El estacionamiento del campo de fútbol de Santa Clara podría ser una nueva fuente de ingresos
El Concejo Municipal de Santa Clara está considerando una propuesta polémica para usar el estacionamiento del Parque de Fútbol Juvenil para generar ingresos de los eventos del Estadio Levi's cuando el parque no está en uso. Foto de Tran Nguyen.

Santa Clara está considerando el estacionamiento del campo de fútbol adyacente al Levi's Stadium como una forma de obtener ingresos adicionales de la ciudad de los eventos del estadio cuando no está en uso. Si eso es factible o no, depende de una ley aprobada por los votantes que limite cómo la ciudad puede usar los parques y espacios abiertos.

En una reunión del Concejo Municipal de Santa Clara a principios de este mes, el concejal Suds Jain propuso que el personal de la ciudad examinara la legalidad, los costos y los beneficios de usar el estacionamiento del parque de fútbol juvenil de Santa Clara, propiedad de la ciudad, cuando no se usa para eventos en el estadio. Hay alrededor de 133 espacios de estacionamiento, que a $50 por lugar podrían generarle a la ciudad $3,325 por evento después de tener en cuenta los costos de operación, dijo Jain. Con un promedio de 20 eventos en el estadio por año, eso podría ser un ingreso adicional de $66,500 para una ciudad que enfrenta serios problemas de presupuesto.

“Eso podría ir a la comunidad artística”, dijo Jain. “Podría ir al fútbol. Podríamos dar becas a los niños futbolistas”.

La nueva conversación sobre el uso del lote del parque de fútbol plantea el espectro de un pelea masiva que se produjo hace apenas unos años. Los San Francisco 49ers en 2015 intentaron comprar o arrendar el parque de 11 acres por $15 millones durante 40 años con planes de convertirlo en un estacionamiento VIP los días de juego. Los dueños del equipo ofrecieron $3 millones para comprar tres nuevos campos de fútbol en otro lugar. El la comunidad de fútbol juvenil se defendió, iniciando una larga batalla pública que enfrentó al equipo de la NFL contra las familias del fútbol, ​​y las familias ganaron.

Luego, en 2015, la liga de fútbol juvenil de Santa Clara presentó una demanda para evitar que la ciudad de Santa Clara entregue los campos a la NFL para construir una villa de medios para el Super Bowl 50. La liga no tuvo éxito en el litigio. Ha habido una tensión palpable entre la ciudad y la franquicia durante años, y gran parte de esa tensión gira en torno al Levi's Stadium. El Ayuntamiento de Santa Clara ha tomado medidas para limitar la la capacidad del equipo para operar el estadio. El equipo tiene a su vez demandó a la ciudad.

Quienes se oponen a la propuesta de Jain dijeron que temen que el equipo una vez más intente apoderarse del parque de fútbol.

Actualmente, el estacionamiento es de uso gratuito, pero está reservado para las personas que usan el parque de fútbol. Las personas que asisten a los eventos del estadio no pueden usar el estacionamiento y Jain dijo que está vacío, excepto cuando hay un evento de fútbol.

Los funcionarios de la ciudad deben revisar si la propuesta se adhiere a la Medida R. La ley impide que la ciudad venda, arriende o cambie el uso de los parques de propiedad de la ciudad sin la aprobación de dos tercios de los votantes. La medida fue aprobada abrumadoramente en 2016 por un 89.6% en parte como respuesta a un intento del equipo de fútbol americano San Francisco 49ers de comprar el parque de fútbol en 2015.

Cinco miembros del Concejo Municipal votaron a favor de estudiar la propuesta y poner el tema en una agenda futura. La alcaldesa Lisa Gillmor y la concejal Kathy Watanabe votaron en contra después de que más de una docena de residentes expresaron su oposición a la idea.

“Este es un parque de fútbol”, dijo Gillmor. “Es un centro para jóvenes. Creo que esto es una clara violación de la Medida R. Esperamos proteger el parque de fútbol del estacionamiento VIP en los espacios o en el campo porque ese es el objetivo final”.

La propuesta tiene la posibilidad de avanzar ahora que Gillmor, una opositora vocal de los 49ers, ha perdido su mayoría en el consejo. Algunos residentes afirmaron que los cinco miembros que apoyaban la propuesta estaban siguiendo las órdenes de los 49ers, refiriéndose a ellos como "los 49er Five". Algunos comentaristas dijeron que la propuesta se remonta a 2015 cuando el equipo intentó comprar el parque de fútbol de 10.8 acres por $15 millones, que según Jain es una fracción de su valor.

Gabe Foo, ex miembro de la junta de la Liga de fútbol juvenil de Santa Clara que se opuso a la compra en 2015, le dijo al consejo que los 49ers no han trabajado de buena fe con la ciudad. Foo dijo que abrir el estacionamiento podría ser el primer paso para permitir que el equipo se haga cargo de la propiedad.

“Cuando alquilaron el parque de fútbol para el Super Bowl, estacionaron los autos en el lote y en los campos de fútbol y los destruyeron”, dijo Foo. “Sabemos que esa es la intención”.

Los oficiales del equipo en ese momento prometieron reemplazar los campos con césped nuevo.

Jain dijo que estuvo entre las personas que se opusieron a la compra de la propiedad por parte de los 49ers hace años, pero dijo que el equipo no tiene nada que ver con esta propuesta ahora. Jain sugirió usar una empresa de gestión de estacionamientos para evitar la participación de los 49ers.

“Solo estoy tratando de aumentar los ingresos para la ciudad”, dijo Jain, “y esta oportunidad de estacionamiento es otra forma de generar ingresos para la ciudad”.

Póngase en contacto con Sonia Waraich en [correo electrónico protegido] o sigue a @soniawaraich en Twitter.

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