El asesor del condado de Santa Clara, Larry Stone, se ha desempeñado en su mayoría sin oposición durante décadas. Ahora podría enfrentarse a un retador
El asesor del condado de Santa Clara, Larry Stone, se encuentra frente a su oficina en San José en esta foto de archivo.

Primero lanzó uno de los primeros sitios de citas en línea del mundo, ahora Gary Kremen, vicepresidente del Distrito de Agua del Valle de Santa Clara y fundador de Match.com, podría ser el próximo asesor del condado de Santa Clara.

Kremen le dijo a San José Spotlight que está considerando seriamente desafiar al tasador titular del condado, Larry Stone, en 2022.

“Mucha gente me ha pedido que considere arreglar la oficina del asesor”, dijo Kremen. “Porque, entre otras cosas, los artículos de San José Spotlight destacan que el actual evaluador poner en juego la vida de los empleados durante COVID ".

Dijo que la gente también ha expresado su preocupación sobre Stone diciendo que la Proposición 13 respaldada por los votantes, que congela los impuestos a la propiedad, fue "Imposible" de implementar.

Kremen dijo que está en medio de una “gira de escucha” con líderes comunitarios y funcionarios electos del condado sobre su posible carrera.

“El condado de Santa Clara no necesita un asesor de ocho períodos que no comprenda la ética que requerimos en el siglo XXI”, dijo Kremen. "He recibido más de 21 compromisos hasta ahora de funcionarios electos que están dispuestos a respaldar y ayudar".

La noticia de un retador no sorprende al asesor de toda la vida, que fue elegido por primera vez en 1994 y reelegido abrumadoramente seis veces. Stone dijo que Kremen le dijo que quería su trabajo.

"Intentó convencerme de que me retirara", dijo Stone. "Dijo que has hecho un gran trabajo, te has ganado la jubilación, etc. ... Fue un intento directo de que no me postulara para la reelección".

Kremen niega haberle dicho a Stone que debería retirarse. Stone anunció el mes pasado que buscará la reelección, diciendo que no "tomó esta decisión a la ligera" y que venía a la oficina casi todos los días a pesar de la pandemia.

Y parece que Stone no está preocupado por una pequeña competencia: Kremen dice que Stone se ofreció a pagar sus tarifas de presentación si se postula.

Stone dijo que Kremen no puede competir con sus décadas de experiencia como asesor del condado. Stone ha funcionado casi sin oposición durante 26 años. El asesor de 80 años le dijo a San José Spotlight que Kremen no será una amenaza.

Kremen es un ingeniero que pasó las últimas tres décadas iniciando e invirtiendo en empresas como Match.com, uno de los primeros sitios de citas en línea. También fundó la compañía de energía solar Spruce Finance y ahora está abordando los problemas del agua y la sequía como miembro electo de la junta de Valley Water.

“Gary es un tipo que inyecta mucho dinero en campañas políticas y trata de mejorar sus relaciones con otros funcionarios electos con dinero; no es que sea ilegal en absoluto, no está tratando de ocultar nada, pero no está calificado para ser el asesor. —Dijo Stone. “Pero en una elección, eso sucede a veces. Así que estoy listo, seré económicamente competitivo y estoy deseando que llegue ".

Antes de desempeñarse como asesor, Stone pasó 16 años en el Ayuntamiento de Sunnyvale. Fue cofundador de una firma de desarrollo e inversión inmobiliaria en el Área de la Bahía y trabajó en Wall Street como gerente financiero. Dijo que su experiencia y una gestión fiscalmente conservadora lo han mantenido en el cargo y lo ayudarán a ganar las próximas elecciones.

Stone se jactó de haberle ahorrado al condado $ 21.3 millones al tomar decisiones presupuestarias conservadoras a lo largo de los años.

“¿Te gustaría alguien que nunca haya hecho esto antes? ¿No es un tasador certificado o alguien que lo ha estado haciendo durante 26 años y tiene el mejor historial fiscal devolviendo dinero todos los años? " Dijo Stone.

El tasador del condado es responsable de determinar el valor de todas las propiedades en el condado. El tasador también proporciona información sobre impuestos a la propiedad al público. La oficina del tasador del condado, al igual que las otras dos oficinas electas en todo el condado, el alguacil del condado y el fiscal de distrito, no tiene límites de mandato.

El experto en política Terry Christensen dijo que aunque Stone no ha sido evaluado recientemente en la campaña electoral, es un candidato formidable.

“Le encanta hacer campaña. Trabajará duro ”, dijo Christensen. “Puede recaudar dinero y probablemente tenga más conexiones políticas que nadie en el Valle. Por otro lado, es una oficina de bajo perfil. Si Kremen está realmente financiado de manera significativa, puede realizar una campaña creíble ".

Christensen señaló que Kremen derrotó a un miembro titular del distrito del agua en una carrera aún más discreta.

"Se puede hacer", dijo Christensen, "pero dudo que se pueda hacer con Larry Stone".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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