La junta de tránsito de San José lucha contra el proyecto de ley que reorganizaría el liderazgo
VTA quiere desarrollar viviendas a lo largo de sus estaciones de tren ligero. Foto de archivo.

Los funcionarios de tránsito de Silicon Valley se mantienen firmes contra una propuesta legislativa que cambiaría drásticamente el órgano de gobierno de VTA.

La junta directiva de VTA votó por unanimidad el jueves para oponerse al Proyecto de Ley de la Asamblea 2181, presentado en febrero por el asambleísta Marc Berman. El proyecto de ley eliminaría la junta directiva actual a partir de julio de 2023 y reduciría la junta de 18 a 12 miembros, de los cuales al menos seis serían ciudadanos privados en lugar de funcionarios electos. La propuesta también contempla la inclusión de miembros con experiencia en construcción o finanzas y eliminaría a los directores suplentes.

El voto de la junta sigue al proyecto de ley de Berman navegando a través de la Asamblea con una votación de 69-2, con votos en contra de los asambleístas de Silicon Valley Ash Kalra y Mark Stone. El proyecto de ley ahora se dirige al comité de transporte del Senado estatal, y los miembros de la junta de VTA esperan que su oposición influya en los legisladores de Sacramento para eliminar el proyecto de ley.

“Estamos cerca del final de la sesión legislativa, y creo que tenemos que dejar nuestras voces muy claras de que nos oponemos porque realmente no hay forma de arreglar este proyecto de ley”, dijo Cindy Chavez, miembro de la junta de VTA y supervisora ​​del condado, durante la reunión.

AB 2181 es el último intento de Berman de transformar el órgano de gobierno de VTA. El año pasado, intentó sin éxito aprobar un proyecto de ley que habría limitado el tamaño de la junta y habría eliminado a los miembros electos.

Sin cambios en VTA

Berman celebró un ayuntamiento en marzo donde expresó su preocupación por el actual sistema de gobierno, al que culpa de problemas como los altos costos operativos, el deterioro del servicio y la mala recuperación de las tarifas. También citó los hallazgos de un Informe del gran jurado civil de 2019 que identificó a los miembros de la junta sin experiencia y la falta de continuidad en el liderazgo de VTA como problemas sistémicos.

Berman le dijo a San José Spotlight que respeta la decisión de la junta de VTA y continuará buscando oportunidades de compromiso a medida que avanza el proyecto de ley. Dijo que ha incorporado comentarios en la legislación, pero señaló que la reforma es un desafío.

“El personal de VTA, del que muchos se han quejado que ya tiene demasiado poder sobre la junta, ha liderado esfuerzos tras bambalinas para crear confusión y sembrar oposición”, dijo Berman. “Y ninguno de los funcionarios electos de la junta quiere ceder su poder a los miembros del público. Incluso si reconocen en privado que el sistema actual no está funcionando”.

El miembro de la junta de VTA y concejal de Sunnyvale, Glen Hendricks, envió una carta a Berman el mes pasado expresando su preocupación por su proyecto de ley, señalando que reduce el papel de los funcionarios electos con experiencia en la formulación de políticas y elimina el sistema de rotación actual para dar a las ciudades más pequeñas una representación equitativa en la junta. Funcionarios electos de Mountain View, Palo Alto y Cupertino también han presentado cartas oponiéndose a la legislación.

Hendricks parecía desconcertado por la intención del proyecto de ley de Berman, que argumenta que no identifica claramente ningún problema de gobierno existente.

“Uno de los problemas con los que sigo luchando es, ¿cuál es el problema que estamos tratando de resolver?” Hendricks, y agregó que el proyecto de ley de Berman sugiere que los miembros de la junta no están haciendo un buen trabajo. "Si eso es cierto, en lugar de escuchar comentarios genéricos, me gustaría escuchar nombres específicos... ¿quién no está haciendo un buen trabajo en este foro?"

El alcalde de Morgan Hill y vicepresidente de VTA, Rich Constantine, dijo que el proyecto de ley de Berman no garantiza la representación del sur del condado en VTA. Le dijo a San José Spotlight que los miembros de VTA solicitaron hablar con Berman sobre sus preocupaciones antes de la votación de la Asamblea y él nunca respondió.

“Ningún proyecto de ley es perfecto, siempre digo que una llave no abre todas las puertas”, dijo Constantine. “Pero cuando hay preocupaciones que no se abordan, no es así como debemos hacer las cosas. Pero así es como siempre parece funcionar Sacramento”.

Defensor del tránsito de San José y San José Spotlight columnista Monica Mallon dijo que la reforma de la gobernanza en VTA es una distracción de problemas más críticos. Ella dijo que los miembros de la junta que pensaron que podían trabajar con Berman no plantearon una oposición seria al proyecto de ley. Ahora, sin embargo, espera que eso cambie.

“Para cuando llegue al comité a fines de este mes, habrá oposición de VTA y probablemente de la mayoría de las ciudades del condado”, dijo Mallon.

El senador estatal Dave Cortese, ex miembro de la junta de VTA, le dijo a San José Spotlight que la agencia necesita una reforma, pero el proyecto de ley de Berman no llega al meollo del problema, que es la falta de fondos, la poca cantidad de pasajeros y un falta de cohesión entre los sistemas de tránsito en el Área de la Bahía.

“La respuesta no es reducir la responsabilidad directa de los votantes y privar aún más de sus derechos a los residentes”, dijo Cortese.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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