El condado de Santa Clara busca una citación para los informes de conducta de la Oficina del Sheriff
Foto cortesía del Departamento del Sheriff del Condado de Santa Clara.

La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, después de meses de negociaciones, se niega a firmar un acuerdo que permita a un organismo de control civil de la policía acceder a registros críticos.

Ahora, los funcionarios del condado están interviniendo y las citaciones podrían estar en camino.

La Junta de Supervisores votó por unanimidad el 3 de noviembre para ordenar al fiscal del condado que redacte una política para extender los poderes de citación a la Oficina de Corrección y Monitoreo de la Aplicación de la Ley (OCLEM), que proporciona monitoreo independiente de las agencias de aplicación de la ley del condado.

Esto permitiría al comité de supervisión acceder a los archivos de personal de los diputados y la información de la investigación, a pesar de la negativa de Smith a firmar múltiples acuerdos para compartir información.

“La reforma policial requiere supervisión y la supervisión requiere acceso”, dijo el supervisor del Distrito 5, Joe Simitian, a San José Spotlight. "Si se niega el acceso a nuestro monitor, es un impedimento grave para una reforma significativa".

OCLEM se estableció en 2018 luego del asesinato del preso del condado de Santa Clara Michael Tyree por tres oficiales correccionales tres años antes. Los grupos de consultoría y una comisión de cinta azul instaron a los supervisores a crear un organismo de supervisión civil para monitorear la Oficina del Sheriff, incluidas sus operaciones correccionales. El objetivo era mejorar la transparencia y restaurar la confianza pública en las agencias del condado.

Se suponía que la oficina de supervisión civil revisaría las tendencias del uso de la fuerza, las acusaciones de mala conducta, las quejas públicas y las quejas de los reclusos.

En 2019, OIR Group, una firma consultora que brinda revisión independiente de las prácticas de aplicación de la ley, fue seleccionada para encabezar OCLEM y comenzar a trabajar este año.

Según OIR Group, Smith se ha negado a firmar un acuerdo que permitiría a la oficina acceder a archivos y otra información.

Otros departamentos del condado, incluidas las oficinas del ejecutivo y del abogado del condado, han firmado acuerdos.

“No podemos hacer ningún tipo de auditoría”, dijo el gerente de proyectos de OCLEM, Michael Gennaco. “Solo tendríamos un pequeño porcentaje de incidentes de uso de la fuerza para nuestra revisión, cuando todo el ímpetu detrás de la ordenanza y la creación de la supervisión fue en respuesta al asesinato de Michael Tyree. Uno esperaría que la entidad de supervisión que surgiera de eso tuviera la oportunidad de observar cualquier incidente de fuerza que quisiera ".

“En el pasado, hemos recibido acceso completo a todo lo que necesitamos para hacer nuestro trabajo y eso no ha sucedido aquí”, agregó.

Smith propuso una versión reducida del acuerdo en octubre que permitía un acceso limitado a los registros de los oficiales del orden público y los registros sobre incidentes de uso de la fuerza relacionados con investigaciones de asuntos internos completadas.

Su propuesta negó a la OCLEM el acceso a las investigaciones actuales de Asuntos Internos, las bases de datos de quejas de los reclusos y la notificación en tiempo real de incidentes críticos, como tiroteos involucrados por agentes.

"Me preocupa que este acceso afecte negativamente las funciones de investigación independientes, constitucional y estatutariamente designadas de la Oficina del Sheriff, y / o obstruya las funciones de investigación de mi oficina", escribió Smith a la junta.

Smith agregó que existen impedimentos legales para compartir bases de datos que contienen información de antecedentes penales u otra información confidencial.

OIR Group afirmó que limitar los registros a las investigaciones completadas evitaría monitorear las investigaciones en tiempo real y podría "incentivar a la Oficina del Sheriff a retrasar o desactivar las investigaciones para evitar el monitoreo".

Gennaco dijo que la Oficina del Sheriff no ha proporcionado ninguna razón legal para rechazar el acceso a esta información.

Alison Brunner, directora ejecutiva de la Law Foundation of Silicon Valley, que formó parte de la comisión del listón azul, dijo que sus terribles demandas de transparencia no se han escuchado desde el asesinato de Tyree.

“La supervisión significativa es fundamental para desarrollar el poder de la comunidad y prevenir la injusticia dentro de las cárceles de nuestro condado y la Oficina del Sheriff”, dijo Brunner. "Sabemos que estos sistemas se dirigen de manera desproporcionada a las personas de color mediante el uso de tácticas de fuerza y ​​violencia, y la negativa del alguacil y su oficina a firmar el acuerdo de intercambio de información con OCLEM significa que son parte del problema, más que la solución".

El presidente de Silicon Valley NAACP, el reverendo Jeff Moore, dijo que la Junta de Supervisores debería explorar todas las opciones legales, incluida la destitución de Smith. Smith fue reelegido para su sexto mandato en 2018.

"¿Qué está pasando que no quieren que la gente vea?" Dijo Moore. “En el mejor interés de la comunidad, si ella no está dispuesta a hacer lo que la comunidad le ha pedido, debería irse de la oficina. Ella mantiene el progreso como rehén por sus propias razones personales ".

El fiscal del condado presentará la política a los supervisores el 8 de diciembre y se asegurará de que sea compatible con el Proyecto de Ley 115 de la Asamblea, que faculta a los condados a crear una junta de supervisión del alguacil autorizada para emitir citaciones.

“No es mi preferencia”, dijo Gennaco. “Prefiero resolver esto de forma voluntaria y no tener que enviar citaciones. Nunca antes habíamos tenido que usar esto ".

La supervisora ​​Susan Ellenberg expresó su frustración por la falta de cooperación del alguacil.

“Si bien el alguacil y su departamento han logrado avances positivos, todavía estoy decepcionado con el acuerdo de intercambio de información propuesto por el alguacil en nuestra última reunión de BOS”, dijo Ellenberg a San José Spotlight. “Nuestra comunidad ha sido muy clara y se ha involucrado activamente en este proceso. Simplemente no veo cómo nos movemos más lejos de la oscuridad y hacia un espacio de sanación entre la policía y la comunidad si el sheriff no permite que entre la luz del sol ".

Simitian señaló que el proceso de citación es "excesivamente oneroso".

“Ese es un proceso algo costoso y engorroso que podría evitarse si el alguacil simplemente firmara el acuerdo propuesto”, dijo. "Pero si ella está decidida a no firmar el acuerdo, el poder de citación es la única opción restante que yo sepa".

Póngase en contacto con Devin Collins en [correo electrónico protegido] o siga a @ dev_collins2 en Twitter.

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