El condado de Santa Clara quiere cerrar la brecha digital
La supervisora ​​Cindy Chavez habló en una conferencia de prensa el 14 de febrero sobre la expansión de Internet de alta velocidad a partes desatendidas del condado de Santa Clara. Foto cortesía de la oficina de Chávez.

Los legisladores del condado de Santa Clara están reafirmando su compromiso de brindar a decenas de miles de residentes un Internet más rápido y confiable.

Durante la reunión de la Junta de Supervisores del martes, los funcionarios del condado prometieron emitir un borrador del plan maestro a más tardar en noviembre para cerrar la brecha digital en el condado y expandir el servicio de Internet de banda ancha a los residentes desatendidos y desatendidos. Los supervisores aprobaron por unanimidad un informe de progreso y pidieron a los funcionarios que exploren opciones a corto plazo para llevar el servicio de banda ancha a algunos residentes en los próximos seis a 18 meses.

En diciembre pasado, los supervisores aprobaron por unanimidad la creación de un proveedor de servicios de banda ancha de propiedad municipal para brindar a los residentes un mejor acceso a Internet. Aproximadamente una cuarta parte de los hogares del condado de Santa Clara no tengo acceso a la Internet. En San José, el 36 % de las familias latinas y el 47 % de las familias afroamericanas carecían de Internet de banda ancha, según un estudio de 2017.

Aproximadamente 70,000 690,000 residentes del condado no tienen acceso a Internet a velocidades modernas, y casi XNUMX XNUMX solo pueden obtener acceso a través de un solo proveedor.

“Lo que eso significa es que realmente están a merced de lo que ese proveedor esté dispuesto a brindar y al costo al que estén dispuestos a brindarlo”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez, y agregó que el condado no ha podido crecer mucho. proveedores de servicios de Internet para proporcionar conectividad asequible a partes no merecidas del condado durante 25 años.

El condado tiene un acuerdo con un subcontratista de CCT Technologies para preparar un plan maestro de banda ancha y está considerando opciones sobre cómo implementar Internet de alta velocidad, incluidas las redes de fibra óptica. El costo de agregar esta infraestructura sería significativo: un proyecto de fibra de 22 millas en Palo Alto costará aproximadamente $22-28 millones. Se anticipa que los costos serán más altos para una red propiedad del condado que cubra áreas desatendidas.

En julio pasado, el gobernador Gavin Newsom promulgó la ley SB 156, que prometía una inversión de $6 mil millones en la infraestructura de banda ancha de California. La supervisora ​​Susan Ellenberg señaló que esta financiación ha permitido que los condados de todo el estado desarrollen infraestructura para Internet de alta velocidad que sirva a poblaciones previamente desatendidas. Hizo hincapié en la importancia de explorar soluciones provisionales para llevar la banda ancha a diferentes partes del condado lo más rápido posible.

“¿Existen soluciones inmediatas que sean menos invasivas que podamos hacer más rápidamente mientras pensamos a más largo plazo en inversiones más grandes y permanentes?” dijo Ellenberg.

Varios residentes y defensores expresaron su apoyo e instaron a la junta a actuar rápidamente para aprovechar los fondos estatales.

“Quería enfatizar como lo hizo el último orador: el acceso a Internet es un derecho humano”, dijo Devon Conley, presidente de Digital Equity Coalition y administrador del distrito escolar de Mountain View Whisman. “Hemos visto su impacto en los estudiantes y nuestras familias en mi propio distrito escolar aquí en Mountain View”.

Sylvia Leong, miembro de la junta del Distrito Escolar Unido de Cupertino, dijo que es imperativo que el condado avance lo más rápido posible con sus proyectos de banda ancha. Señaló que el estado también está proporcionando un fondo de reserva para pérdidas crediticias de $750 millones para ayudar a los gobiernos locales a financiar la construcción del último tramo de los proyectos de banda ancha.

“Solo hablando como fideicomisario, realmente creemos que esto es algo bueno para nuestros residentes, todos los estudiantes y algo en lo que realmente el condado debería tomar la iniciativa”, dijo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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