Sandoval: las viviendas asequibles son esenciales para que las comunidades prosperen
PATH's Villas on the Park sitio de vivienda de apoyo permanente en el centro de San José. Foto cortesía de PATH.

Siendo residente del centro de San José, entiendo íntimamente que los miembros de mi comunidad están sufriendo. Lo escucho en las voces de los dueños de negocios que luchan por mantener sus puertas abiertas en la era posterior a una pandemia mundial. Lo veo cuando paso a gente acurrucada debajo de sacos de dormir a lo largo de las aceras que bordean mi camino al trabajo.

A medida que más vecinos comienzan a regresar a la oficina o intentan reconstruir sus negocios, todos nos preguntamos lo mismo: ¿qué se puede hacer? Cuando veo cuántos vecinos sin vivienda tengo, sé que tenemos trabajo que hacer. Por mi parte, estoy comprometido a desempeñar mi papel en este esfuerzo.

Mi organización, PATH, está impulsada por la misión de acabar con la falta de vivienda para las personas, las familias y las comunidades. Hasta la fecha, hemos construido 15 edificios que crearon 847 viviendas asequibles y de apoyo, y pronto habrá otros 671. Nuestra organización mejora la calidad de vida de las comunidades en todo el estado mediante la creación de soluciones de vivienda asequibles.

Una vivienda asequible es solo eso: es una vivienda asequible. Para ser considerados asequibles, los residentes no deben gastar más de 30% de sus ingresos brutos en costos de vivienda. Con el valor justo de mercado para un apartamento tipo estudio en San José que actualmente es de $ 2,228, San José se ha convertido en el segundo lugar más caro para alquilar en el país. Los inquilinos deben ganar $ 80,000 al año para poder vivir localmente.

La mayoría de las personas sin hogar en las calles del centro de San José no ganan suficiente dinero para alquilar un apartamento. Incluso si cada persona tuviera un empleo completo y ganara un salario digno, en el mejor de los casos estarían agobiados por el alquiler.

La vivienda asequible no es un refugio, un centro de acogida o un proyecto que atrae a personas sin hogar en la calle. Todo lo contrario, la falta de vivienda disminuye cuando las personas tienen acceso a opciones de viviendas asequibles que están dispuestas a alquilar a solicitantes que carecen de historial de alquiler o puntaje crediticio.

Estamos orgullosos de nuestros desarrollos en todo el estado. Nos asociamos con equipos de diseño reconocidos a nivel nacional como DAHLIN para diseñar hermosos edificios. Nos sentimos honrados de que Villas on the Park, nuestro primer desarrollo en San José, haya sido seleccionado como finalista de este año. Premio Jack Kemp por la excelencia en viviendas asequibles y para trabajadores.

Las viviendas asequibles de PATH están diseñadas de una manera que fomenta la curación a medida que los residentes se recuperan de los traumas de la falta de vivienda. Creamos salas comunitarias donde los residentes pueden disfrutar de la compañía de sus nuevos vecinos. Tenemos cocinas de enseñanza donde los residentes no solo cocinan para ellos, sino que también pueden compartir consejos de cocina entre ellos. En Villas on the Park, tenemos una hermosa terraza en la azotea donde los residentes pueden pasar unos minutos en el jardín comunitario o simplemente disfrutar de la vista del centro de San José al atardecer. Creemos que cualquiera estaría orgulloso de llamar hogar a un edificio PATH.

Conocemos el poder transformador de tener un hogar. Ya que Villas en el parque abrió sus puertas en 2019, hemos ayudado a casi 100 personas a encontrar hogares seguros, estables y permanentes. El noventa y cinco por ciento de los que se mudaron a Villas han mantenido con éxito su hogar durante un año completo.

Además, aprendemos poderosas historias de nuestros residentes sobre cómo tener una casa cambió sus vidas para mejor. Los padres se han reunido con sus familias. Los líderes han encontrado voz a través de grupos comunitarios de defensa. Los inquilinos han hecho comunidad en las cafeterías locales donde los baristas no solo conocen sus nombres, sino también sus pedidos de bebidas favoritas. Si pasó junto a ellos en la calle, es posible que ni siquiera sepa que, solo dos años antes, es posible que haya pasado a la misma persona acampando frente al California Theatre.

En cualquier comunidad próspera, debe haber lugares para que todo tipo de personas vivan, trabajen y jueguen. Creemos que prosperamos cuando somos una comunidad de individuos, enriquecidos por la diversidad, que trabajan juntos para hacer de esta ciudad un hogar para todos. PATH cree que las opciones de vivienda asequible como Villas on the Park son el camino para crear un próspero centro.

Cuando la vivienda asequible se integra en los planes comunitarios, los vecindarios prosperarán. Disminuirá la falta de vivienda. Los trabajadores esenciales no serán excluidos de las comunidades a las que sirven. Las comunidades vibrantes que son dinámicas e inclusivas para todo tipo de personas no pueden correr el riesgo de omitir un plan para viviendas asequibles fácilmente disponibles.

Como organización estatal en 150 ciudades, sabemos que están sufriendo los persistentes desafíos de la falta de vivienda. Sin embargo, desde que me mudé a San José, tengo más esperanzas que nunca de que podemos acabar con la falta de vivienda para siempre. Hemos visto el éxito de los esfuerzos de colaboración de la ciudad, el condado, la autoridad de vivienda y los líderes comunitarios trabajando en conjunto.

Hemos sido testigos de la aprobación de la Medida A, en la que los votantes optaron por gravarse a sí mismos para financiar este esfuerzo. Buscamos socios como Cisco, Apple, Facebook y Google que han comprometido su tiempo, energía y recursos para trabajar juntos para mejorar las comunidades en las que trabajan.

Aunque el estado de la falta de vivienda en nuestra comunidad puede parecer abrumador, sabemos por las historias individuales y humanas que vemos todos los días que esta puede ser la comunidad para acabar funcionalmente con la falta de vivienda. La innovación que define Silicon Valley se ha demostrado en las contribuciones públicas y privadas a la asequibilidad de la vivienda en nuestra región. Tenemos los mejores pensadores, la gran cantidad de recursos y la voluntad pública de acabar con la falta de vivienda para siempre. Seamos la comunidad que sienta el precedente en lo que significa traer a todos a casa.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora regional de PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.