tiene que ocurrir a nivel estatal para que podamos lograr un cambio real".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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