La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en la sala de reuniones
La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara planea aprobar dos modelos de ADU, también conocidos como casas de patio trasero o unidades para suegros, en las áreas urbanas no incorporadas del condado. Foto de archivo.

Los funcionarios del condado quieren brindar servicio de Internet de banda ancha en vecindarios desatendidos, contrariamente a un informe tan esperado que descarta la idea.

El estudio de equidad digital, que encargaron hace dos años, advirtió a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara contra el elevado costo de construir una red subterránea de fibra y en su lugar sugirió asociarse con el sector privado. Eso no impresionó a los supervisores el martes, alineándose con los residentes que dijeron que el estudio ignoró a los hogares abandonados sin acceso web. Los supervisores votaron unánimemente para enviar el informe nuevamente a la mesa de dibujo y regresar en 60 días con un costo y un cronograma, lo que indica su voluntad de asumir el pesado trabajo de administrar una utilidad de internet.

"No esperamos que el coste sea bajo", dijo el supervisor Otto Lee en la reunión. “Pero ahora es una clara necesidad. Es lo más cercano a un servicio público como el agua y la electricidad, para sobrevivir y funcionar”.

La supervisora ​​del condado, Cindy Chávez, encabezó la discusión sobre la creación de una red de fibra óptica para todo el condado, o una administrada en colaboración con otras agencias gubernamentales locales y organizaciones sin fines de lucro. Calificó el informe como “apenas adecuado” al mostrar cómo el condado podría cumplir con un estándar a largo plazo establecido por el gobierno federal para un gigabit o 500 megabits por segundo de velocidad de banda ancha.

Nina D'Amato, directora de información del condado que supervisó el informe, dijo que los trabajadores evaluarían cómo el condado podría asumir el suministro de Internet a los residentes desatendidos.

"Es muy costoso convertirse en un proveedor de banda ancha del condado", dijo D'Amato.

El condado celebró un contrato de $208,000 con una firma consultora, CTC Technology and Energy, para ayudar a desarrollar un análisis de la idea. La misma firma trabajó con el vecino condado de Santa Cruz en su propio plan estratégico para banda ancha, que los defensores de la banda ancha del condado elogiaron por reconocer los desafíos de la idea y al mismo tiempo explorar estrategias y costos concretos.

"Nuestra estrategia no hace eso", dijo Chávez en la reunión. “Contratamos al mismo consultor que Santa Cruz nueve meses antes que ellos para desarrollar un plan maestro de banda ancha, y obtuvieron su plan después de 16 meses”.

Un portavoz del condado dijo que el trabajo de la empresa de tecnología en el estudio comenzó a competir con el trabajo que la empresa estaba haciendo para varios otros condados y el estado. Como resultado, los empleados del condado tuvieron que intervenir y finalizar el estudio.

El problema se ha vuelto más urgente desde que se suspendió la inscripción en el programa federal. Programa de Conectividad Asequible en febrero, que ofreció a los hogares de bajos ingresos un descuento en su factura mensual de Internet y un descuento único en la compra de una computadora portátil, de escritorio o una tableta.

“Miles en todo nuestro condado han perdido el acceso a Internet y no tienen los medios para seguir adelante y ni siquiera están contabilizados en este (informe)”, dijo en la reunión Devon Conley, vicepresidente de Digital Equity Coalition. “El (informe) también se centra en lo que llama un área concentrada que tiene las mayores necesidades (este de San José, sur de San José y sur del condado). Pero sólo representa el 28% de los hogares necesitados en todo el condado”.

La presidenta de la junta, Susan Ellenberg, dijo que si se restablecen los fondos para el Programa de Conectividad Asequible, es necesario que el condado se comunique más cuidadosamente para inscribir a más personas.

“El condado de Santa Clara tuvo uno de los porcentajes más bajos de inscripción de hogares elegibles en el estado”, dijo Ellenberg.

Varios oradores de una empresa de banda ancha inalámbrica con sede en Milpitas, Tarana Wireless, abogaron contra una solución única para la brecha digital.

“Se ve afectado por una serie de factores. Ninguna tecnología está implementando una infraestructura confiable en todos los hogares del condado”, dijo Gabriel Morgan, director de la compañía. dijo durante el comentario público.

Los funcionarios coincidieron en que sólo pueden mejorar la conectividad mediante una variedad de estrategias.

La supervisora ​​Sylvia Arenas sugirió que un informe revisado sobre la brecha digital debería incluir opciones para distribuir dispositivos del condado no utilizados a la comunidad, así como programas comunitarios de Wi-Fi que los funcionarios de San José establecieron alrededor de escuelas como las escuelas secundarias Independence y Andrew P. Hill.

“Es otra forma asequible de brindar acceso a Wi-Fi gratuito a la gente. Pero eso no significa que tendrán acceso porque es posible que no tengan los dispositivos”, dijo Arenas.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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