Santa Clara llega a un acuerdo en caso de elección de distrito
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, encabeza una reunión del Concejo Municipal en esta foto de archivo. Foto de archivo.

La lucha de Santa Clara para restablecer las elecciones generales del consejo ha terminado, poniendo fin a una batalla de cinco demandantes que acusaron a la ciudad de excluir a los votantes de color.

Santa Clara llegó a un acuerdo de $ 712,500 el martes por la noche con cinco estadounidenses de origen asiático que presentaron una demanda en 2017, alegando que el sistema de consejos generales de la ciudad violó la Ley de Derechos Electorales de California, diluyó el voto de la minoría y privó a los votantes de color. La decisión significa que Santa Clara mantendrá su sistema de votación actual que divide la ciudad en seis distritos.

“Estamos muy contentos de que este método de elección discriminatorio haya sido declarado ilegal”, dijo a San José Spotlight Richard Konda de Asian Law Alliance, quien formó parte del equipo legal que representó a los cinco demandantes.

Un juez ordenó a la ciudad dividirse en seis distritos como resultado de la demanda de 2017, y se le ordenó pagar más de $ 3 millones en honorarios legales por una decisión de 2019. Oficiales de la ciudad apeló la decisión, a pesar de los esfuerzos anteriores infructuosos de otras ciudades en casos similares de la Ley de Derechos Electorales de California. Pero una corte de apelaciones el 30 de diciembre desestimó la apelación. La ciudad pagó aproximadamente $ 3.8 millones en febrero de este año a los demandantes, que incluyeron los intereses de la decisión de 2019.

El acuerdo del martes resolvió el caso que se había decidido en diciembre. La ciudad tendrá que pagar $ 712,500 adicionales en honorarios legales relacionados con la apelación.

La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, y sus aliados se opusieron a la decisión e introdujeron una medida en la boleta electoral en 2020 que preguntaba a los votantes si la ciudad debería reducir el número de distritos a la mitad, de seis a tres. Votantes respondió con un rotundo "no", con más del 60% rechazando la medida.

Ni Gillmor ni la oficina del fiscal de la ciudad estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios.

Antes de la demanda de cinco residentes estadounidenses de origen asiático, la ciudad celebró elecciones generales, en las que se elige a un legislador para representar a toda la ciudad. Los demandantes argumentaron que el sistema excluía intrínsecamente a las personas de color, especialmente considerando que 43% de la población de la ciudad es asiática, según cifras de la Oficina del Censo de EE. UU.

En los 70 años anteriores al cambio al sistema de distrito, la ciudad nunca había elegido a un asiático americano para el Concejo Municipal. Luego, en 2018 y 2020 bajo el nuevo sistema, los votantes enviaron tres candidatos asiático-americanos al consejo, incluyendo Suds Jain, quien ganó su carrera por el Distrito 5 en noviembre de 2020 para convertirse en el segundo concejal indio americano de la ciudad.

Jain dijo que era "desafortunado" que Santa Clara sintiera que tenía que pelear el caso, que agotó el dinero de los contribuyentes, pero que estaba complacido con la decisión, que hará que los futuros ayuntamientos sean más representativos de la ciudad.

“La gente viene al consejo con su historia y tiene muchas ideas sobre cómo se debe administrar la ciudad”, dijo Jain. “Si tuvieras un solo grupo racial, es posible que solo tuvieras un tipo de pensamiento. Si no son representativos de lo que es la gente en Santa Clara, realmente no vas a entrar en lo que todos piensan ”.

Konda dijo que el acuerdo es una victoria no solo para los demandantes sino también para los votantes privados de sus derechos en una de las ciudades más diversas de la región. Él y los demandantes esperan que el proceso de redistribución de distritos de la ciudad, que dibujará nuevos distritos en función de los resultados del censo de 2020, no introduzca nuevos problemas de privación de derechos después del acuerdo del martes.

“Vamos a monitorear ese proceso muy de cerca”, dijo Konda.

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