Dígale adiós a San Jose Joe's y The Brit en el aeropuerto de San Jose

San Jose Joe's y The Brit despegarán oficialmente del Aeropuerto Internacional Mineta San José, y no regresarán.

El martes, el Concejo Municipal de San José votó por unanimidad para adjudicar contratos - o “paquetes” - a tres grupos de concesiones que traerían 14 nuevos restaurantes al aeropuerto. La ciudad recibió 17 propuestas de 10 empresas durante el proceso de licitación y finalmente seleccionó a SSP America Inc, Elevate Gourmet Brands-SJC Group y WSE Group Inc.

El contrato tiene una duración de 15 años con la oportunidad de una renovación de 5.

"Hay una amplia gama de conceptos, no solo los conceptos normales de estilo hamburguesa que se ven en el aeropuerto", dijo Drake Beaton, el administrador principal de la propiedad en el aeropuerto.

Los viajeros pueden esperar ver nuevos favoritos locales como Dish n Dash, Manresa, Olla Cocina, Farmer's Union y Market Beer Company de San Pedro Square. SSP America Inc. operará 12 restaurantes, Elevate Gourmet Brands-SJC Group operará 1,166 pies cuadrados de espacio comercial y WSE Group Inc operará 866 pies cuadrados de espacio.

Se espera que los nuevos restaurantes obtengan un mínimo anual de $ 3.3 millones en ingresos garantizados para el aeropuerto, totalizando $ 47.3 millones durante la vigencia del contrato.

Pero no todos estaban contentos con las nuevas opciones. John Conway, socio de The Brit, ha sido franco durante un proceso de selección que, según él, no está diseñado para empresas locales.

“La mayoría de las empresas que se le pide al consejo que apruebe son propiedad o están controladas por un propietario influyente”, dijo Conway, refiriéndose al ex alcalde Tom McEnery, propietario de la propiedad en San Pedro Square.

Sin embargo, el director del aeropuerto, John Aitken, dijo que no había favoritismo hacia McEnery, y agregó que el ex alcalde incluso preguntó sobre un recorrido por el aeropuerto y fue denegado.

“El (proceso de propuesta) no nos permite dar preferencia”, dijo.

Conway también dijo que San Jose Joe's y The Brit eran "generadores financieros comprobados" en el aeropuerto y resistieron durante una recesión económica que vio una fuerte caída en los pasajeros de las aerolíneas.

“Nos están mostrando la puerta y no teníamos ningún dato para explicar las razones detrás de eso”, dijo. "Hemos sido leales y ahora simplemente pedimos algo de lealtad a cambio".

El concejal Johnny Khamis cuestionó si el proceso favorecía a las empresas más grandes en lugar de las marcas locales. Dijo que le “romperá el corazón” al ver a San Jose Joe's y The Brit, dos instituciones de toda la vida, cerrar sus puertas.

“A mí me pareció que favorecía a las corporaciones más grandes”, dijo. "¿Por qué no buscamos una (propuesta) individual para cada espacio?"

Aitken respondió diciendo que no sería "práctico" otorgar 14 contratos separados, ya que sería más difícil de administrar para los funcionarios del aeropuerto. También dijo que los pasajeros de las aerolíneas viajan seis veces al año y "siempre están buscando algo nuevo", y que San Jose Joe's es una marca "cansada" ahora.

El alcalde Sam Liccardo intervino en las afirmaciones de un proceso potencialmente injusto, reconociendo que lo mejor que podía hacer la ciudad era crear un proceso transparente.

"Espero que en el futuro si hay una lección (para) aprender que tal vez nos involucremos un poco más con el titular para que nadie sienta que la alfombra se está quitando debajo de ellos", dijo.

El concejal Lan Diep, quien se llamaba a sí mismo un amante de los aeropuertos, señaló que no sentía que fuera el papel del consejo elegir y elegir los restaurantes favoritos. En todos sus viajes, agregó que el aeropuerto de San José es uno de los más eficientes, lo que limita su uso como un aeropuerto en el que se puede "pasar el rato y comer".

“Tratemos de crear un espacio de reunión para que la gente pueda quedarse un rato”, dijo. "De la forma en que está configurado el aeropuerto ahora, realmente no hay espacio para cenar reservado".

Los nuevos restaurantes comenzarán a hacerse cargo de los espacios en 2020.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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