Los funcionarios del condado de Santa Clara solicitan una auditoría estatal de VTA
Un tren ligero VTA en la estación Baypointe. Foto de Robert Eliason.

Un legislador de California que lucha por cambiar el liderazgo de VTA está cambiando de táctica a raíz del rechazo público.

El asambleísta Marc Berman anunció el lunes que no promoverá el proyecto de ley 2181 de la Asamblea este año, lo que eliminar la junta directiva de VTA a partir de julio de 2023 y reducir la junta de 18 a 12 miembros, de los cuales al menos seis serían ciudadanos privados en lugar de funcionarios electos. Berman le dijo a San José Spotlight que está solicitando una auditoría estatal de la estructura de gobierno, la gestión fiscal y la planificación de proyectos de la agencia de transporte público.

El proyecto de ley de Berman, su segunda pieza de legislación de reforma de VTA en dos años, salió de la Asamblea hace solo unas semanas con una fuerte aprobación de 69-2. No está claro cómo se habría recibido en el Senado estatal, pero ha habido oposición reciente a nivel local, incluso de los funcionarios de VTA. A principios de este mes, la junta de la agencia de tránsito votó por unanimidad para oponerse La legislación de Berman.

El legislador estatal dijo que pasó a una auditoría después de docenas de conversaciones con funcionarios públicos y defensores del tránsito que quieren que VTA cambie, pero no están de acuerdo sobre cómo lograr este objetivo. Dijo que la auditoría brindará orientación a las partes interesadas locales sobre cómo mejorar la agencia.

“Necesitan tener estas conversaciones y deben presentar una propuesta ellos mismos para abordar realmente los problemas sustantivos en torno a la estabilidad, la transparencia, asegurarse de que haya experiencia relevante en la junta y tratar de crear una estructura que incentive un enfoque más regional. enfoque”, dijo Berman.

Berman tiene planteó preocupaciones en repetidas ocasiones sobre la estructura de gobierno de VTA, que, según él, no ha podido resolver los altos costos operativos, el servicio deficiente y la baja recuperación de tarifas. Berman también ha citado un Informe del gran jurado civil de 2019 que identificó problemas con la estructura de la junta, incluida la falta de experiencia y continuidad en el liderazgo de VTA.

El vicealcalde de San José y presidente de VTA, Chappie Jones, expresó su apoyo a la solicitud de auditoría de Berman en una declaración conjunta el lunes. Jones, que no respondió a una solicitud de comentarios, dijo que esta es una oportunidad para que VTA obtenga datos para "proponer reformas oportunas basadas en un análisis exhaustivo y una evaluación de las mejores prácticas".

Monica Mallon, defensora del tránsito y San José Spotlight columnista, ha sido una firme opositora de los esfuerzos de reforma de Berman, y no ve el propósito de una auditoría.

"El impacto es realmente solo una pérdida de tiempo o energía que podría haberse gastado mejor ahorrando el tránsito o mejorándolo", dijo Mallon a San José Spotlight. “Se necesita mucho tiempo del personal y de los funcionarios electos para lidiar con esto”.

Funcionarios electos en varias ciudades presentaron cartas oponiéndose a la legislación de Berman, incluidas Mountain View, Palo Alto y Cupertino.

Mallon argumentó que una auditoría es innecesaria porque los funcionarios de VTA no han hecho nada ilegal. Otros apoyan las propuestas de Berman porque les gustaría ver un cambio en la estructura de liderazgo de VTA.

Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, dijo que está preocupado por los miembros de la junta de VTA, cuyas prioridades como funcionarios electos locales a veces entran en conflicto con los objetivos de tránsito de la agencia.

“¿Cómo se reconcilian las dos (posiciones)?” dijo Bradley. “Eso es lo que me interesaría ver”.

El exsenador estatal Jim Beall, quien anteriormente se desempeñó en la junta de VTA, dijo que el condado de Santa Clara ha estado históricamente mal representado en los organismos regionales de tránsito como la Comisión de Transporte Metropolitano. Dijo que el proyecto de ley de Berman pondría a funcionarios no electos en la junta de VTA, lo que puede haber generado preocupaciones sobre si la agencia podría cabildear de manera efectiva para obtener recursos.

"Si tenemos una buena representación en el condado, a largo plazo, VTA tiene una mejor oportunidad de responder a la comunidad y hacer que la comunidad participe", dijo Beall a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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