Las organizaciones sin fines de lucro del condado de Santa Clara dicen que el programa Meals on Wheels está en riesgo
El programa Meals on Wheels en el condado de Santa Clara sirve a personas mayores confinadas en sus hogares de 60 años o más. Foto cortesía de The Health Trust.

Un grupo de destacados líderes sin fines de lucro de South Bay dice que un programa de comidas que alimenta a cientos de miles de personas mayores locales al año está en riesgo debido a cambios en los contratos con la organización sin fines de lucro Sourcewise.

Pero Sourcewise, con sede en Santa Clara, que era acusado en 2016 por un legislador del condado de desviar fondos federales destinados a comidas para personas mayores, se negaron las acusaciones de que el programa de comidas para personas mayores se suspenderá.

Los líderes de organizaciones sin fines de lucro, que incluyen altos ejecutivos de The Health Trust, Catholic Charities of Santa Clara County y Avenidas, describieron sus preocupaciones en una carta del 14 de mayo a Aneliza Del Pinal, directora ejecutiva de Sourcewise. Los líderes dijeron que Sourcewise tiene la intención de suspender el contrato con el condado para el Programa de comidas sobre ruedas de nutrición para personas mayores el 1 de julio para operar su propio programa en la casa.

“Nos preocupa que la decisión de Sourcewise de descontinuar el financiamiento del Programa de Nutrición para Personas Mayores obstaculice innecesariamente estos esfuerzos y reduzca la cantidad de alimentos disponibles para quienes los necesitan”, escribieron en la carta.

En una carta de seguimiento el 9 de junio, los líderes sin fines de lucro dijeron que Sourcewise está haciendo cambios importantes sin los preparativos adecuados, el tiempo de transición o el aporte público. "Hacerlo de esta manera, por elección, en el apogeo de una pandemia global parece invitar al desastre", escribieron.

En un acuerdo inusual específico para el Condado de Santa Clara que se remonta a décadas, la organización privada sin fines de lucro Sourcewise recibe fondos federales para el programa de comidas y entrega ese dinero al condado y a otros proveedores para la producción y entrega de comidas. Sourcewise también brinda servicios y educación para los adultos mayores del condado.

En el año fiscal actual, Sourcewise proporcionó aproximadamente un tercio del presupuesto de $ 2.25 millones del programa Meals on Wheels, que proporciona cientos de miles de comidas al año a las personas mayores.

La interrupción potencial llega en un momento particularmente peligroso para las personas mayores en medio de la pandemia de COVID-19. En abril, una evaluación de necesidades encontró un déficit en todo el condado de 20,000 comidas al día, según la carta, aunque los funcionarios de Sourcewise dijeron que esa cifra refleja las comidas para todos, no solo para los mayores de 60 años.

El programa Meals on Wheels en el condado de Santa Clara sirve comidas nutritivas para personas mayores que tienen 60 años o más.

Los líderes también pidieron a Sourcewise que explicara cómo planea usar $ 3.3 millones que recibió en fondos federales de la Ley CARES y exigieron que se gastara en comidas para adultos mayores y suministros relacionados para satisfacer una demanda creciente.

“En medio de una crisis de salud, esto podría producir una situación en la que aquellos que necesitan alimentos y corren un riesgo especial no los obtengan”, dijo Bob Brownstein, asesor estratégico de Working Partnerships USA, uno de los firmantes de la carta.

En un correo electrónico a San José Spotlight, el director ejecutivo de Sourcewise dijo que "todos nuestros clientes de Meals on Wheels no verán cambios en su servicio de comidas en el futuro".

"Algunas de las tareas administrativas que solíamos subcontratar ahora se realizarán internamente para reducir los costos redundantes y aumentar la eficiencia del servicio de comidas, que ahora se necesita más que nunca antes", continuó Del Pinal. “Todo lo que hace Sourcewise se centra en los intereses de los adultos mayores, esto incluye la seguridad alimentaria. Todo nuestro gasto se encuentra bajo una supervisión estatal robusta y bienvenida ”.

En una carta del 20 de mayo en respuesta a los líderes sin fines de lucro, Del Pinal reiteró que Sourcewise no tiene planes de descontinuar el programa de nutrición para personas mayores y se hizo eco de las preocupaciones de los líderes sin fines de lucro sobre el efecto de COVID-19 en las personas mayores. "La pandemia sin precedentes que estamos experimentando ha causado el aumento más rápido de la inseguridad alimentaria que hemos experimentado en nuestra vida", escribió.

Ella dijo que los cambios de contrato, aunque confidenciales, "reducirán los costos administrativos y aumentarán la eficiencia, haciendo que haya más recursos disponibles para los servicios".

Según los últimos rendimientos financieros de Sourcewise, en el año fiscal que comenzó en julio de 2017 y finalizó en junio de 2018, otorgó $ 347,000 a Caridades Católicas, $ 138,000 a The Health Trust y $ 24,000 a Avenidas.

Otras subvenciones otorgadas durante ese tiempo incluyen $ 2.8 millones para el Condado de Santa Clara.

La organización sin fines de lucro tuvo ingresos totales de $ 11.37 millones. Casi todos esos ingresos provienen de contribuciones y subvenciones, con alrededor del 68 por ciento de subvenciones del gobierno. Sourcewise gastó $ 11.93 millones ese año fiscal, 52 por ciento en salarios, compensación y beneficios para empleados.

Publicado en fuente una solicitud de propuesta el 18 de mayo, cuatro días después de la carta inicial de los líderes sin fines de lucro, para encontrar un proveedor que "prepare y entregue comidas de alta calidad, rentables y nutricionales a adultos mayores elegibles que no pueden salir del hogar en el condado de Santa Clara".

El contrato tiene un valor de $ 1.6 millones, menos que el presupuesto actual del programa de $ 2.25 millones, según la carta de los líderes.

Esta no es la primera vez que las críticas a Sourcewise se hacen públicas. En 2016, el supervisor del condado Joe Simitian criticó a la organización sin fines de lucro por gastar más de $ 3.5 millones destinados a comidas para personas mayores en otras cosas entre 2010 y 2016.

El CEO de Sourcewise en ese momento, Steve Schmoll, le dijo a The Mercury News que la organización sin fines de lucro transfirió alrededor del 30 por ciento de los fondos federales de nutrición para satisfacer otras necesidades de los ancianos, permitidas por la ley estatal. Sourcewise en ese momento descubrió que los residentes del condado de 60 años o más tenían prioridades por encima de la nutrición, incluido el acceso a servicios y asistencia legal.

“Teniendo en cuenta la historia en este punto, es importante tener alguna información que convenza a las personas de que van a ser escuchadas”, dijo Brownstein.

Póngase en contacto con Wade en [correo electrónico protegido] o sígalo @WadeMillward en Twitter.

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